Publicado en 4 June 2019

Vitamina A: Beneficios, Deficiencia, toxicidad y Más

La vitamina A es un nutriente liposoluble que juega un papel vital en su cuerpo.

Que existe de forma natural en los alimentos que consume y también se puede consumir a través de suplementos.

En este artículo se analiza la vitamina A, incluyendo sus beneficios, las fuentes de alimentos, así como los efectos de la deficiencia y toxicidad.

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Aunque la vitamina A menudo se considera un nutriente singular, es realmente el nombre para un grupo de compuestos solubles en grasa, incluyendo ésteres de retinol, retinal y retinilo (1).

Hay dos formas de vitamina A en los alimentos.

La vitamina A preformada - retinol y los ésteres de retinilo - se produce exclusivamente en productos de origen animal, tales como productos lácteos , el hígado y el pescado, mientras que provitamina A los carotenoides son abundantes en alimentos vegetales como frutas, verduras y aceites (2).

Para usarlos, su cuerpo debe convertir ambas formas de la vitamina A en ácido retinal y retinoico, las formas activas de la vitamina.

Dado que la vitamina A es soluble en grasa , se almacena en el tejido corporal para su uso posterior.

La mayoría de la vitamina A en el organismo se mantiene en el hígado en forma de ésteres de retinilo (3).

Estos ésteres son luego descomponen en todo-trans-retinol, que se une al retinol proteína de unión (RBP). A continuación, entra en el torrente sanguíneo, momento en el que su cuerpo pueda utilizarla (4).

Resumen La vitamina A es el término genérico para un grupo de compuestos liposolubles que se encuentran tanto en alimentos animales y vegetales.

La vitamina A es esencial para su salud, apoyar el crecimiento celular, la función inmune, el desarrollo fetal y la visión.

Quizás una de las funciones más conocidas de la vitamina A es su papel en la visión y la salud ocular .

Retinal, la forma activa de la vitamina A, se combina con la opsina proteína para formar la rodopsina, una molécula necesaria para la visión del color y visión en la penumbra (5).

También ayuda a proteger y mantener la córnea - la capa más externa del ojo - y la conjuntiva - una membrana delgada que cubre la superficie del ojo y en el interior de los párpados (6).

Además, la vitamina A ayuda a mantener los tejidos superficiales tales como la piel, los intestinos, los pulmones, la vejiga y el oído interno.

Es compatible con la función inmune mediante el apoyo al crecimiento y la distribución de las células T, un tipo de glóbulo blanco que protege su cuerpo de la infección (7).

Lo que es más, la vitamina A es compatible con las células sanas de la piel, la reproducción masculina y femenina y el desarrollo del feto (8).

Resumen La vitamina A es necesaria para la salud ocular, la visión, la función inmune, el crecimiento celular, la reproducción y el desarrollo del feto.

La vitamina A es un nutriente importante que beneficia la salud de muchas maneras .

Antioxidante potente

Carotenoides provitamina A, tales como beta-caroteno, alfa-caroteno y beta-criptoxantina son precursores de la vitamina A y tienen propiedades antioxidantes .

Los carotenoides combaten los radicales libres - moléculas altamente reactivas que pueden dañar su cuerpo mediante la creación de estrés oxidativo (9).

El estrés oxidativo se ha relacionado con diversas enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer, las enfermedades del corazón y el deterioro cognitivo (10).

Las dietas ricas en carotenoides están asociados con un menor riesgo de muchas de estas enfermedades, tales como enfermedades del corazón, cáncer de pulmón y la diabetes (11, 12, 13).

Esencial para la salud de los ojos y previene la degeneración macular

Como se mencionó anteriormente, la vitamina A es esencial para la visión y salud ocular.

consumo adecuado de vitamina A ayuda a proteger contra ciertas enfermedades oculares, como la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

Los estudios demuestran que el aumento de los niveles en sangre de beta-caroteno, alfa-caroteno y criptoxantina beta pueden reducir el riesgo de AMD hasta en un 25% (14).

Esta reducción de riesgo está vinculado a la protección de tejido macular nutrientes carotenoides mediante la reducción de los niveles de estrés oxidativo.

Puede proteger contra ciertos tipos de cáncer

Debido a sus propiedades antioxidantes, frutas y verduras ricas en carotenoides pueden proteger contra ciertos tipos de cáncer .

Por ejemplo, un estudio en más de 10.000 adultos determinado que los fumadores con los más altos niveles en sangre de alfa-caroteno y beta-criptoxantina tenían un 46% y 61% menor riesgo de morir de cáncer de pulmón, respectivamente, que los no fumadores con la menor ingesta de estos nutrientes (15).

Lo que es más, los estudios en tubos de ensayo demuestran que los retinoides pueden inhibir el crecimiento de ciertas células cancerosas, tales como la vejiga, de mama y cáncer de ovario (dieciséis).

Vital para la fertilidad y el desarrollo fetal

La vitamina A es esencial para tanto hombres como mujeres la reproducción , ya que juega un papel en el desarrollo del esperma y el óvulo.

También es crítico para la salud de la placenta, desarrollo y mantenimiento de tejido fetal, así como el crecimiento fetal (8).

Por lo tanto, la vitamina A es esencial para la salud materna y fetal y para los que tratan de concebir.

Estimula el sistema inmunológico

La vitamina A efectos en la salud inmunológica mediante la estimulación de las respuestas que protegen su cuerpo contra enfermedades e infecciones.

La vitamina A está implicada en la creación de ciertas células, incluidas las células B y T, que desempeñan un papel central en las respuestas inmunes que protegen contra la enfermedad.

Una deficiencia de este nutriente conduce a mayores niveles de moléculas pro inflamatorias que disminuyen la respuesta del sistema inmune y la función (17).

Resumen La vitamina A tiene un impacto positivo para la salud por mantener el estrés oxidativo en cheque, fortalecer el sistema inmunológico y proteger contra ciertas enfermedades.

A pesar de deficiencia de vitamina A es raro en los países desarrollados como los EE.UU., que es común en los países en desarrollo, ya que estas poblaciones pueden tener acceso limitado a las fuentes de alimentos de carotenoides y vitamina A preformada provitamina.

Deficiencia de vitamina A puede conducir a complicaciones graves de salud.

De acuerdo con la OMS, la deficiencia de vitamina A es la causa principal de ceguera evitable en los niños de todo el mundo.

La deficiencia de vitamina A también aumenta la gravedad y el riesgo de morir a causa de infecciones como el sarampión y la diarrea (18, 19).

Adicionalmente, deficiencia de vitamina A aumenta el riesgo de anemia y muerte en las mujeres embarazadas y repercute negativamente en el feto por la desaceleración del crecimiento y desarrollo (20).

Los síntomas menos graves de deficiencia de vitamina A incluyen problemas de la piel como el acné y la hiperqueratosis (21, 22).

Algunos grupos, como los bebés prematuros, las personas con fibrosis quística y las mujeres embarazadas o en lactancia materna en los países en desarrollo están en mayor riesgo de deficiencia de vitamina A (23).

Resumen deficiencia de vitamina A puede conducir a la ceguera, aumento del riesgo de infección, las complicaciones del embarazo y problemas de la piel.

Hay muchas fuentes dietéticas de ambos carotenoides y vitamina A preformada provitamina.

La vitamina A preformada se absorbe más fácilmente y utilizado por el cuerpo que las fuentes de origen vegetal de carotenoides provitamina A.

la capacidad del cuerpo para convertir efectivamente los carotenoides, como el beta-caroteno, vitamina A en activo depende de muchos factores - incluyendo la genética, la dieta, el estado general de salud y medicamentos (24).

Por esta razón, los que siguen dietas basadas en vegetales - especialmente los veganos - debe estar alerta acerca de obtener suficientes alimentos ricos en carotenoides.

Los alimentos altos en vitamina A preformada son:

  • Yemas de huevo
  • Hígado de res
  • Embutido de hígado
  • Mantequilla
  • aceite de hígado de bacalao
  • Higado de pollo
  • Salmón
  • Queso cheddar
  • salchicha de hígado
  • Rey Mackerel
  • Trucha

Los alimentos ricos en carotenoides provitamina A como beta-caroteno incluyen ( 25 , 26 ):

  • Patatas dulces
  • Calabaza
  • Zanahorias
  • col rizada
  • Espinacas
  • El diente de león verdes
  • Repollo
  • acelgas
  • pimientos rojos
  • berza
  • parsely
  • calabaza
Resumen de vitamina A preformada existe en los alimentos de origen animal como el hígado, salmón y yemas de huevo, mientras que los carotenoides provitamina A se encuentran en alimentos de origen vegetal, incluidas las patatas dulces, la col rizada y la col.

Al igual que la deficiencia de vitamina A puede influir negativamente en la salud, conseguir en exceso también puede ser peligroso.

La cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina A es de 900 mcg y 700 mcg por día para los hombres y mujeres, respectivamente - que se puede llegar fácilmente siguiendo una dieta de alimentos integrales ( 27 ).

Sin embargo, es importante no exceder el límite superior tolerable (UL) de 10 000 IU (3000 mcg) para adultos para prevenir la toxicidad ( 27 ).

Aunque es posible consumir exceso de vitamina A preformada a través de fuentes de origen animal como el hígado, toxicidad es más comúnmente vinculado con la ingesta de suplemento excesivo y el tratamiento con ciertos medicamentos, tales como isotretinoína (28, 29).

Dado que la vitamina A es soluble en grasa, se almacena en el cuerpo y puede llegar a niveles poco saludables en el tiempo.

Tomar demasiada vitamina A puede conducir a efectos secundarios graves e incluso puede ser fatal si se ingiere en dosis extremadamente altas.

vitamina A aguda toxicidad se produce durante un corto período de tiempo cuando se consume una sola excesivamente alta dosis de vitamina A, mientras que la toxicidad crónica se produce cuando las dosis más de 10 veces la RDA se ingieren en un lapso de tiempo más largo (30).

Los efectos secundarios más comunes de toxicidad crónica por vitamina - a menudo referida como la hipervitaminosis A - incluyen:

  • trastornos de la visión
  • dolor en las articulaciones y los huesos
  • Poco apetito
  • Náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz del sol
  • Perdida de cabello
  • Dolor de cabeza
  • Piel seca
  • Daño hepático
  • Ictericia
  • Retraso en el crecimiento
  • Disminucion del apetito
  • Confusión
  • Picazón en la piel

Aunque menos común que la toxicidad crónica por vitamina, vitamina A aguda toxicidad se asocia con síntomas más graves, incluyendo daño en el hígado, aumento de la presión craneal e incluso la muerte (31).

Lo que es más, la toxicidad de vitamina A puede afectar negativamente la salud materna y fetal y puede provocar defectos de nacimiento (32).

Para evitar la toxicidad, manténgase alejado de altas dosis de suplementos de vitamina A.

El UL para la vitamina A se aplica a las fuentes de alimentos de origen animal de la vitamina A, así como los suplementos de vitamina A.

La alta ingesta de carotenoides de la dieta no está asociado con toxicidad, aunque estudios vinculan los suplementos de betacaroteno con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y enfermedades del corazón en los fumadores (33).

Dado que el exceso de vitamina A puede ser perjudicial, consultar con su médico antes de tomar suplementos de vitamina A.

Resumen La vitamina A toxicidad puede causar síntomas, tales como daños en el hígado, trastornos de la visión, náuseas e incluso la muerte. Altas dosis de suplementos de vitamina A debe evitarse a menos prescrito por su médico.

La vitamina A es un nutriente liposoluble esencial para la función inmune, la salud ocular, la reproducción y el desarrollo del feto.

Tanto la deficiencia y la ingesta de excedentes pueden causar efectos secundarios graves, por lo que mientras que es crucial para cumplir con la dosis diaria recomendada de 700-900 mcg al día para adultos, no exceda el límite diario superior de 3.000 mcg.

Una dieta sana y equilibrada es una gran manera de proporcionar a su cuerpo con una cantidad segura de este nutriente esencial.