Publicado en 23 November 2016

Efecto espectador: ¿Qué es y qué puede hacer al respecto?

Un poco después de las 3 am del 13 de marzo de 1964 Catherine “Kitty” Genovese aparcado su coche y se dirigió a su apartamento en Queens, Nueva York, después de terminar su turno como gerente del bar.

asesino en serie Winston Moseley estaba fuera de victimizar a alguien esa noche. Genovese se convirtió en su objetivo. Cuando él la siguió, mientras corría.

Como Moseley la alcanzó y comenzó a apuñalar con un cuchillo de caza, Genovese gritó, “Oh, Dios mío, me apuñaló! ¡Ayuadame! ¡Ayuadame!”

Cuando las luces de apartamentos que rodean encendieron y un hombre llamado por la ventana, el atacante corrió a esconderse en las sombras. Pero nadie vino a ayudar. Así Moseley regresó y terminó puñaladas, a continuación, robado y violado Genovese. Ella continuó llorando en busca de ayuda. El ataque duró unos 30 minutos. Nada menos que 38 personas podrían haber sido testigo del asesinato de Genovese. Ni uno solo salió para ayudarla.

Hubo condena pública generalizada de los testigos que no vienen a la ayuda de Kitty Genovese. El incidente también ha dado lugar a toda una área de investigación psicológica para determinar por qué algunas personas presentes ayudan y por qué otros no lo hacen.

Los términos relacionados con “efecto espectador” y “difusión de la responsabilidad” fueron acuñados por los psicólogos sociales como resultado de esta investigación.

El efecto espectador se describen situaciones en las que un grupo de personas presentes testigo está haciendo daño, pero no hacen nada para ayudar o detener dichas actividades.

De acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos , de otra persona está presente en 70 por ciento de las agresiones y 52 por ciento de los robos. El porcentaje de personas que ayudan a una víctima varía ampliamente, por el tipo de delito, el medio ambiente, y otras variables clave.

El efecto espectador puede ocurrir con muchos tipos de crímenes violentos y no violentos. Abarca comportamientos como el acoso, la intimidación cibernética, o conducir borracho, y problemas sociales, tales como daños a la propiedad o el medio ambiente.

Si los testigos a un incidente están en un grupo, asumen otros tomarán acción. Los más testigos haya, menos probable es que cualquier persona va a actuar. La responsabilidad individual se convierte en la responsabilidad del grupo.

En un conocido estudio , los investigadores encontraron que, cuando los espectadores estaban solos, el 75 por ciento ayudó cuando pensaban que una persona estaba en problemas. Sin embargo, cuando un grupo de seis personas estaban juntos, sólo el 31 por ciento ayudó.

Ser parte de un grupo a menudo disminuye el propio sentido de la responsabilidad personal. En su lugar, hay una sensación de anonimato. En este estado, las personas son más propensos a hacer cosas que nunca harían individualmente. Este desindividualización, o la percepción de pérdida de la individualidad, se asocia a menudo con las acciones de la mafia o masacres notorios.

Los testigos de asesinato de Kitty Genovese dieron excusas tales como, “yo no quería involucrarse”, y “pensé que era sólo una pelea de enamorados.”

Las razones más comunes para no venir en ayuda de la víctima incluyen:

  • temen que el riesgo de daño personal es demasiado grande
  • la sensación de que uno no tiene la fuerza u otras características necesarias con el fin de ser capaz de ayudar
  • suponiendo que los demás están mejor calificados para ayudar
  • viendo las reacciones de los otros testigos y suponiendo que la situación no es tan grave como se pensaba inicialmente, ya que no parecen alarmados
  • temor de convertirse en el blanco de la agresión o intimidación

Es más probable para actuar si es claro para usted que la víctima necesita ayuda. Por ejemplo, algunos de los testigos del asesinato de Kitty Genovese no podían ver los ataques bien y no estaban seguros si realmente se estaba lesionado.

También puede ser más propensos a ayudar si usted:

  • conocer la víctima
  • tener entrenamiento en defensa personal
  • tener una formación médica o experiencia
  • Ha sido una víctima a la vez, sobre todo si el autor fue capturado y responsable
  • piensa que la persona es merecedora de ayuda

Todos tenemos la capacidad de superar el efecto espectador. En el cuadro más grande, conocer a sus vecinos y mantener un ojo hacia fuera para su bienestar. Hablar con un compañero de trabajo que parece problemas o dificultades. Escuchar y aprender las historias de las personas.

En lo personal, se puede practicar alcanzar a otros en necesidad. Convertirse en un voluntario. Sea un ejemplo para su familia y amigos.

En última instancia, ayudando a los demás, se beneficia, también. De hecho, cuando haces cosas buenas por los demás, se activa la parte del cerebro responsable de su sistema de recompensa y la actividad se reduce en las áreas en el cerebro relacionados con el estrés.

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