Publicado en 4 June 2019

Fluoruro: bueno o malo?

El fluoruro es un químico comúnmente añadido a la pasta de dientes.

Tiene una capacidad única para prevenir la caries dental.

Por esta razón, el fluoruro ha sido ampliamente añadido a los suministros de agua para mejorar la salud dental.

Sin embargo, muchas personas están preocupadas por el posible daño por exceso de ingesta.

Este artículo da una mirada en profundidad a fluoruro y examina cómo puede afectar a su salud.

El fluoruro es el ion negativo del elemento flúor. Se representa por la fórmula química F-.

Se encuentra ampliamente en la naturaleza, en cantidades traza. Se produce naturalmente en el aire, suelo, plantas, rocas, fresco agua , agua de mar y muchos alimentos.

Flúor juega un papel en la mineralización de los huesos y los dientes, un proceso esencial para mantenerlos duro y fuerte.

De hecho, aproximadamente el 99% de fluoruro del cuerpo se almacena en los huesos y los dientes.

El fluoruro también es importante para prevenir la caries dental, también conocidas como cavidades. Es por esto que se ha añadido al abastecimiento público de agua en muchos países (1).

Conclusión: El fluoruro es la forma ionizada del elemento flúor. Es ampliamente distribuido en la naturaleza y apoya la mineralización de los huesos y los dientes. El fluoruro también puede ayudar a prevenir las caries.

El flúor se puede ingerir o aplicar tópicamente a los dientes.

Estas son algunas de las principales fuentes de fluoruro:

  • El agua fluorada: Países como los EE.UU., el Reino Unido y Australia agregan fluoruro a los suministros públicos de agua. En los EE.UU., el agua fluorada contiene generalmente 0,7 partes por millón (ppm).
  • El agua subterránea: El agua subterránea contiene naturalmente fluoruro, pero la concentración varía. Típicamente, es entre 0,01 a 0,3 ppm, pero en algunas áreas niveles peligrosamente altos están presentes. Esto puede causar graves problemas de salud ( 2 ).
  • Los suplementos de flúor: Estos están disponibles en forma de gotas o tabletas. Se recomiendan suplementos de fluoruro para niños mayores de 6 meses de edad que tienen un alto riesgo de desarrollar caries y viven en áreas no fluoradas (3).
  • Algunos alimentos: Ciertos alimentos pueden ser procesados usando agua fluorada o pueden absorber fluoruro del suelo. de hojas, especialmente los más antiguos, pueden contener flúor en cantidades más altas que otros alimentos (4, 5 ,6).
  • Productos de cuidado dental: El fluoruro se añade a una serie de productos de cuidado dental en el mercado, tales como pasta de dientes y enjuagues bucales.
Conclusión: El agua fluorada es una importante fuente de fluoruro en muchos países. Otras fuentes incluyen las aguas subterráneas, los suplementos de fluoruro, algunos alimentos y productos de cuidado dental.

La caries dental, también conocidas como cavidades o caries, son una enfermedad oral (7).

Son causados ​​por las bacterias que viven en la boca.

Estas bacterias descomponen los carbohidratos y producen ácidos orgánicos que pueden dañar el esmalte dental, la capa exterior rica en minerales de un diente.

Este ácido puede conducir a la pérdida de minerales del esmalte, un proceso llamado desmineralización.

Cuando la sustitución de minerales, llamado remineralización, no mantenerse al día con los minerales perdidos, las caries se desarrollan.

El fluoruro puede ayudar a prevenir las caries dentales por (8):

  • La disminución de la desmineralización: El fluoruro puede ayudar a retrasar la pérdida de minerales del esmalte de los dientes.
  • La mejora de la remineralización: El flúor puede acelerar el proceso de reparación y ayudar a poner de nuevo en minerales del esmalte (9).
  • La inhibición de la actividad bacteriana: El fluoruro es capaz de reducir la producción de ácido al interferir con la actividad de las enzimas bacterianas. También puede inhibir el crecimiento de bacterias (10).

En los años 1980, se demostró que el fluoruro es más eficaz en la prevención de caries cuando se aplica directamente a los dientes (11, 12, 13).

Conclusión: El fluoruro puede combatir las caries mediante la mejora del equilibrio entre la ganancia y la pérdida mineral del esmalte de los dientes. También puede inhibir la actividad de las bacterias orales dañinos.

El exceso de ingesta de fluoruro durante largos períodos de tiempo puede causar fluorosis.

Existen dos tipos principales: la fluorosis dental y fluorosis esquelética.

La fluorosis dental

fluorosis dental se caracteriza por cambios visuales en la apariencia de los dientes.

En las formas leves, los cambios aparecen como manchas blancas en los dientes y son en su mayoría un problema cosmético. Los casos más graves son menos comunes, pero están asociados con manchas marrones y los dientes debilitados (14).

La fluorosis dental sólo se produce durante la formación de los dientes en la infancia, pero el momento más crítico es menor de dos (15).

Los niños que consumen demasiado fluoruro de múltiples fuentes en un período de tiempo tienen un mayor riesgo de fluorosis dental (dieciséis).

Por ejemplo, pueden tragar pasta dental fluorada en grandes cantidades y consumir demasiado fluoruro en forma de suplemento, además de la ingestión de agua fluorada.

Los bebés que reciben su nutrición en su mayoría de las fórmulas mezcladas con agua fluorada también pueden tener un mayor riesgo de desarrollar fluorosis dental leve (17).

Conclusión: La fluorosis dental es una condición que altera la apariencia de los dientes, que en los casos leves es un defecto cosmético. Sólo se produce en los niños durante el desarrollo de los dientes.

Fluorosis ósea

fluorosis esquelético es una enfermedad ósea que implica la acumulación de fluoruro en el hueso largo de muchos años (18).

Al principio, los síntomas incluyen rigidez y dolor en las articulaciones. Los casos avanzados pueden eventualmente causar estructura ósea alterada y calcificación de ligamentos.

fluorosis esquelética es particularmente común en países como India y China.

Allí, se asocia principalmente con el consumo prolongado de las aguas subterráneas con altos niveles de flúor de origen natural, o más de 8 ppm ( 2 , 19 ).

Otras formas de personas en estas áreas ingieren fluoruro incluyen la quema de carbón en el hogar y el consumo de un tipo particular de té llamado té de ladrillo (20, 21).

Tenga en cuenta que la fluorosis ósea no es un problema en las regiones que añaden fluoruro al agua para la prevención de caries, ya que esta cantidad es controlada estrechamente.

fluorosis esquelética sólo ocurre cuando las personas están expuestas a grandes cantidades de fluoruro durante largos períodos de tiempo.

Conclusión: la fluorosis esquelética es una enfermedad dolorosa que puede cambiar la estructura ósea en los casos graves. Es particularmente común en algunas regiones de Asia donde el agua subterránea es muy alto en flúor.

El fluoruro ha sido motivo de controversia durante mucho tiempo (22).

Numerosos sitios web afirman que es un veneno que puede causar todo tipo de problemas de salud, incluyendo cáncer.

Estos son los problemas de salud más comunes que se han asociado con fluoruro y la evidencia detrás de ellos.

Fracturas de hueso

Algunas pruebas indican que el fluoruro puede debilitar los huesos y aumentar el riesgo de fracturas. Sin embargo, esto sólo ocurre en determinadas condiciones (23).

Un estudio examinó fracturas óseas en las poblaciones chinas con diferentes niveles de fluoruro natural. aumentaron las tasas de fracturas en personas expuestas a niveles muy bajos o muy altos de fluoruro durante largos períodos de tiempo (24).

Por otro lado, el agua potable con alrededor de 1 ppm de fluoruro se relacionó con una disminución del riesgo de fracturas.

Conclusión: la ingesta muy baja y muy alta de flúor a través del agua potable pueden aumentar el riesgo de fracturas óseas cuando se consume durante un largo periodo de tiempo. Se requiere investigación adicional.

El riesgo de cáncer

El osteosarcoma es un tipo raro de cáncer de hueso. Por lo general, afecta a los huesos más grandes en el cuerpo y es más común en personas jóvenes, especialmente varones (25, 26).

Múltiples estudios han investigado la relación entre el agua potable fluorada y el riesgo de osteosarcoma. La mayoría han encontrado ningún vínculo claro (27, 28, 29, 30, 31).

Sin embargo, un estudio informó una asociación entre la exposición al fluoruro durante la infancia y un aumento del riesgo de cáncer de hueso entre los varones jóvenes, pero no las niñas (32).

Para el riesgo de cáncer en general, no se ha encontrado asociación (33).

Conclusión: No hay evidencia concluyente que sugiera que el agua fluorada aumenta el riesgo de un tipo raro de cáncer de hueso llamado osteosarcoma o cáncer en general.

El desarrollo cerebral alterada

Hay algunas preocupaciones acerca de cómo el fluoruro afecta al cerebro humano en desarrollo.

Una revisión examinó 27 estudios observacionales realizados en su mayoría de China (34).

Los niños que viven en zonas donde estaba presente en altas cantidades en el agua fluoruro tenían menores puntuaciones de CI, en comparación con los que viven en zonas con concentraciones más bajas (34).

Sin embargo, el efecto fue relativamente pequeño, lo que equivale a siete puntos de CI. Los autores también señalaron que los estudios revisados ​​eran de una calidad insuficiente.

Conclusión: Una revisión de los estudios observacionales sobre todo de China encontrado que el agua con altas cantidades de flúor puede tener un efecto negativo en las puntuaciones de CI de los niños. Sin embargo, esto debe ser estudiado mucho más allá.

La adición de flúor al agua potable pública es una décadas de edad, controvertida práctica para reducir las caries (35).

La fluoración del agua comenzó en los EE.UU. en la década de 1940, y alrededor del 70% de la población de Estados Unidos actualmente recibe agua fluorada.

La fluoración es poco frecuente en Europa. Muchos países han decidido dejar de agregar flúor al agua potable pública debido a las preocupaciones de seguridad y eficacia (36, 37).

Muchas personas también son escépticos acerca de la efectividad de esta intervención. Algunos afirman que la salud dental no debe ser manejado por “la medicación masiva”, pero deberían tratarse a nivel individual (36, 38).

Mientras tanto, muchas organizaciones de salud continúan apoyando la fluoración del agua y dicen que es una manera rentable para reducir las caries dentales.

Línea inferior: La fluoración del agua es una intervención de salud pública que sigue siendo un tema de debate. Mientras que muchas organizaciones de salud apoyan, hay quienes sostienen que esta práctica es inadecuada y equivale a “la medicación masiva.”

Como con muchos otros nutrientes, fluoruro parece ser seguro y eficaz cuando se utiliza y se consume en cantidades adecuadas.

Puede ayudar a prevenir las caries, pero ingerirlo en grandes cantidades a través del agua potable puede conducir a problemas graves de salud.

Sin embargo, esto es principalmente un problema en los países con niveles naturalmente altos de fluoruro en el agua, como China e India.

La cantidad de fluoruro está estrechamente controlada en los países que añaden intencionadamente al agua potable.

Mientras que algunos cuestionan la ética detrás de esta intervención de salud pública, agua fluorada comunidad es poco probable que cause problemas de salud graves.

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