Publicado en 4 June 2019

Los alcoholes de azúcar: bueno o malo?

Durante décadas, los alcoholes de azúcar han sido una alternativa popular a azúcar.

Ellos aspecto y sabor como el azúcar, pero tienen menos calorías y menos efectos negativos para la salud.

De hecho, muchos estudios muestran que los alcoholes de azúcar pueden conducir a mejoras en la salud.

Este artículo examina los alcoholes de azúcar y sus efectos sobre la salud.

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Los alcoholes de azúcar son una categoría de carbohidratos dulces.

Puesto que los alcoholes de azúcar son parcialmente resistentes a la digestión, actúan como fibra dietética. Son también un tipo de FODMAP , lo que puede causar malestar estomacal e hinchazón en algunas personas.

Como su nombre indica, son como los híbridos de moléculas de azúcar y moléculas de alcohol.

A pesar de la parte de “alcohol” del nombre, que no contienen etanol, el compuesto que hace que borracho. Los alcoholes de azúcar son seguros para las personas que hacen mal uso de alcohol.

Varios alcoholes de azúcar se encuentran naturalmente en frutas y verduras.

Sin embargo, la mayoría son procesados ​​de otros azúcares, tales como a partir de glucosa en el almidón de maíz.

Debido a que los alcoholes de azúcar tienen una estructura química similar a la de azúcar, activan los receptores del sabor dulce en su lengua.

A diferencia artificiales edulcorantes bajos en calorías y, alcoholes de azúcar contienen calorías, apenas menos que el azúcar normal.

Resumen Los alcoholes de azúcar son una categoría de carbohidratos dulces que se encuentran naturalmente o transformados a base de otros azúcares. Son ampliamente utilizados como edulcorantes.

Varios tipos de alcoholes de azúcar se usan comúnmente como edulcorantes.

Se diferencian en el sabor, el contenido de calorías y el impacto en la salud.

xilitol

El xilitol es el alcohol más común y bien documentada de azúcar.

Es un ingrediente común en las gomas de mascar sin azúcar, mentas y productos de cuidado oral como pasta de dientes.

Es casi tan dulce como el azúcar regular, pero tiene 40% menos calorías. Aparte de causar algunos síntomas digestivos cuando se consume en grandes cantidades, el xilitol es bien tolerado (1).

eritritol

El eritritol es otro alcohol de azúcar que se considera que tiene un excelente sabor.

Se produce por la fermentación de la glucosa en el almidón de maíz y tiene 70% de la dulzura del azúcar pero 5% de las calorías.

Junto con la stevia edulcorante de bajas calorías, el eritritol es el principal ingrediente en la mezcla edulcorante popular conocido como Truvia .

Eritritol no tiene los mismos efectos secundarios digestivos como la mayoría de otros alcoholes de azúcar, ya que no alcanza el intestino grueso en cantidades significativas.

En cambio, la mayor parte de ella es absorbida en el torrente sanguíneo, entonces excreta sin cambios en la orina (2).

Sorbitol

El sorbitol tiene una sensación en la boca suave y sabor fresco.

Es un 60% más dulce que el azúcar con alrededor del 60% de las calorías. Lo que es más, es un ingrediente común en alimentos y bebidas sin azúcar, incluidos los diferenciales de jalea y caramelos blandos.

Tiene muy poco efecto sobre el azúcar en la sangre y la insulina, pero puede causar malestar digestivo (3).

maltitol

El maltitol es procesada desde la maltosa de azúcar y tiene un sabor muy similar y sensación en la boca como el azúcar regular.

Es un 90% más dulce que el azúcar con casi la mitad de las calorías. Mientras que los productos que contienen maltitol dicen ser “sin azúcar”, su cuerpo absorbe parte de este alcohol de azúcar, provocando picos de azúcar en la sangre (4).

Si usted tiene diabetes, a continuación, ser escéptico de productos bajos en carbohidratos que están endulzados con maltitol y asegúrese de controlar el azúcar en sangre con cuidado.

Otros alcoholes de azúcar

Otros alcoholes de azúcar que se encuentran comúnmente en algunos productos alimenticios incluyen manitol, isomalt, lactitol e hidrolizados de almidón hidrogenados.

Resumen Muchos alcoholes de azúcar diferentes se encuentran en la dieta moderna. Estos incluyen xilitol, eritritol, sorbitol, maltitol y muchos otros.

El índice glucémico (IG) es una medida de la rapidez con alimentos elevan los niveles de azúcar en la sangre.

El consumo de alimentos que son altos en el GI se asocia con la obesidad y numerosos problemas de salud metabólica ( 5 ,6).

El gráfico a continuación compara el IG de varios alcoholes de azúcar con sacarosa - azúcar de mesa pura o azúcar blanco - y el edulcorante artificial sucralosa (7).

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Como se puede ver, la mayoría de los alcoholes de azúcar tienen un efecto insignificante en los niveles de azúcar en la sangre. En el caso de eritritol y manitol, el índice glucémico es cero.

La única excepción es el maltitol, que tiene un índice glucémico de 36. Sin embargo, esto sigue siendo muy baja en comparación con el azúcar y los carbohidratos refinados.

Para las personas con síndrome metabólico, prediabetes o diabetes, alcoholes de azúcar - excepto, quizás, maltitol - puede ser considerado una excelente alternativa al azúcar.

Resumen La mayoría de los alcoholes de azúcar tienen poco o ningún efecto sobre el azúcar en la sangre y los niveles de insulina - con la excepción de maltitol.

La caries dental es un efecto secundario bien documentada de exceso de consumo de azúcar.

El azúcar alimenta ciertas bacterias en la boca, que se multiplican y secretan ácidos que erosionan el esmalte de los dientes.

Por el contrario, los alcoholes de azúcar como xilitol, eritritol y sorbitol protegen contra la caries dental (8).

Esa es una de las principales razones por las que son tan populares en muchos chicles y pastas dentales.

El xilitol es bien conocida por sus efectos beneficiosos sobre la salud dental y se ha estudiado a fondo (9, 10).

De hecho, las malas bacterias en la boca se alimentan de xilitol, pero son incapaces de metabolizar, por lo que termina obstruyendo su maquinaria metabólica y la inhibición de su crecimiento (11).

Eritritol no se ha estudiado tan extensamente como xilitol, pero un estudio de tres años en 485 niños en edad escolar encontró que era más protección contra las caries dentales que xilitol y sorbitol (12).

Resumen El xilitol, eritritol y sorbitol plomo a la mejora de la salud dental. El xilitol se ha estudiado la mayoría, pero algunas evidencias sugieren eritritol es el más eficaz.

Los alcoholes de azúcar tienen una serie de otros beneficios potenciales que vale la pena destacar:

  • Prebiótica: Los alcoholes de azúcar pueden alimentar a las bacterias beneficiosas en el intestino, que tienen un efecto prebiótico como fibra dietética (13, 14, 15).
  • La salud ósea: Muchos estudios en ratas indican que el xilitol puede aumentar el volumen óseo y el contenido mineral, que deben proteger contra la osteoporosis (dieciséis, 17).
  • Salud de la piel: El colágeno es la principal proteína estructural en la piel y los tejidos conectivos. Los estudios en ratas demuestran que el xilitol puede aumentar el colágeno de producción (18, 19).
Resumen Los alcoholes de azúcar pueden alimentar a las bacterias beneficiosas en el intestino y se ha demostrado un impacto positivo en los huesos y la piel en estudios con animales.

El principal problema con alcoholes de azúcar es que pueden causar problemas digestivos, especialmente cuando se consume en grandes cantidades.

Su cuerpo no puede digerir la mayoría de ellos, por lo que viajar al intestino grueso donde son metabolizados por sus bacterias intestinales.

Si usted come una gran cantidad de alcoholes de azúcar en un corto período de tiempo, puede experimentar gases, distensión abdominal y diarrea.

Si usted tiene el síndrome del intestino irritable (SII) o una sensibilidad a FODMAPs, es posible que desee considerar evitar los alcoholes de azúcar por completo.

Sorbitol y maltitol parecen ser los delincuentes más grandes, mientras que el eritritol y xilitol causan los síntomas menor cantidad (20).

Resumen Cuando se consume en grandes cantidades, la mayoría de los alcoholes de azúcar causan malestar digestivo significativo. El impacto depende de la persona y el tipo de alcohol de azúcar.

El xilitol es bien tolerado por los seres humanos, pero altamente tóxico para los perros.

Cuando los perros se comen xilitol, sus cuerpos confunden con azúcar y comienzan a producir grandes cantidades de insulina.

Cuando la insulina aumenta, las células de los perros empieza a tirar de azúcar del torrente sanguíneo.

Esto puede conducir a la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) y puede ser fatal (21).

Si usted tiene un perro, mantener fuera del alcance de xilitol o abstenerse de comprarlo.

Esta reacción parece exclusivo de perros. Xilitol - no otros alcoholes de azúcar - Parece que la única culpable.

Resumen El xilitol es tóxico para los perros. Si usted es dueño de un perro, asegúrese de mantener fuera del alcance de xilitol.

De todos los alcoholes de azúcar, eritritol parece ser una de las mejores opciones.

Casi no tiene calorías, sin efecto sobre el azúcar en la sangre y causa significativamente menos problemas digestivos que los demás.

También es bueno para los dientes y no terminar perjudicando a su perro.

Además, se sabe muy bien - es básicamente azúcar sin las calorías.

Resumen El eritritol es considerado generalmente uno de los alcoholes de azúcar más saludables. Es libre de calorías, no eleva los niveles de azúcar en la sangre y es menos probable que cause malestar digestivo que los otros alcoholes de azúcar.

Los alcoholes de azúcar son populares, los edulcorantes bajos en calorías . No son los edulcorantes artificiales.

Ellos son parcialmente resistentes a la digestión - aunque ciertos alcoholes de azúcar, tales como maltitol, pueden causar un ligero aumento en los niveles de azúcar en sangre.

Mientras que son bien tolerados, altas cantidades de algunos alcoholes de azúcar, tales como sorbitol, pueden causar hinchazón y diarrea.

Eritritol parece producir menos efectos secundarios y puede ser una buena opción si usted tiene una intolerancia a FODMAPs.

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