Publicado en 4 June 2019

Los beneficios de la ciencia-Con el respaldo de ser un amante del gato

8 de agosto fue el día internacional del gato. Cora probablemente comenzó por la mañana como lo hace cualquier otro: por la escalada en mi pecho y pawing en mi hombro, exigiendo atención. Yo probablemente medio dormido levantado el edredón y se acurrucó debajo de ella, tumbado a mi lado. Para Cora - y por lo tanto para mí - todos los días es el Día Internacional del gato.

Los gatos nos pueden despertar a las 04 a.m. y vomitar a una frecuencia alarmante, sin embargo, en cualquier lugar entre 10 a 30 por ciento de nosotros nos llamamos “Cat People” - no personas perro, ni siquiera los perros y gatos de los amantes de igualdad de oportunidades. Entonces, ¿por qué elegimos para llevar estos fluffballs en nuestros hogares - y gastar más de $ 1.000 por año en el que no está relacionado genéticamente con nosotros y parece francamente ingrata mayor parte del tiempo?

La respuesta es evidente para mí - y probablemente a todos los amantes del gato hacia fuera allí, que no necesitan de la investigación científica para justificar su feroz amor. Sin embargo, los científicos han estudiado de todos modos y se encontró que, mientras nuestros amigos felinos pueden no ser bueno para nuestros muebles, que podrían contribuir de alguna forma a nuestra salud física y mental.

1. El bienestar

De acuerdo con un estudio australiano , los propietarios de gatos tienen una mejor salud psicológica que las personas sin mascotas. En los cuestionarios, que dicen sentirse más feliz, más seguro y menos nervioso, y para dormir, el enfoque, y se enfrentan a problemas en su vida mejor.

La adopción de un gato podría ser bueno para sus hijos, también: En una encuesta de más de 2.200 jóvenes entre las edades de 11-15 escoceses, los niños que tenían un fuerte vínculo con sus gatitos tuvieron una mayor calidad de vida. Cuanto más unidos que eran, cuanto más se sentían en forma, lleno de energía, y atento y menos triste y solitario; y cuanto más que disfrutaron de su tiempo a solas, en el ocio, y en la escuela.

Con sus payasadas que desafían la gravedad y posturas para dormir como el yoga, los gatos pueden también nos convencer de nuestros malos estados de ánimo. En un estudio, las personas con gatos reportaron experimentar menos emociones y sentimientos de aislamiento que las personas sin gatos negativos. De hecho, escoge con los gatos eran de mal humor con menos frecuencia que las personas con un gato y un socio. (Su gato nunca es tarde para la cena, después de todo.)

Incluso los gatos de Internet pueden hacernos sonreír. Las personas que ven videos de gatos en línea dicen que se sienten emoción menos negativo después (menos ansiedad, enfado y tristeza) y más sentimientos positivos (más esperanza, felicidad y satisfacción). Es cierto, ya que los investigadores encontraron, este placer se convierte en un ser culpable si lo estamos haciendo con el propósito de la dilación. Pero los gatos que miran molestar a sus seres humanos o consiguen envuelta para regalo para la Navidad parece ayudar a sentir menos agotado y recuperar nuestra energía para el día siguiente.

2. El estrés

Puedo dar fe de que un gato caliente en su regazo, dando a sus muslos un buen amasado, es una de las mejores formas de aliviar el estrés. Una tarde, de sentirse abatido, dije en voz alta: “Me gustaría Cora se sentaba en mi regazo.” Y he aquí que ella trotó y se dejó caer sobre mí segundos más tarde (aunque intentos de replicar este fenómeno no han tenido éxito).

En un estudio , los investigadores visitaron 120 parejas casadas en sus casas para observar cómo responderían al estrés, y si los gatos eran ninguna ayuda. Conectados a monitores de ritmo cardíaco y la presión arterial, las personas fueron puestas a través de un guante de tareas de enormes proporciones: restando tres repetida de un número de cuatro dígitos, y luego la celebración de su mano en agua de hielo (por debajo de 40 grados Fahrenheit) durante dos minutos. La gente o sentados en una habitación a solas, con su mascota itinerancia en todo, con su cónyuge (que podría ofrecer apoyo moral), o ambos.

Antes de que comenzaran las tareas estresantes, los propietarios de gatos tenían una menor tasa cardíaca en reposo y la presión arterial que las personas que no eran propietarios de las mascotas. Y durante las tareas, los propietarios de gatos también les fue mejor: eran más propensos a sentirse desafiados que amenazaba, su ritmo cardíaco y la presión arterial fueron menores, e incluso cometieron menos errores matemáticos. De todos los diferentes escenarios, los propietarios de gatos parecía el más tranquilo y hacen menos errores cuando su gato estaba presente. En general, los propietarios de gatos también se recuperaron más rápido fisiológicamente.

¿Por qué los gatos tan tranquilo? Los gatos no nos juzgarán por nuestras habilidades matemáticas pobres, o llegar a ser excesivamente angustiado cuando estamos en dificultades, lo que explica por qué los gatos eran en realidad una influencia calmante más que otras significativas en algunos casos.

Como Karin Stammbach y Dennis Turner de la Universidad de Zurich explican , los gatos no son simplemente pequeños seres que dependen de nosotros. También recibimos la comodidad de ellos, hay un entero escala científica que mide la cantidad de apoyo emocional que recibe de su gato, sobre la base de qué tan probable es que buscarlos en diferentes situaciones de estrés.

Gatos ofrecen una presencia constante, sin la carga de los cuidados del mundo, que pueden hacer que todas nuestras pequeñas preocupaciones y ansiedades parecen superfluos. Como dijo el periodista Jane Pauley, “Usted no puede mirar a un gato de dormir y se siente tenso.”

3. relaciones

Los gatos son seres que cuidan y que se preocupan por nosotros (o al menos creemos que lo hacen). Y las personas que invierten en esta unión entre especies pueden ver los beneficios en sus relaciones de humano a humano, también.

Por ejemplo, la investigación ha encontrado que los dueños de gatos son más sensibles socialmente , confiar en otras personas más , y al igual que otras personas más que las personas que no lo hacen los animales domésticos propios. Si se llama a sí mismo una persona del gato, usted tiende a pensar en otras personas como usted más en comparación con alguien que no es ni una persona gato o un perro. Mientras tanto, incluso las personas que ven videos de gatos se sienten más apoyados por otros que las personas que no son tan grandes fans de los medios digitales felinos.

Si bien estas correlaciones pueden parecer desconcertante, tiene sentido si se tiene en cuenta los gatos sólo un nodo en su red social.

“Los sentimientos positivos acerca de los perros / gatos pueden engendrar sentimientos positivos acerca de las personas, o viceversa,” escribir Rose Perrine y Hannah Osbourne de la Universidad de Kentucky.

Cuando alguien humano o animal-nos hace sentir bien y conectado, se acumula nuestra capacidad para la bondad y la generosidad hacia los demás. A medida que el estudio de los adolescentes escoceses encontró, los niños que se comunican bien con un mejor amigo están más unidos a sus gatos, probablemente debido a que pasan el tiempo jugando como un trío.

“Las mascotas parecen actuar como catalizadores “ sociales, induciendo el contacto social entre las personas”, escribe el investigador Reino Unido Ferran Marsa-Sambola y sus colegas. “Una mascota puede aceptar, abiertamente afectuosos, consistente, leal, y honesto, características que pueden satisfacer las necesidades básicas de una persona a sentir una sensación de autoestima y amado.”

4. Salud

Por último, a pesar de lo que usted puede haber oído acerca gatito-a-humanos parásitos cerebrales , hay un puñado de pruebas de que los gatos podrían ser bueno para nuestra salud.

En un estudio, los investigadores siguieron a 4.435 personas de 13 años. Las personas que habían poseído gatos en el pasado eran menos propensos a morir de un ataque al corazón durante ese tiempo que las personas que nunca habían poseído gatos, aun cuando la contabilidad de otros factores de riesgo como la presión arterial, el colesterol, el tabaquismo y el índice de masa corporal.

Este fue el caso de las personas, incluso si no tienen gatos en la actualidad, explican los investigadores, lo que sugiere que los gatos son más como medicina preventiva que el tratamiento para una enfermedad en curso.

En otro estudio , James Serpell de la Universidad de Pennsylvania después de dos docenas de personas que acababa de conseguir un gato. Ellos completaron las encuestas en un día o dos de traer a su gato a casa y luego varias veces en los próximos 10 meses. En la marca de un mes, la gente había reducido las quejas de salud como dolores de cabeza, dolor de espalda, y los resfriados, aunque (en promedio) esos beneficios parecían desvanecerse a medida que pasaba el tiempo. Como se especula Serpell, es posible que las personas que forman una buena relación con su gato siguen viendo los beneficios, y la gente que no lo hacen, bueno, no lo hacen.

Gran parte de esta investigación sobre gatos es correlacional, lo que significa que no sabemos si los gatos son realmente beneficiosas o si las personas son sólo gato ya un grupo feliz y bien ajustado. Pero, por desgracia para los amantes del gato nos, éste no parece ser el caso. En comparación con los amantes de los perros, al menos, que tienden a ser más abierto a nuevas experiencias (incluso si nuestros gatos no son asustadizos). Pero también somos menos extrovertido , menos cálida y agradable , y más neurótica . Nosotros experimentamos emociones negativas y suprimimos más, una técnica que nos hace menos feliz y menos satisfechos con nuestras vidas.

En el lado positivo, eso significa que es más probable que los gatos en realidad nos traen tanto deleite y la alegría como reivindicamos lo hacen, aunque la investigación está lejos de concluyente . De hecho, la gran mayoría de la investigación se centra en los perros mascota, en parte porque son más fáciles de entrenar como asistentes de terapia. “Los gatos se han dejado un poco a la investigación”, dice Serpell. Sin embargo, otro hueso a escoger con nuestros homólogos caninos.

Mientras estamos a la espera de más datos, voy a seguir a borbotones a todos los que conozco de lo feliz que estoy de tener un gato en mi vida y en mi cama, en mi mesa de comedor, y viendo que me vaya al baño. Lo que pierdo en el sueño lo compenso en el amor suave, peludo.


Kira M. Newman es el jefe de redacción del Bien Supremo . Ella es también el creador de El año del feliz, un curso de un año en la ciencia de la felicidad, y CaféHappy, un Meetup con sede en Toronto. Seguirla en Twitter!