Publicado en 4 June 2019

5 Signos y síntomas de intolerancia a la lactosa

La lactosa es un tipo de azúcar que se encuentra naturalmente en la leche de casi todos los mamíferos.

intolerancia a la lactosa es una condición caracterizada por síntomas tales como dolor de estómago, hinchazón, gases y diarrea, que son causados ​​por la mala absorción de lactosa.

En los seres humanos, una enzima conocida como lactasa es responsable de descomponer la lactosa para la digestión. Esto es particularmente importante en los niños, que necesitan lactasa para digerir la leche materna.

Sin embargo, cuando los niños crecen, por lo general producen cada vez menos lactasa.

En la edad adulta, hasta el 70% de las personas ya no producen suficiente lactasa para digerir adecuadamente la lactosa de la leche, dando lugar a síntomas cuando consumen productos lácteos. Esto es particularmente común para las personas de origen no europeo.

Algunas personas también pueden desarrollar intolerancia a la lactosa después de la cirugía o debido a enfermedades gastrointestinales, tales como infecciones virales o bacterianas.

Aquí están los 5 signos y síntomas de la intolerancia a la lactosa más comunes.

Mujer Con Dolor de estómagoCompartir en Pinterest

Dolor de estómago y la hinchazón son síntomas comunes de la intolerancia a la lactosa en niños y adultos.

Cuando el cuerpo es incapaz de descomponer la lactosa, que pasa a través del intestino hasta que alcanza el colon ( 1 ).

Los hidratos de carbono tales como lactosa no pueden ser absorbidos por las células que revisten el colon, pero pueden ser fermentados y descompuestos por las bacterias naturales que allí viven, conocidos como la microflora (2).

Esta fermentación produce la liberación de ácidos grasos de cadena corta, así como el gases de hidrógeno, metano y dióxido de carbono ( 1 ).

El aumento resultante de ácidos y gases puede conducir a dolor de estómago y calambres. El dolor normalmente se encuentra alrededor del ombligo y en la mitad inferior de la panza.

La sensación de hinchazón es causada por un aumento de agua y gas en el colon, lo que hace que la pared del intestino para estirar, también conocido como la distensión (2).

Curiosamente, la cantidad de hinchazón y el dolor no está relacionado con la cantidad de lactosa ingerida, sino a la sensibilidad del individuo a la sensación de distensión. Por lo tanto, la frecuencia y la gravedad de los síntomas pueden variar significativamente entre los individuos (2, 3).

Por último, la distensión abdominal, distensión y dolor pueden causar náuseas o incluso vómitos en algunas personas. Esto es raro, pero se ha observado en algunos casos, incluso en niños (4, 5).

Es importante tener en cuenta que el dolor de estómago y la hinchazón son síntomas comunes que podrían resultar de otras causas, tales como comer en exceso, otros tipos de malabsorción, infecciones, medicamentos y otras enfermedades.

Resumen El dolor de estómago y la hinchazón son comunes con intolerancia a la lactosa. Son causadas cuando las bacterias en la lactosa fermento de colon que el cuerpo ha dejado sin digerir, lo que resulta en exceso de gas y agua. El dolor es más a menudo situado alrededor del ombligo e inferior de la panza.

La diarrea se define como el aumento de frecuencia de las deposiciones, la liquidez o volumen. Oficialmente, pasando más de 7 onzas (200 gramos) de heces en un período de 24 horas se clasifica como diarrea (6).

Intolerancia a la lactosa provoca diarrea mediante el aumento del volumen de agua en el colon, lo que aumenta el volumen y el contenido líquido de las heces. Es más común en los bebés y niños pequeños que en adultos ( 1 , 7 ).

En el colon, microflora fermentan la lactosa a ácidos grasos de cadena corta y gases. La mayoría, pero no todos, de estos ácidos son absorbidos de nuevo en el colon. Los ácidos sobrantes y lactosa aumentan la cantidad de agua que el cuerpo libera en el colon ( 1 ,2).

En general, más de 1,6 onzas (45 gramos) de hidratos de carbono deben estar presentes en el colon para causar diarrea. Para lactosa, esto es el equivalente de beber 3-4 tazas (alrededor de 750 ml a 1 litro) de leche, suponiendo que ninguna de la lactosa se digiere antes de alcanzar el colon (2).

Sin embargo, no todos los carbohidratos que causan diarrea provienen de lactosa. De hecho, 2-20% de hidratos de carbono consumidos alcanzará el colon sin digerir en las personas sanas (2).

Por último, hay muchas otras causas de diarrea, aparte de intolerancia a la lactosa. Estos incluyen la dieta, otros tipos de mala absorción, medicamentos, infecciones y enfermedades inflamatorias del intestino (6).

Resumen Intolerancia a la lactosa puede causar diarrea, o un aumento en la frecuencia, la liquidez o el volumen de las heces. Se produce cuando la lactosa no digerida fermenta en el colon, la producción de ácidos grasos de cadena corta que aumentan la cantidad de agua en el intestino.

La fermentación de la lactosa en el colon aumenta la producción de los gases de hidrógeno, metano y dióxido de carbono ( 1 , 8 ).

De hecho, en personas con intolerancia a la lactosa, la microflora del colon llegar a ser muy bueno en la fermentación de la lactosa en los ácidos y gases. Este resultado en más de lactosa que fermentan en el colon, lo que aumenta aún más la flatulencia (2).

La cantidad de gas producido puede variar enormemente de persona a persona debido a diferencias en la eficiencia de la microflora, así como la tasa de reabsorción de gas por los dos puntos (2).

Curiosamente, los gases producidos a partir de fermentación de la lactosa no tienen olor. De hecho, el olor de la flatulencia proviene de la descomposición de las proteínas en el intestino, no carbohidratos (2).

Resumen La fermentación de la lactosa en el colon puede conducir a un aumento de la flatulencia, y la medida en la que esto ocurre puede variar significativamente de una persona a otra. El gas producido a partir de la fermentación de la lactosa es inodoro.

El estreñimiento se caracteriza por, heces duras poco frecuentes, sensación de defecación incompleta, malestar de estómago, hinchazón y esfuerzo excesivo (9).

Puede ser otro indicio de intolerancia a la lactosa, aunque es un síntoma mucho más raro que la diarrea.

Como las bacterias en el colon fermentan la lactosa no digerida, producen gas metano. El metano se cree que ralentizar el tiempo que tarda alimento pasar por el intestino, lo que lleva al estreñimiento en algunas personas ( 1 ).

Hasta el momento, los efectos astringentes de metano sólo se han estudiado en personas con síndrome de intestino irritable y el sobrecrecimiento bacteriano. Por lo tanto, el estreñimiento no se asocia comúnmente con intolerancia a la lactosa, aunque se ha informado como un síntoma ( 1 ,10, 11, 12).

Otras causas del estreñimiento son la deshidratación, la falta de fibra en la dieta, ciertos medicamentos, síndrome del intestino irritable, diabetes, hipotiroidismo, enfermedad de Parkinson y las hemorroides (9).

Resumen El estreñimiento es un síntoma más raros de intolerancia a la lactosa. Se cree que es causada por un aumento en la producción de metano en el colon, lo que ralentiza el tiempo de tránsito en el intestino. Se necesita más investigación sobre el estreñimiento en personas con intolerancia a la lactosa.

Mientras que los síntomas reconocidos primarias de la intolerancia a la lactosa son de naturaleza gastrointestinal, algunos estudios de caso han informado de otros síntomas, incluyendo (4, 13, 14 ):

  • Los dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Pérdida de concentración
  • Muscular y dolor en las articulaciones
  • Úlceras en la boca
  • problemas para orinar
  • Eczema

Sin embargo, estos síntomas no se han establecido como síntomas verdaderos de intolerancia a la lactosa y pueden tener otras causas ( 8 ,15).

Además, algunas personas con alergia a la leche pueden atribuir erróneamente sus síntomas de intolerancia a la lactosa.

De hecho, hasta el 5% de las personas tienen alergia a la leche de vaca, y es más común en los niños (dieciséis).

Una alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa no están relacionados. Sin embargo, ellos comúnmente ocurren al mismo tiempo, lo que puede hacer más difícil la identificación de las causas de los síntomas ( 17 ).

Los síntomas de una alergia a la leche incluyen (dieciséis):

  • Rash y eczema
  • Vómitos, diarrea y dolor de estómago
  • Asma
  • Anafilaxia

A diferencia de la intolerancia a la lactosa, una alergia a la leche puede ser peligrosa para la vida, por lo que es importante obtener un diagnóstico preciso de los síntomas, sobre todo en los niños.

Resumen Otros síntomas reportados incluyen dolores de cabeza, fatiga, eczema, y dolor muscular y articular, pero éstos no han sido confirmados como los síntomas verdaderos. Es importante no confundir la intolerancia a la lactosa con una alergia a la leche, que puede ser fatal.

Debido a que los síntomas de la intolerancia a la lactosa son más bien general, es importante obtener un diagnóstico preciso antes de retirar los productos lácteos de su dieta ( 18 ).

De hecho, muchas personas que piensan que tienen intolerancia a la lactosa, ya que han experimentado los síntomas se han demostrado para absorber la lactosa normalmente.

Los médicos a menudo diagnosticar la intolerancia a la lactosa mediante la prueba de hidrógeno en el aliento. Esto implica la ingestión de 1,8 onzas (50 gramos) de lactosa y el ensayo para los niveles elevados de hidrógeno en el aliento, que son causadas por bacterias que fermentan la lactosa en el colon ( 1 , 18 ).

Curiosamente, hasta el 20% de las personas con mala absorción de la lactosa no tendrá un resultado positivo, y algunas personas que dan positivo tendrá ningún síntoma en absoluto ( 1 , 8 ).

Esto se debe a que no todas las personas con mala absorción tienen intolerancia a la lactosa.

intolerancia a la lactosa se define por la presencia de síntomas reportados, y que depende de la sensibilidad de una persona es a los efectos de la mala absorción, así como la cantidad de lactosa en su dieta (2).

El tratamiento de la intolerancia a la lactosa por lo general implica restricción o la evitación de alimentos altos en lactosa, como la leche, queso para untar, crema y helado ( 8 ).

Sin embargo, las personas con intolerancia a la lactosa a menudo pueden tolerar hasta 1 taza (240 ml) de leche, especialmente cuando se extendió durante todo el día. Esto es equivalente a 0,4-0,5 onzas (12-15 gramos) de lactosa ( 1 ,19).

Además, la gente suele tolerar productos lácteos fermentados tales como queso y yogur mejor, por lo que estos alimentos pueden ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades de calcio sin causar síntomas ( 1 ,2).

Resumen Si usted tiene síntomas de la intolerancia a la lactosa, el médico puede determinar su diagnóstico por tener que realizar una prueba de aliento de hidrógeno. El tratamiento generalmente implica evitar los alimentos con alto contenido de lactosa como la leche, aunque aún puede tolerar pequeñas cantidades.

intolerancia a la lactosa es muy común, que afecta hasta el 70% de las personas en todo el mundo.

Los síntomas más comunes incluyen dolor de estómago, hinchazón, diarrea, estreñimiento, gases, náuseas y vómitos.

Ha habido informes de otros síntomas, como dolores de cabeza, fatiga y el eczema, pero estos son más raros y no está bien establecida. A veces las personas atribuyen erróneamente síntomas de una alergia a la leche, tales como eczema, a la intolerancia a la lactosa.

Si usted tiene síntomas de la intolerancia a la lactosa, una prueba de aliento de hidrógeno puede ayudar a determinar si usted tiene la lactosa o malabsorción sus síntomas son causados ​​por otra cosa.

El tratamiento consiste en reducir o eliminar las fuentes de lactosa de su dieta, incluyendo la leche, la nata y helado. Sin embargo, muchas personas con intolerancia a la lactosa pueden beber hasta 1 taza (240 ml) de leche sin experimentar síntomas.

La gravedad de los síntomas varía de persona a persona, por lo que es importante averiguar qué cantidad de productos lácteos que funciona para usted.