Publicado en 4 June 2019

10 datos sobre la pandemia más grande en la historia de la gente todavía malinterpreten

conversación pandemiaCompartir en Pinterest
víctimas de la influenza se agolpan en un hospital de emergencia cerca de Fort Riley, Kansas en 1918. Foto vía Foto AP / Museo Nacional de Salud.

Este año se cumple el 100 aniversario de la gran pandemia de gripe de 1918 . Entre 50 y 100 millones de personas se cree que han muerto, lo que representa hasta un 5 por ciento de la población mundial. La mitad de mil millones de personas fueron infectadas.

Especialmente destacable fue la predilección del 1918 de la gripe para la toma de la vida de los adultos jóvenes sanos, en comparación con los niños y los ancianos, que por lo general sufren más. Algunos lo han llamado la mayor pandemia de la historia .

La pandemia de gripe de 1918 ha sido un tema constante de la especulación en el último siglo. Los historiadores y los científicos han avanzado numerosas hipótesis sobre su origen, propagación y consecuencias. Como resultado, muchos de nosotros ideas equivocadas sobre ella.

Al corregir estos 10 mitos, podemos entender mejor lo que sucedió realmente y aprender a prevenir y mitigar este tipo de desastres en el futuro.

1. La pandemia se originó en España

Nadie cree que la llamada “gripe española” se originó en España .

La pandemia probablemente adquirió este apodo debido a la Primera Guerra Mundial, que estaba en su apogeo en el momento. Los principales países involucrados en la guerra estaban dispuestos a evitar el fomento de sus enemigos, por lo que los informes de la extensión de la gripe fueron suprimidos en Alemania, Austria, Francia, Reino Unido y los EE.UU. Por el contrario, neutra España no tenía necesidad de mantener la gripe secreto. Eso creó la falsa impresión de que España fue la más afectada por la enfermedad.

De hecho, el origen geográfico de la gripe se debate hasta hoy en día, a pesar de las hipótesis han sugerido el Este de Asia, Europa y hasta Kansas.

2. La pandemia fue obra de un super-virus

La gripe de 1918 se extendió rápidamente, matando a 25 millones de personas sólo en los primeros seis meses. Esto llevó a algunos a temer el final de la humanidad, y ha alimentado durante mucho tiempo la suposición de que la cepa de la gripe fue particularmente letal.

Sin embargo, un estudio más reciente sugiere que el virus en sí , aunque más letal que otras cepas, no era fundamentalmente diferente de los que causaron epidemias en otros años.

Gran parte de la alta tasa de mortalidad puede atribuirse al hacinamiento en los campamentos militares y entornos urbanos, así como la mala nutrición y el saneamiento, que sufrieron durante la guerra. Ahora se cree que muchas de las muertes se debieron al desarrollo de neumonías bacterianas en los pulmones debilitados por la gripe.

3. La primera ola de la pandemia era más letal

En realidad, la ola inicial de las muertes por la pandemia en la primera mitad de 1918 fue relativamente baja.

Fue en la segunda ola, de octubre a diciembre de ese año, que se observaron las tasas de mortalidad más altas. Una tercera onda en la primavera de 1919 era más letal que el primero, pero menos que la segunda.

Los científicos creen ahora que el marcado aumento en las muertes en la segunda ola fue causada por las condiciones que favorecieron la propagación de una cepa más letal. Las personas con casos leves se quedaron en casa, pero los que tienen casos graves a menudo se amontonan en los hospitales y en los campos, el aumento de la transmisión de una forma más letal del virus.

4. El virus mató a la mayoría de las personas que fueron infectadas con ella

De hecho, la gran mayoría de las personas que contrajeron la gripe de 1918 sobrevivió . Las tasas nacionales de mortalidad entre los infectados generalmente no superan el 20 por ciento.

Sin embargo, las tasas de mortalidad variaron entre los diferentes grupos. En los EE.UU., las muertes eran particularmente alta entre las poblaciones nativas americanas , tal vez debido a menores tasas de exposición a cepas anteriores de gripe. En algunos casos, las comunidades nativas enteras fueron aniquiladas.

Por supuesto, incluso una tasa de mortalidad del 20 por ciento supera con mucho una gripe típica, Que mata a menos de uno por ciento de las personas infectadas.

5. Terapias del día tuvieron poco impacto en la enfermedad

No hay terapias antivirales específicos estaban disponibles durante la gripe de 1918. Eso sigue siendo cierto en gran medida hoy en día, donde la mayor parte de atención médica para la gripe tiene como objetivo apoyar a los pacientes, en lugar de curarlos.

Una hipótesis sugiere que muchas muertes por gripe en realidad podrían ser atribuidos a la intoxicación por aspirina . Las autoridades médicas en el momento recomendado grandes dosis de aspirina de hasta 30 gramos por día. Hoy en día, alrededor de cuatro gramos serían considerados la dosis diaria máxima de seguridad. Grandes dosis de aspirina puede conducir a muchos de los síntomas de la pandemia, incluyendo sangrado.

Sin embargo, las tasas de mortalidad parecen haber sido igualmente alta en algunos lugares en el mundo donde la aspirina no era tan fácilmente disponible, por lo que el debate continúa.

6. La pandemia dominado las noticias del día

funcionarios de salud pública, los agentes del orden y los políticos tenían razones para underplayla gravedad de la gripe de 1918, que se tradujo en una menor cobertura en la prensa. Además del temor de que la divulgación completa podría envalentonar a los enemigos en tiempos de guerra, querían preservar el orden público y evitar el pánico.

Sin embargo, los funcionarios respondieron. A la altura de la pandemia, cuarentenas se instituyeron en muchas ciudades. Algunos se vieron obligados a restringir los servicios esenciales, incluyendo la policía y los bomberos.

7. La pandemia cambió el curso de la Primera Guerra Mundial

Es poco probable que la gripe cambió el resultado de la Primera Guerra Mundial, debido a los combatientes de ambos lados del campo de batalla fueron relativamente afectados por igual.

Sin embargo, no hay duda de que la guerra profundamente influenciadoel curso de la pandemia. Concentrar millones de soldados crean condiciones ideales para el desarrollo de cepas más agresivas del virus y su propagación en todo el mundo.

Compartir en Pinterest
Los pacientes reciben atención de la gripe española en el Hospital Militar Walter Reed, en Washington, DC Foto vía Orígenes .

8. inmunización generalizada terminó la pandemia

La inmunización contra la gripe tal como la conocemos hoy en día no se practicaba en 1918, y por lo tanto no desempeñó ningún papel en el fin de la pandemia.

La exposición a cepas anteriores de la gripe puede haber ofrecido algún tipo de protección. Por ejemplo, los soldados que habían servido en el ejército durante años sufrieron menores tasas de muerte de los nuevos reclutas.

Además, el virus rápidamente mutando probable evolucionado con el tiempo en cepas menos letales. Esta es predicho por los modelos de la selección natural. Debido a que las cepas altamente letales matan a su anfitrión rápidamente, no pueden extenderse tan fácilmente como las cepas menos letales.

9. Los genes del virus nunca se han secuenciado

En 2005, los investigadores anunciaron que habían determinado con éxito la secuencia genética del virus de la gripe de 1918. El virus se recuperó del cuerpo de una víctima de la gripe enterrados en el permafrost de Alaska, así como de muestras de los soldados estadounidenses que se enfermaron en el momento.

Dos años después, monosinfectadas con el virus fueron encontrados a presentar los síntomas observados durante la pandemia. Los estudios sugieren que los monos murieron cuando su sistema inmunológico una reacción exagerada al virus, una denominada “tormenta de citoquinas”. Los científicos creen ahora que una reacción exagerada del sistema inmunológico similares contribuyó a las altas tasas de mortalidad entre los adultos jóvenes sanos en 1918.

10. La pandemia de 1918 ofrece algunas lecciones para 2018

las epidemias de gripe graves tienden a ocurrir cada Pocas décadas. Los expertos creen que la siguiente es una cuestión no de “si”, sino “cuándo”.

Mientras que algunas personas que viven pueden recordar la gran pandemia de gripe de 1918, podemos seguir aprendiendo sus lecciones, que van desde el valor común de lavado de manos y vacunas para el potencial de los fármacos anti-virales. Hoy sabemos más acerca de cómo aislar y manejar un gran número de pacientes enfermos y moribundos, y podemos prescribir antibióticos, no disponibles en el año 1918, para combatir las infecciones bacterianas secundarias. Tal vez la mayor esperanza radica en la mejora de la nutrición, el saneamiento y los niveles de vida, que hacen que los pacientes en mejores condiciones para resistir la infección.

En el futuro previsible, las epidemias de gripe seguirán siendo una característica anual del ritmo de la vida humana. Como sociedad, sólo podemos esperar que hemos aprendido las lecciones de la gran pandemia suficientemente bien para sofocar otro de tales catástrofes en todo el mundo.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación .


Richard Gunderman es profesor de la canciller de Radiología, Pediatría, Educación Médica, Filosofía, Artes Liberales, Filantropía y Humanidades Médicas y Estudios de la Salud de la Universidad de Indiana.

Etiquetas: gripe, infeccioso, Salud,