Publicado en 27 June 2017

Amebiasis: Visión general, causas y síntomas

Amebiasis es una infección parasitaria de los intestinos causado por el protozoo Entamoeba histolytica, o E. histolytica . Los síntomas de la amebiasis incluyen heces sueltas, calambres abdominales, y dolor de estómago. Sin embargo, la mayoría de las personas con amebiasis no experimentarán síntomas significativos.

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Amebiasis es común en los países tropicales con el saneamiento subdesarrollado. Es más común en el subcontinente indio, partes de América Central y del Sur, y partes de África. Es relativamente raro en los Estados Unidos.

Las personas con el mayor riesgo para la amebiasis incluyen:

  • personas que han viajado a lugares tropicales donde hay falta de higiene
  • inmigrantes de países tropicales con condiciones sanitarias deficientes
  • personas que viven en instituciones con malas condiciones sanitarias, como las prisiones
  • hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • las personas con sistemas inmunes comprometidos y otras condiciones de salud

E. histolytica es un protozoo unicelular que normalmente entra en el cuerpo humano cuando una persona ingiere quistes través de los alimentos o el agua. También puede entrar al cuerpo a través del contacto directo con la materia fecal.

Los quistes son una forma relativamente inactivo del parásito que puede vivir durante varios meses en el suelo o el entorno en el que se depositaron en las heces. Los quistes microscópicos están presentes en el suelo, fertilizantes, o agua que ha sido contaminada con heces infectadas. Los manipuladores de alimentos pueden transmitir los quistes, mientras que preparar o manipular alimentos. La transmisión también es posible durante el sexo anal, sexo oral-anal, y la irrigación del colon .

Cuando los quistes entran en el cuerpo, se alojan en el tracto digestivo. A continuación, liberan una forma invasiva, activa del parásito llamado un trophozite. Los parásitos se reproducen en el tracto digestivo y migran al intestino grueso. Allí, pueden enterrarse en la pared intestinal o el colon. Esto causa diarrea con sangre , la colitis y la destrucción del tejido. La persona infectada puede contagiar la enfermedad mediante la liberación de nuevos quistes en el medio ambiente a través de las heces infectadas.

Cuando los síntomas se presentan, tienden a aparecer de 1 a 4 semanas después de la ingestión de los quistes. De acuerdo con laCentros de Control y Prevención de Enfermedades(CDC), sólo alrededor del 10 al 20 por ciento de las personas que tienen la amebiasis se enferma de ella. Los síntomas en esta etapa tienden a ser leves e incluyen diarrea y calambres estomacales .

Una vez que los trophozites han violado las paredes intestinales, que pueden entrar en el torrente sanguíneo y viajar a varios órganos internos. Pueden terminar en el hígado, corazón, pulmones, cerebro u otros órganos. Si trophozites invaden un órgano interno, que potencialmente puede causar:

  • abscesos
  • infecciones
  • enfermedad severa
  • muerte

Si el parásito invade el revestimiento de su intestino, puede causar disentería amebiana. Disentería amebiana es una forma más peligrosa de la amebiasis con acuosa frecuente y heces con sangre y calambres de estómago severo.

El hígado es un destino frecuente para el parásito. Los síntomas de la enfermedad hepática amebiana incluyen fiebre y dolor en la parte superior derecha de su abdomen.

Un médico puede sospechar la amebiasis después de preguntar acerca de su reciente historial de salud y los viajes. Su médico puede detectar la presencia de E. histolytica . Puede que tenga que dar muestras de heces durante varios días para detectar la presencia de quistes. El médico puede ordenar exámenes de laboratorio para la función del hígado para ayudar a determinar si la ameba ha dañado el hígado.

Cuando los parásitos se propagan fuera del intestino, es posible que ya no aparecerá en las heces. Así que el médico puede ordenar una ecografía o tomografía computarizada para comprobar si hay lesiones en el hígado. Si aparecen lesiones, el médico puede necesitar realizar una aspiración con aguja para ver si el hígado tiene cualquier absceso. Un absceso en el hígado es una consecuencia grave de la amebiasis.

Por último, una colonoscopia puede ser necesario comprobar la presencia del parásito en el intestino grueso (colon).

El tratamiento para casos no complicados de la amebiasis en general, consiste en un curso de 10 días de metronidazol (Flagyl) que se tome como una cápsula. El médico también puede recetar medicamentos para controlar las náuseas, si lo necesita.

Si el parásito está presente en los tejidos intestinales, el tratamiento debe abordar no sólo el organismo, sino también cualquier daño a sus órganos infectados. La cirugía puede ser necesario si los tejidos de colon o peritoneales tienen perforaciones.

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Amebiasis generalmente responde bien al tratamiento y debe desaparecer en aproximadamente 2 semanas. Si usted tiene un caso más grave en el que aparece el parásito en los tejidos u órganos internos, su perspectiva sigue siendo buena, siempre y cuando se obtiene un tratamiento médico adecuado. Si la amebiasis se deja sin tratamiento, sin embargo, puede ser mortal.

saneamiento adecuado es la clave para evitar la amebiasis. Como regla general, lávese bien las manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de manipular alimentos.

Si está viajando a lugares donde la infección es común, siga este régimen durante la preparación y consumo de alimentos:

  • Es necesario lavar las frutas y verduras antes de consumirlas.
  • Evitar el consumo de frutas o verduras a menos que lavar y pelar ellos usted mismo.
  • Palo al agua embotellada y refrescos.
  • Si usted debe beber agua, hervirla o tratarla con yodo.
  • Evitar cubitos de hielo o bebidas de la fuente.
  • Evitar la leche, queso, u otros productos lácteos no pasteurizados.
  • Evitar los alimentos vendidos por vendedores ambulantes.

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