Publicado en 4 June 2019

Cuáles son las funciones principales de los carbohidratos?

Biológicamente hablando, los carbohidratos son moléculas que contienen átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno en proporciones específicas.

Pero en el mundo de la nutrición, que son uno de los temas más controvertidos.

Algunos creen que comer menos hidratos de carbono es el camino para una salud óptima, mientras que otros prefieren las dietas altas en carbohidratos. Aún así, otros insisten en la moderación es el camino a seguir.

No importa dónde usted se cae en este debate, es difícil negar que los hidratos de carbono juegan un papel importante en el cuerpo humano. Este artículo pone de relieve sus funciones clave.

Hidratos de carbono complejosCompartir en Pinterest

Una de las principales funciones de los carbohidratos es proporcionar energía al cuerpo.

La mayoría de los carbohidratos en los alimentos que come se digieren y descomponen en glucosa antes de entrar en el torrente sanguíneo.

La glucosa en la sangre se recogió en las células del cuerpo y se utiliza para producir una molécula de combustible llamado trifosfato de adenosina (ATP) a través de una serie de procesos complejos conocidos como la respiración celular. Las células pueden entonces utilizar ATP para alimentar una variedad de tareas metabólicas.

La mayoría de las células en el cuerpo pueden producir ATP a partir de varias fuentes, incluyendo carbohidratos de la dieta y las grasas. Pero si usted está consumiendo una dieta con una mezcla de estos nutrientes, la mayoría de las células del cuerpo preferirá utilizar los carbohidratos como fuente de energía primaria (1).

Resumen: Una de las principales funciones de los carbohidratos es suministrarle energía al cuerpo. Sus células convertir carbohidratos en el ATP molécula de combustible a través de un proceso llamado respiración celular.

Si su cuerpo no tiene suficiente glucosa para satisfacer sus necesidades actuales, el exceso de glucosa puede ser almacenado para su uso posterior.

Esta forma almacenada de glucosa se llama glucógeno y se encuentra principalmente en el hígado y el músculo.

El hígado contiene aproximadamente 100 gramos de glucógeno. Estas moléculas de glucosa almacenados pueden ser liberados en la sangre para proporcionar energía en todo el cuerpo y ayudar a mantener los niveles normales de azúcar en sangre entre las comidas.

A diferencia de glucógeno en el hígado, el glucógeno en los músculos sólo puede ser utilizado por las células musculares. Es de vital importancia para su uso durante largos períodos de ejercicio de alta intensidad. el contenido de glucógeno muscular varía de persona a persona, pero es de aproximadamente 500 gramos (2).

En circunstancias en las que usted tiene toda la glucosa que su cuerpo necesita y las reservas de glucógeno están llenos, su cuerpo puede convertir el exceso de carbohidratos en moléculas de triglicéridos y almacenarlos como grasa.

Resumen: El cuerpo puede transformar carbohidratos adicionales en energía almacenada en forma de glucógeno. Varios cientos de gramos se pueden almacenar en el hígado y los músculos.

almacenamiento de glucógeno es sólo una de varias maneras en que su cuerpo se asegura de que tiene suficiente glucosa para todas sus funciones.

Cuando la glucosa de los carbohidratos es deficiente, músculo también se puede dividir en aminoácidos y se convierte en glucosa u otros compuestos para generar energía.

Obviamente, esto no es un escenario ideal, ya que las células musculares son cruciales para el movimiento del cuerpo. graves pérdidas de masa muscular se han asociado con mala salud y un mayor riesgo de muerte (3).

Sin embargo, esta es una forma en que el cuerpo proporciona la energía adecuada al cerebro, lo que requiere un poco de glucosa para obtener energía incluso durante períodos de ayuno prolongado.

El consumo de al menos algunos carbohidratos en la dieta es una manera de evitar esta pérdida por inanición de la masa muscular. Estos carbohidratos reducirán la degradación muscular y proporcionar glucosa como energía para el cerebro (4).

Otras formas el cuerpo puede conservar la masa muscular sin hidratos de carbono se discutirán más adelante en este artículo.

Resumen: Durante los períodos de inanición cuando los carbohidratos no están disponibles, el cuerpo puede convertir aminoácidos del músculo en glucosa para proporcionar el cerebro con la energía. El consumo de al menos algunos carbohidratos pueden prevenir la degradación muscular en este escenario.

A diferencia de los azúcares y almidones, la dieta la fibra no se descompone en glucosa.

En lugar de ello, este tipo de hidratos de carbono pasa a través del cuerpo sin digerir. Se puede clasificar en dos tipos principales de fibra : soluble e insoluble.

La fibra soluble se encuentra en la avena, las legumbres y la parte interior de las frutas y algunas verduras. Mientras pasa a través del cuerpo, se basa en agua y forma una sustancia similar a un gel. Esto aumenta el volumen de las heces y suaviza para ayudar a hacer más fáciles las evacuaciones.

En una revisión de cuatro estudios controlados, se encontró que la fibra soluble para mejorar la consistencia de las heces y aumentar la frecuencia de los movimientos intestinales en los pacientes con estreñimiento. Además, se reduce el esfuerzo y el dolor asociado con las deposiciones (5).

Por otro lado, la fibra insoluble ayuda a aliviar el estreñimiento añadiendo volumen a las heces y hacer que las cosas se mueven un poco más rápido a través del tracto digestivo. Este tipo de fibra se encuentra en granos enteros y las pieles y semillas de frutas y verduras.

Obtener suficiente fibra insoluble también puede proteger contra enfermedades del sistema digestivo.

Un estudio observacional incluyendo más de 40.000 hombres encontró que una mayor ingesta de fibra insoluble se asoció con un riesgo 37% menor de enfermedad diverticular, una enfermedad en la que pouches se desarrollan en el intestino como resultado de esfuerzo durante la evacuación (6).

Resumen: La fibra es un tipo de carbohidrato que promueve la buena salud digestiva al reducir el estreñimiento y reducir el riesgo de enfermedades del sistema digestivo.

Ciertamente, comer cantidades excesivas de carbohidratos refinados es perjudicial para el corazón y puede aumentar el riesgo de diabetes.

Sin embargo, comer mucha fibra dietética puede beneficiar el corazón y los niveles de azúcar en la sangre (7, 8, 9).

Como fibra soluble pasa a través del intestino delgado, se une a los ácidos biliares y les impide ser reabsorbido. Para hacer más ácidos biliares, el hígado utiliza colesterol que de otro modo sería en la sangre.

Los estudios controlados muestran que tomar 10,2 gramos de un suplemento de fibra soluble llamada psyllium diaria puede disminuir colesterol “malo” LDL por 7% (10).

Además, una revisión de 22 estudios de observación calcula que el riesgo de enfermedades del corazón fue 9% menor para cada 7 gramos adicionales de personas de fibra dietética consumidos por día (11).

Además, la fibra no aumentan el azúcar en la sangre al igual que otros carbohidratos hacen. De hecho, la fibra soluble ayuda a retrasar la absorción de hidratos de carbono en su tracto digestivo. Esto puede conducir a niveles más bajos de azúcar en sangre después de las comidas (12).

Una revisión de 35 estudios mostró una reducción significativa de la glucemia en ayunas cuando los participantes tomaron suplementos de fibra soluble al día. También bajaron sus niveles de A1c, una molécula que indica los niveles promedio de azúcar en la sangre durante los últimos tres meses (13).

Aunque la fibra reduce los niveles de azúcar en sangre en personas con prediabetes, que era más potente en personas con diabetes tipo 2 (13).

Resumen: El exceso de carbohidratos refinados pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes. La fibra es un tipo de carbohidrato que se asocia con una reducción de “malos” los niveles de colesterol LDL, un menor riesgo de enfermedades del corazón y aumenta el control glucémico.

Como se puede ver, los hidratos de carbono juegan un papel en varios procesos importantes. Sin embargo, su cuerpo tiene formas alternativas para llevar a cabo muchas de estas tareas sin carbohidratos.

Casi todas las células del cuerpo puede generar la molécula de ATP de combustible de la grasa. De hecho, la mayor forma del cuerpo de la energía almacenada no es el glucógeno - es las moléculas de triglicéridos almacenados en el tejido adiposo.

La mayoría de las veces, el cerebro utiliza casi exclusivamente glucosa como combustible. Sin embargo, en momentos de ayuno prolongado o dietas muy bajas en carbohidratos, el cerebro cambia su principal fuente de combustible a partir de glucosa a cuerpos cetónicos, también conocido simplemente como cetonas.

Las cetonas son moléculas formadas a partir de la descomposición de los ácidos grasos. Su cuerpo les crea cuando los carbohidratos no están disponibles para proporcionar a su cuerpo la energía que necesita para funcionar.

La cetosis ocurre cuando el cuerpo produce grandes cantidades de cetonas para producir energía. Esta condición no es necesariamente perjudicial y es muy diferente de la complicación de la diabetes no controlada conocida como cetoacidosis.

Mediante el uso de la glucosa en lugar de cetonas, el cerebro reduce notablemente la cantidad de músculo que necesita ser descompone y se convierte en glucosa para obtener energía. Este cambio es un método de supervivencia vital que permite a los seres humanos a vivir sin comida por varias semanas.

Sin embargo, a pesar de que las cetonas son la fuente principal de combustible para el cerebro durante tiempos de hambre, el cerebro todavía requiere alrededor de un tercio de su energía que venir de glucosa a través de la degradación muscular y de otras fuentes dentro del cuerpo (14).

Resumen: El cuerpo tiene formas alternativas para proporcionar energía y conservar la masa muscular durante la inanición o dietas muy bajas en carbohidratos.

Los carbohidratos tienen varias funciones clave en su cuerpo.

Ellos le proporcionan la energía para las tareas diarias y son la principal fuente de combustible para las altas demandas de energía de su cerebro.

La fibra es un tipo especial de hidratos de carbono que ayuda a promover la buena salud digestiva y puede disminuir su riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes.

En general, los carbohidratos desempeñan estas funciones en la mayoría de las personas. Sin embargo, si usted está siguiendo una dieta baja en carbohidratos o el alimento es escaso, su cuerpo va a utilizar métodos alternativos para producir energía y alimentar su cerebro.