Publicado en 4 June 2019

El glicol de propileno en la alimentación: ¿Es este aditivo es seguro?

El propilenglicol es una sustancia usada comúnmente como un aditivo de alimento o ingrediente en muchos productos cosméticos y de higiene.

Las autoridades alimentarias estadounidenses y europeos han declarado como generalmente seguros para su uso en alimentos.

Sin embargo, se ha convertido en polémica ya que también es un ingrediente en los anticongelantes. Esto ha dado lugar a preocupaciones de salud sobre los posibles efectos tóxicos de comer alimentos que lo contienen.

En este artículo se investiga lo que el propilenglicol es, por qué se utiliza y si es peligroso para su salud.

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El propilenglicol es un aditivo alimentario sintético que pertenece al mismo grupo químico tal como alcohol.

Es un líquido incoloro, inodoro, ligeramente almibarado que es un poco más gruesa que el agua. Prácticamente no tiene gusto (1).

Además, se puede disolver algunas sustancias mejor que el agua y también es bueno en la retención de la humedad. Esto hace que sea muy útil como un aditivo alimentario, por lo que se puede encontrar en una amplia variedad de alimentos y bebidas (procesados 2 ).

Otros nombres se conoce por incluyen ( 2 ):

  • 1,2-propanodiol
  • 1,2dihidroxipropano
  • acetato de glicol de metilo
  • glicol trimetil

Propilenglicol veces se confunde con glicol de etileno, ya que ambos se han usado en anticongelante debido a sus bajos puntos de fusión. Sin embargo, estos no son la misma sustancia.

El glicol de etileno es altamente tóxico para seres humanos y no se utiliza en productos alimenticios.

Resumen glicol de propileno es un líquido sintético, incoloro, inodoro, insípido que pertenece a la misma clase química que alcohol. No se debe confundir con el glicol de etileno sustancia tóxica.

El glicol de propileno se usa comúnmente como un aditivo para ayudar en el procesamiento de alimentos y mejorar su textura, sabor, apariencia y vida útil.

En los alimentos, propileno glicol se puede usar en las siguientes maneras ( 3 , 4 , 5 ):

  • Antiaglomerante: Ayuda a evitar componentes de los alimentos se peguen entre sí y formando grupos, como en sopas secas o queso rallado.
  • Antioxidante: Se extiende la vida útil de los alimentos protegiéndolos frente al deterioro causado por el oxígeno.
  • Carrier: Se disuelve otros aditivos de alimentos o nutrientes para ser utilizados en el procesamiento, tales como colores, sabores o antioxidantes.
  • Fortalecedor de la masa: Modifica los almidones y gluten en la masa para que sea más estable.
  • Emulsionante: Impide ingredientes alimentarios de separación, tal como aceite y vinagre en aderezo de ensalada.
  • Humedad preservador: Ayuda a alimentos mantener un nivel estable de humedad y evita que se sequen. Los ejemplos incluyen las melcochas, coco rallado y las nueces.
  • Ayuda a la transformación: Se utiliza para mejorar el atractivo o el uso de un alimento, por ejemplo, para hacer más clara un líquido.
  • Estabilizador y espesante: Se puede utilizar para contener componentes de los alimentos juntos o espesar ellos durante y después del procesamiento.
  • Texturizador: Se puede cambiar el aspecto o la sensación en la boca de un alimento.

El propilenglicol se encuentra comúnmente en muchos alimentos envasados, tales como mezclas de bebidas, aderezos, sopas secas, mezcla de torta, refrescos, palomitas de maíz, colorante de alimentos, comidas rápidas, pan y productos lácteos (6).

También se utiliza en los medicamentos inyectables, como lorazepam, y en algunos cremas y pomadas que se aplican a la piel, tales como corticosteroides ( 2 ,7).

Debido a sus propiedades químicas, que también se encuentra en una amplia variedad de higiene y productos cosméticos. Además, se utiliza en productos industriales como pintura, anticongelante, humo artificial y los cigarrillos electrónicos ( 2 ,6).

Resumen de propileno glicol se utiliza comúnmente como un aditivo alimentario. Esto ayuda a conservar la humedad, así como disolver colores y sabores. También se usa en algunos medicamentos, productos cosméticos, anticongelantes y otros productos industriales.

El propilenglicol es “generalmente reconocido como seguro” (GRAS) por la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA) ( 8 ).

En los EE.UU., puede ser utilizado como un aditivo alimentario directo e indirecto. En Europa, sólo se le permite ser utilizado en la alimentación como un disolvente para los colores, emulsionantes, antioxidantes y enzimas, con hasta 0,45 gramos por libra (1 gramo / kg) permitidos en el producto alimenticio final (9).

La Organización Mundial de la Salud recomienda un consumo máximo de 11,4 mg de propilenglicol por libra de peso corporal (25 mg / kg) por día. La exposición estimada al glicol de propileno a través de los alimentos en los EE.UU. es 15 mg por libra (34 mg / kg) por día (9).

En comparación, una persona que desarrolló síntomas de toxicidad estaba recibiendo 213 gramos de propilenglicol por día. Para un adulto de 120 libras (60 kg), es decir más de 100 veces lo que se encuentra en la dieta promedio (9).

Sólo hay un caso documentado de la toxicidad causada por los alimentos.

Un hombre bebió cantidades muy grandes de whisky canela que contiene propilenglicol y se encontró inconsciente. Mientras que sus síntomas fueron también debido al alcohol, algunos de ellos podrían atribuirse a la propilenglicol (10).

En general, aparte de las personas con alergias y un caso de consumo excesivo, no se han producido otros casos reportados de efectos negativos o tóxicos de propilenglicol en los alimentos.

Sin embargo, como tomas de corriente se estiman para estar por encima del nivel recomendado, puede ser aconsejable reducir las fuentes dietéticas donde se puede, sobre todo porque las fuentes primarias son alimentos altamente procesados.

Resumen El glicol de propileno es generalmente considerado seguro por las autoridades estadounidenses y europeos. Sólo hay un caso documentado de la toxicidad causada por la ingesta excesiva de alcohol. Se recomienda limitar la ingesta a 11,4 mg por libra (25 mg / kg) de peso corporal por día.

Hay una gran cantidad de información contradictoria sobre los peligros de propilenglicol.

Algunos sitios web afirman que es seguro, mientras que otros afirman que provoca ataques cardíacos, insuficiencia renal y hepática y problemas cerebrales.

¿Cómo tóxico es el propilenglicol?

La toxicidad de glicol de propileno es muy baja. No se ha encontrado para causar cáncer, genes de daño o interferir con la fertilidad o reproducción. Por otra parte, no hay muertes registradas en el expediente (1, 9).

En las ratas, la dosis letal media es de 9 gramos por libra (20 g / kg). Compárese esto con azúcar, que tiene una dosis letal de 13,5 gramos por libra (29,7 g / kg), o sal, que es sólo 1,4 gramos por libra (3 g / kg) en ratas ( 11 , 12 , 13 ).

Después de la ingestión de una comida que contiene propilenglicol, aproximadamente 45% de ellos se excreta por los riñones sin cambios. El resto se descompone en el cuerpo en ácido láctico (1, 14 ).

Cuando se consume en cantidades tóxicas, la acumulación de ácido láctico puede conducir a acidosis e insuficiencia renal. La acidosis se produce cuando el cuerpo no puede deshacerse del ácido lo suficientemente rápido. Se comienza a acumularse en la sangre, lo cual interfiere con el funcionamiento adecuado (10).

El principal signo de toxicidad es la depresión del sistema nervioso central. Los síntomas incluyen un ritmo más lento de la respiración, disminución de la frecuencia cardíaca y la pérdida de la conciencia ( 14 ).

Los casos de intoxicación pueden ser tratados con hemodiálisis para eliminar la sustancia de la sangre o mediante la eliminación de la droga o sustancia que contiene propilenglicol (15).

Sin embargo, la toxicidad es muy raro. La mayoría de los casos el resultado de la utilización de dosis muy altas de medicamentos que contienen propilenglicol o circunstancias inusuales, tal como un hombre que estaba enfermo y bebieron el contenido de un paquete de hielo (dieciséis, 17).

Resumen Propilenglicol tiene muy baja toxicidad. La intoxicación rara vez ocurre, y es por lo general debido a las altas dosis de medicamentos que lo contienen.

Peligros para las personas con enfermedad renal o hepática

En adultos con hígado normal y la función renal, propileno glicol se descompone y se elimina de la sangre bastante rápidamente.

Por otra parte, en personas con enfermedad renal o enfermedad hepática, este proceso puede no ser tan eficiente. Esto puede conducir a una acumulación de propilenglicol y ácido láctico en el torrente sanguíneo, causando síntomas de toxicidad (9, 15).

Además, dado que no existe un límite máximo de dosis para glicol de propileno usado en los medicamentos, es posible recibir dosis muy altas en algunas circunstancias (9).

Una mujer con daño renal fue tratado por respiración corta y inflamación de la garganta con lorazepam. Ella recibió 40 veces el nivel recomendado de glicol de propileno durante 72 horas, dando como resultado acidosis y otros síntomas de toxicidad (18).

Los pacientes críticos a menudo tienen problemas de función renal o hepática y también pueden tener un mayor riesgo de tratamientos prolongados o de drogas de dosis alta.

Por ejemplo, en un estudio, el 19% de los pacientes críticos siendo tratado con el fármaco lorazepam se observa que tienen signos de toxicidad propilenglicol (19).

Para las personas con enfermedades renales y hepáticas, las alternativas droga sin propilenglicol se pueden utilizar si es necesario. No hay evidencia de que las cantidades dietéticas son motivo de preocupación.

Resumen Las personas con daño renal o hepática no son capaces de limpiar propilenglicol o ácido láctico de la sangre tan eficazmente como las personas sanas. Al recibir dosis muy altas de que en los medicamentos, tienen un mayor riesgo de desarrollar toxicidad.

Peligros para los niños y mujeres embarazadas

Embarazadas mujeres, niños y bebés menores de cuatro años de edad tienen menores niveles de una enzima conocida como la alcohol deshidrogenasa. Esta enzima es esencial para la ruptura de glicol de propileno (1, 9, 20).

Por lo tanto, estos grupos pueden estar en riesgo de desarrollar toxicidad si están expuestos a grandes cantidades a través de medicamentos.

Los bebés tienen un riesgo particular. Se toman hasta tres veces más largo para eliminar el glicol de propileno de sus cuerpos y pueden ser particularmente sensibles a los efectos sobre el sistema nervioso central (9, 20, 21).

Hay informes de casos de los niños prematuros inyectados con grandes dosis de vitaminas que contienen propilenglicol que dieron lugar a las convulsiones (22, 23).

Sin embargo, otro estudio demostró que las dosis de hasta 15,4 mg por libra (34 mg / kg) de propilenglicol de más de 24 horas fueron tolerados por los bebés pequeños (24).

Si bien estas poblaciones pueden estar en mayor riesgo de toxicidad en el caso de exposición muy alta de la medicación, no hay investigaciones que indican ningún daño de las cantidades que se encuentran en la dieta.

Resumen Los niños pequeños y bebés no son capaces de procesar propilenglicol tan eficazmente como adultos. Por lo tanto, corren el riesgo de que se acumule en sus cuerpos y el desarrollo de síntomas de toxicidad cuando se expone a altas dosis de medicamentos.

Riesgo de ataque cardíaco

Algunos sitios web afirman que el propilenglicol aumenta el riesgo de enfermedades del corazón y ataques al corazón.

Es cierto que cuando el propilenglicol se inyecta en cantidades elevadas o demasiado rápidamente, una caída en problemas de presión arterial y el ritmo cardíaco pueden ocurrir (20).

Los estudios en animales también demuestran que dosis muy altas de propilenglicol pueden disminuir rápidamente la frecuencia cardíaca, causar presión arterial baja e incluso causar que el corazón deje (25, 26).

En un informe, un niño de 8 meses de edad, sufrió la pérdida de la función del corazón y posterior daño cerebral después de ser tratados con crema de sulfadiazina de plata que contenía propilenglicol. La crema se utiliza para el tratamiento de quemaduras que cubrían el 78% de su cuerpo (27).

En este caso, el niño recibió 4,1 gramos por libra (9 g / kg) de propilenglicol, que es una dosis muy alta.

En otro caso, un niño de 15 meses de edad, se le dio dosis orales de vitamina C disueltos en propilenglicol. Desarrolló síntomas de toxicidad, incluyendo la falta de respuesta y los ritmos irregulares del corazón, pero se recuperó después de la disolución de vitaminas se detuvo (28).

Aunque estos informes pueden ser preocupantes, es importante tener en cuenta que en estos dos casos, la toxicidad se produjo debido a una alta dosis de medicación en un grupo de edad vulnerable.

La cantidad de propilenglicol se encuentra en una dieta normal no está asociado con problemas de corazón en niños o adultos.

Resumen En poblaciones vulnerables, altas dosis de propilenglicol de los medicamentos puede causar problemas con la presión arterial y el ritmo cardíaco. Sin embargo, no hay conexión entre problemas del corazón y la cantidad de propilenglicol se encuentran en la dieta.

Los síntomas neurológicos

Ha habido algunos informes de propilenglicol que causan los síntomas relacionados con el cerebro.

En un caso, una mujer con epilepsia desarrolló convulsiones repetitivas y estupor debido a envenenamiento propilenglicol de una fuente desconocida (29).

Las convulsiones también se han observado en los bebés que desarrollaron toxicidad de los medicamentos inyectables (22).

Además, 16 pacientes de una clínica de neurología se les dio 402 mg de propilenglicol por libra (887 mg / kg) tres veces al día durante tres días. Uno de ellos desarrollaron síntomas neurológicos severos no especificadas (30).

Cantidades muy elevadas de propilenglicol se utilizaron en ambos de estos estudios, sin embargo, otro estudio encontraron efectos en dosis más pequeñas.

Los científicos observaron que 2-15 ml de propilenglicol causados ​​náuseas, vértigo y sensaciones extrañas. Estos síntomas desaparecieron dentro de las 6 horas (31).

Si bien estos síntomas pueden sonar aterrador, hay que destacar que muchos de los medicamentos y sustancias diferentes pueden causar síntomas similares cuando se ingiere o se presentan en cantidades que causan toxicidad.

No ha habido informes de cambios neurológicos debido a propilenglicol en los alimentos.

Resumen A niveles tóxicos, propileno glicol se ha encontrado para causar convulsiones y síntomas neurológicos graves. También ha habido casos de náuseas, vértigo y sensaciones extrañas.

De la piel y reacciones alérgicas

La American Contacto Dermatitis Sociedad ha nombrado propilenglicol como el 2018 de alérgenos del Año (32).

De hecho, entre 0,8 y 3,5% de las personas se estima que tienen alergia a la piel al glicol de propileno (32).

La reacción de la piel más común, o dermatitis, es el desarrollo de una erupción en la cara o en un patrón disperso generalizada sobre el cuerpo (32).

dermatitis sistémica ha informado después de comer alimentos y tomando medicamentos y drogas intravenosas que contienen propilenglicol (33, 34, 35 ).

Un estudio de 38 personas sensibles dadas propilenglicol por la boca encontró que 15 de ellos desarrollaron una erupción dentro de 3 a 16 horas (31).

Además, propileno glicol puede causar dermatitis de contacto irritante. En este caso, una erupción puede desarrollarse en personas sensibles cuando su piel entra en contacto con los productos que lo contienen, como champú o crema hidratante (6).

Las personas que ya tienen enfermedades de la piel o piel sensible se encuentran particularmente en riesgo de alergia de contacto a este aditivo (6).

Para las personas con dermatitis alérgica, lo mejor es evitar todas las fuentes de propilenglicol. Para la dermatitis de contacto, evitar los productos que lo contienen que entran en contacto con la piel.

Resumen Entre 0,8 y 3,5% de las personas son alérgicas a propilenglicol. Los síntomas comunes incluyen una erupción en la cara o el cuerpo.

Mientras propilenglicol es generalmente considerado seguro, aún puede optar por evitar que si usted es alérgico o si simplemente desea reducir su consumo.

Se encuentra en muchos productos alimenticios diferentes y se pueden identificar mediante la comprobación de la lista de ingredientes. Los nombres que puede ser listadas bajo incluyen:

  • Propilenglicol
  • Propileno glicol y mono diéster
  • E1520 o 1520

Los alimentos comunes incluyen refrescos, adobos y aderezos, la mezcla para pastel, helados, palomitas de maíz, colorante de alimentos, comidas rápidas, pan y productos lácteos (6, 35 ).

Desafortunadamente, si propilenglicol se usa como un vehículo o disolvente para otro aditivo, tal como sabor o color en lugar de un ingrediente directo, puede no estar incluido en la etiqueta del alimento ( 36 ).

Sin embargo, la mayoría de los alimentos que lo contienen son altamente procesados alimentos chatarra . Al consumir una dieta frescos, sanos, alimentos integrales, se puede evitar la mayoría de las fuentes sin demasiados problemas.

También puede comprobar las etiquetas de los productos cosméticos, aunque evitando que puede ser difícil. Hay varios votos sitios web que pueden ayudar a identificar los productos que lo contienen.

Si es alérgico al glicol de propileno, es importante informar a su médico o farmacéutico sobre él antes de tomar ciertos medicamentos. Una alternativa se puede encontrar generalmente.

Resumen Para evitar propilenglicol en alimentos, leer las etiquetas y buscar como ingrediente o como el número E1520 aditivo. Utilizar fuentes en línea para ayudar a identificar los productos de higiene que lo contienen. Para los medicamentos, consulte a su médico o farmacéutico.

El propilenglicol es un producto químico útil que se encuentra en una amplia variedad de productos a través de las industrias de alimentos, medicamentos, cosméticos y de fabricación.

Si bien hay casos de toxicidad de dosis muy altas de la medicación, se considera en general una sustancia muy baja toxicidad.

Un pequeño porcentaje de personas son alérgicas a glicol de propileno y puede tener que evitar los productos que lo contienen.

Sin embargo, para la mayoría de la gente, las cantidades que se encuentran habitualmente en los productos alimenticios se consideran seguros.

Tenga en cuenta que la mayoría de los alimentos que contienen propilenglicol son altamente procesados alimentos chatarra. Una , alimentos integrales dieta fresca contiene de forma natural cantidades más bajas de este aditivo.

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