Publicado en 6 December 2017

La hepatitis autoinmune: causas, síntomas y diagnóstico

Los virus causan muchos tipos de hepatitis. Hepatitis autoinmune (AIH) es una excepción. Este tipo de enfermedad hepática se produce cuando el sistema inmunitario ataca las células del hígado. AIH es una condición crónica que puede resultar en cirrosis (cicatrización) del hígado. En última instancia, puede conducir a insuficiencia hepática .

HAI se produce cuando sus sistema inmune confunde las células del hígado para los agresores extranjeros y crea anticuerpos que atacan. Los médicos no saben exactamente por qué ocurre esto. Sin embargo, ciertos factores de riesgo han sido identificados, incluyendo:

  • antecedentes familiares de HAI
  • una historia de infecciones bacterianas o virales
  • ser mujer
  • el uso de ciertos medicamentos, tales como la minociclina

Otras condiciones autoinmunes pueden causar síntomas de enfermedad hepática y también están asociados con el desarrollo de AIH. Estas enfermedades incluyen:

Hay dos tipos de HAI en base a pruebas de suero:

  • Tipo I es más común, tiende a afectar a las mujeres jóvenes, y se asocia con otras enfermedades autoinmunes. Esta es la forma más común de hepatitis autoinmune en los Estados Unidos.
  • Tipo II afecta principalmente a niñas entre las edades de 2 y 14.

Mientras AIH se produce generalmente en la adolescencia o la adultez temprana, puede desarrollarse a cualquier edad.

Los síntomas de la hepatitis autoinmune varían de leves a graves. En las primeras etapas, puede no tener síntomas, pero en etapas posteriores, los síntomas pueden aparecer de repente. También pueden desarrollar lentamente con el tiempo.

AIH síntomas incluyen:

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • amarillamiento de la piel y los ojos ( ictericia )
  • picazón causada por una acumulación de bilis
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • vómitos
  • dolor en las articulaciones
  • malestar abdominal

HAI se puede confundir fácilmente con otras enfermedades. Los síntomas son muy similares a los de la hepatitis viral. Para realizar un diagnóstico adecuado, se requiere una prueba de sangre para:

  • descartar hepatitis viral
  • determinar el tipo de HAI tiene
  • la función del hígado

Los análisis de sangre también se utilizan para medir los niveles de anticuerpos específicos en la sangre. Los anticuerpos asociados con AIH incluyen:

Los análisis de sangre también pueden medir la cantidad de anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) en su sangre. anticuerpos IgG ayudan al cuerpo a combatir infecciones y la inflamación.

Una biopsia de hígado puede ser a veces necesaria para diagnosticar AIH. Se puede revelar el tipo y la gravedad de la lesión hepática y la inflamación. El procedimiento implica la eliminación de una pequeña pieza de su tejido hepático con una aguja larga y enviarla a un laboratorio para su análisis.

El tratamiento puede ralentizar, detener y revertir el daño hepático veces. Aproximadamente del 65 al 80 por ciento de las personas con hepatitis autoinmune en remisión. Sin embargo, la remisión puede durar hasta tres años.

Los medicamentos inmunosupresores

Los medicamentos inmunosupresores pueden usarse para detener el ataque del sistema inmune. Tales fármacos incluyen 6-mercaptopurina y azatioprina. Tomar medicamentos inmunosupresores puede comprometer la capacidad del cuerpo para combatir otras infecciones.

Los corticosteroides

Los corticosteroides , por lo general en forma de prednisona, pueden tratar directamente la inflamación del hígado. También pueden servir como inmunosupresores. Es probable que tenga que tomar prednisona durante un mínimo de 18-24 meses. Algunas personas deben continuar tomando el medicamento de por vida para prevenir la hepatitis autoinmune se repitan.

Prednisona puede causar efectos secundarios graves, incluyendo:

Trasplante de hígado

Un trasplante de hígadopuede tratar la hepatitis autoinmune. Sin embargo, la enfermedad a veces puede reaparecer incluso después de un trasplante. De acuerdo con el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales , hay una tasa de supervivencia a un año del 86 por ciento de las personas que tienen un trasplante. La tasa de supervivencia a cinco años es de aproximadamente el 72 por ciento.

Las complicaciones potenciales de no tratado AIH incluyen:

  • insuficiencia hepática
  • cicatrización del hígado (cirrosis)
  • cáncer de hígado
  • aumento de la presión sanguínea en la vena portal, que suministra sangre al hígado
  • venas dilatadas en el estómago y el esófago (várices esofágicas)
  • la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)

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