Publicado en 3 October 2018

Mejor Sexo después del cáncer de mama - Historia de una mujer

Mi pareja apenas podía tocarme sin llorar.

Había volado a California para pasar el Año Nuevo 2016 en su cabina desierto. En las fotos de nosotros de ese viaje, nos reímos, plantea frente a las máquinas tragaperras en un casino poco culto; que toca su guitarra junto a la estufa barrigón de la cabina; viga I en él en un restaurante, mi pelo largo.

Las fotos no son mentiras, exactamente. Después de todo, estos momentos sucedieron. Pero lo que las fotos no captan: los momentos cuando mi pareja y yo estábamos aterrorizados.

Sólo un mes antes, había sido diagnosticado con cáncer de mama. Después de descubrir que el cáncer estaba en dos lugares en el seno izquierdo (además, había dos tipos diferentes), me decidí a tener una mastectomía bilateral en lugar de una lumpectomía con radiación. La cirugía fue programada para el 8 de enero en Chicago.

Así, los días de sol del desierto tenían la calidad surrealista de la nostalgia incluso a medida que se sucedían; esos eran nuestros últimos días normales.

Excepto que eran de ninguna manera normal. Mi pareja y yo normalmente se comportaban como adolescentes que no podía mantener nuestras manos fuera de sí. Durante una estancia en un hotel justo antes de mi diagnóstico, que había aspirado mi pezón izquierdo tanto tiempo y con avidez que había quedado dormido tanto de esa manera.

Después del diagnóstico en la cabina, se llevó a cabo entre sí en una niebla asexual, escuchando a Jonathan Richman, Jay Bennett, y los registros de la quema en la estufa. “Vas a estar bien”, me dijo. “No hace ninguna diferencia para mí si tiene los senos.”

No es que yo no lo creo. Los dos estábamos casi 50, y por supuesto que sabía que no me quería sólo para mis pechos. Y una semana más tarde, mientras sostenía mi mano hasta que yo esperaba cirugía, luego se frotó los pies y la espalda cuando salía de la anestesia, sabía que debería estar agradecido por su dedicación y estar vivo. Pero tampoco podía evitar preguntarse si mi vida como una mujer sexual había terminado.

La falta de apoyo - o incluso la preocupación - para mi salud sexual de mis médicos era impactante.

No tenía ni idea de dónde acudir para obtener respuestas a esta pregunta. Yo estaba en el medio del que se pasa alrededor de un departamento de oncología con la velocidad del rayo - de un cirujano de mama muy tímida, tímida a una corbata de lazo al desgaste, cirujano plástico de mediana edad a una enfermera que coordina citas y parecía un maestro de escuela católica . Nadie mencionó el sexo para mí. De hecho, ninguno de estos profesionales pidió nada en absoluto acerca de mi vida.

Tengo la suerte de tener un amigo fumar en caliente que haya pasado por una mastectomía y la reconstrucción, así que le envié un mensaje. Ella me animó a dar mi tiempo pareja y tratar de “directo” cómo mi nuevo cuerpo biónico sería percibido dentro de nuestra diada sexual.

Dado que ni ella ni yo estaba interesado en convertirse en una “hermana roto” a nuestros amantes, ella me sugirió que encontrar un equilibrio entre la intimidad y la honestidad y el misterio de retención y el fuego. “Hemos tenido fantástica veces extraño, después de la cirugía, el sexo,” escribió ella, me hace confiar en que también se volverían de mi pareja y mi fuego.

Pero lo que pase, me preguntaba, a las mujeres que no tienen este tipo de amigos honestos y alentadores? ¿Qué ocurre con aquellos que quieren mantener su cáncer privado? La falta de apoyo - o incluso la preocupación - para mi salud sexual de mis médicos era impactante.

Aún más sorprendente fue que cuando traté de pensar en un modelo de conducta femenina en los medios de comunicación contemporáneos que habían sobrevivido al cáncer de mama, mientras que la gestión para mantener su sexualidad con vida, sólo podía llegar a Samantha en “Sex and the City”. Y ella nunca perdieron ¡sus pechos!

¿Dónde las mujeres reciben la información, la educación, y el aliento cuando sus médicos y los medios de comunicación les están fallando?

Cuando le dije a mi terapeuta que había reanudado mi vida sexual menos de una semana después de la cirugía, ella literalmente se quedó sin aliento, “ ¿Qué?

“Mi [oncología] equipo no me preparó en absoluto para el sexo post-cáncer”, dijo Natalie Serber, un autor de Libro Notable del New York Times, cuyo libro de memorias “ Community Chest ” fuerza a su viaje a través del cáncer de mama, cuando le pregunté acerca de sus experiencias .

“El tema nunca se acercó a excepción de la pregunta que hice mi oncólogo en relación con el sexo durante la quimioterapia: ¿Era seguro? Honestamente, parecía desconcertado, como si nunca se le hubiera ocurrido a él a ser sexualmente activos durante los tres meses de quimioterapia “.

La experiencia de Serber encaja con mi búsqueda en Internet que descubrió miles de blogs, revistas médicas, hospitales y sitios web de advertencia para anticipar la “pérdida del deseo” que acompaña al cáncer de mama y sus tratamientos.

“La falta de deseo es el problema sexual más común para todos los pacientes con cáncer”, anuncia US News & World Report en “información sobre la sexualidad y el cáncer.” Un 2010 Journal of Sexual Medicine estudio informa que, dos años más tarde, el 70 por ciento de las mujeres con una cara diagnóstico de cáncer de mama problemas con el funcionamiento sexual.

Los investigadores encontraron que 64 por ciento de los pacientes con cáncer de mama sexualmente activas y libre de recurrencia que habían completado la cirugía, la quimioterapia y la radiación informó una ausencia de deseo sexual, 42 por ciento de los problemas experimentados con la lubricación, y el 38 por ciento sufría de tener relaciones difíciles o dolorosas.

La disfunción sexual es más frecuente en las mujeres que habían recibido quimioterapia, o en mujeres más jóvenes que ya no estaban menstruando. “[C] hemoterapia puede causar estragos en la capacidad de una mujer al orgasmo”, advierte Kelly Connell, un escritor en Caring.com. Leslie Schrover, una sexualidad y la salud educador observó que, “Desde que los problemas psicológicos se convirtió en un foco de atención en oncología, tratamiento del cáncer de mama se ha visto como especialmente traumática a las relaciones sexuales de las mujeres.”

Podría haber una mayoría silenciosa de las mujeres que se ven impactados menos sexualmente por cáncer de mama que la comunidad médica, los bloggers, y los investigadores anticipar?

Incluso los libros de referencia gratuitos asignados a las pacientes de cáncer por el departamento de oncología del hospital advertir a las mujeres que su falta de deseo es normal y no algo sobre lo que deben sentirse culpable!

Este es un buen consejo para aquellos que enfrentan una enfermedad que amenaza la vida, pero podría tal pensamiento de grupo médico convertirse en una profecía autocumplida? Podrían mujeres temer y evitar las relaciones sexuales debido a que la comunidad médica les está diciendo que el sexo va a ser doloroso o que puedan orgasmo ya no? Podrían mujeres que ya están luchando contra el cáncer no se siente hasta una segunda batalla?

Para mí, resultó que lo peor había pasado. Mi pareja - a pesar de que puede no haber sido consciente de ello - era mucho miedo por mi seguridad durante la espera para el informe de patología que la excitación sexual era lo más alejado de su mente.

Seis días después de la mastectomía, nos encontramos con mi oncólogo y estaban encantados de escuchar que el cáncer había desaparecido y mis ganglios linfáticos estaban claras. Mi pareja y yo se escurrió de nuevo a mi casa y, con mis hijos en la escuela, tenía vértigo, sexo apasionado. No importaba a ninguno de los que había cuatro drenaje de líquido de recolección que cuelgan de los agujeros en mi cuerpo o que mi pecho era una masa plana de heridas y suturas.

Cuando le dije a mi terapeuta que había reanudado mi vida sexual menos de una semana después de la cirugía, ella literalmente se quedó sin aliento, “ ¿Qué?

Su sorpresa, por supuesto, tenía sentido. Medios de comunicación y la publicidad se centran en los senos y la salud “juvenil” de manera tan exclusiva que muchas mujeres les resulta difícil sentir después de la cirugía o femenina atractiva.

Dylan Landis, autor de “ Rainey Real ,” me describió cómo durante varias semanas después de su lumpectomía, que “cubre nuestra pared del baño espejo con el periódico, por lo que podía ducharse sin ver a mi auto recién deformado.”

Landis dijo que su cirujano plástico no ofreció consejos sobre cómo manejar su miedo a desnudarse delante de su propio marido. “[Mi esposo] hubiera querido mis senos si eran de color púrpura”, dijo Landis. “Mi problema no era tanto la sexualidad propia imagen, que por supuesto uno trae a la cama de. Eso es algo vaga para un cirujano, si el paciente es 28 o 80.”

Amigos que sabían que yo estaba todavía tan activos sexualmente fueron aturdidos y dejaron claro me estaba comportando fuera de la norma de lo que se esperaba para un sin pecho, calvo, mujer que no están menstruando empujando 50.

Después de mi primer ciclo de quimioterapia, entré en la menopausia prematura. A través de los cuatro ciclos, sin embargo - a través de la consiguiente pérdida de cabello y náuseas, llagas en la boca y dolores en el cuerpo, y el adelgazamiento de las paredes vaginales que hace que las relaciones sexuales dolorosas - mi pareja y yo atesoraba, y se basó en, nuestra conexión sexual.

Lubricación ayudó, pero la verdad era que el sexo era una fuerza de la vida para mí en esos meses, con los beneficios emocionales que sienten como una más grande que los impedimentos físicos. Amigos que sabían que yo estaba todavía tan activos sexualmente eran, al igual que mi terapeuta, aturdido y dejó en claro que estaba comportando fuera de la norma de lo que se esperaba para un sin pecho, calvo, mujer que no están menstruando empujando 50.

Pero era realmente un valor atípico? Podría haber una mayoría silenciosa de las mujeres que se ven impactados menos sexualmente por cáncer de mama que la comunidad médica, los bloggers, y los investigadores anticipar? Podrían tienen miedo de hablar porque se siente “impropio” para una mujer de 40 años o más para hablar de cosas como el deseo, la lubricación, o el orgasmo?

Podría ser que las mujeres de edad - o cualquier persona con la etiqueta “enfermo” - guardan silencio sobre el sexo porque la sociedad se niega a sexualizar a toda persona considerada menos que perfecto? ¿Dónde comienza el extremo condicionamiento cultural y la fisiología?

Un amigo, que voy a llamar “Cate,” ha sido acoplado a una mujer de más de 40 años y por lo tanto, me imaginaba, podría ser inmune a los temores de que ella parece “menos femenina” a su esposa después de la cirugía. Estaba equivocado.

“Odiaba mi pecho justo después de la lumpectomía,” Cate me dijo. “Odié que parecía desfigurada en el lado derecho, donde el cirujano se llevó a cabo el tumor, odiaba lo verde e hinchada que era, odiaba que era más pequeño que mi pecho izquierdo,” dice ella.

“Antes de la cirugía que estaba preocupado de que mi mujer no le gustaría la forma en que se veía después porque ella ama a mis pechos. Nunca le importaba si he ganado peso, ya que significaba que mis tetas se hizo más grande y le encanta eso. Pero mi preocupación acerca de que era infundada porque ella realmente no le importa; que está contento de que estoy vivo “.

Cate también dijo que para “casi un año después de la cirugía, me dolía el pecho al ser tocado o se pulsa sobre, así que tuvimos que navegar alrededor de eso. Y mi lado derecho era dolor y rigidez de la disección axilar, así que había un montón de probar nuevas posiciones. Una gran cantidad de llanto y la risa también estuvo de acuerdo con eso. Durante la quimioterapia, no tenía ningún deseo en absoluto. Estaba tan enfermo todo el tiempo y me sentí indeseable con la cabeza calva “.

A menudo había asumido que mi libido se mantuvo fuerte durante mis tratamientos contra el cáncer debido a mi relación era nuevo - me diagnosticaron cosas todavía fresco y húmedo. Pero las conversaciones con otras mujeres me convencen de que es la fuerza de una relación en lugar de su duración que importa.

Cuando la intimidad profunda está presente, el deseo vuelve a pesar de los desafíos físicos o emocionales. Landis y su marido de amor incondicional, por ejemplo, “comenzaron una colección épica de batas de seda. Nueve años más tarde, todavía uso uno a la cama todas las noches. Puedo soltar la correa izquierda, dejando al descubierto la ‘buena’ mama … o pelar la bata de casa cuando las luces están apagadas “, informa. “Me da el control, y se ve y se siente atractiva - sin franela para mí, bebé.”

Cate acredita la paciencia y la aceptación de su pareja con ayudar a su deseo sexual a resurgir. “Valoro tanto que mi esposa y yo tenemos una historia tan juntos … que nada iba a hacerla huir o me deje. A menudo me he preguntado lo que debe ser como para pasar por esto como una sola persona … y cómo eso afectaría la sensación atractiva y deseable. Lo que más me ayudó fue saber cuán profundamente [mi esposa] ama y me quiere “.

No había considerado la situación sexual de mujeres con cáncer de mama hasta que lo busqué en Google. Por suerte, los sitios de Match.com a CURE están repletas de artículos sobre las experiencias post-cáncer de las mujeres, tanto positivos como negativos, que ofrece consejos sobre todo, desde conseguir cómodo estar desnuda de nuevo para el mejor momento para revelar el historial médico de un amante.

En Citas después del cáncer de mama , el comediante Lisa Kate David explora cómo una doble mastectomía la liberó de la tiranía del culto al cuerpo. “Yo solía golpear a mí mismo y tratar de ocultar toda imperfección de mi cuerpo”, escribe. “Pero el hecho de que tiene cicatrices y sin pezones es imposible de ocultar. Hay algo tan liberador de todo ser a la intemperie. Es como cualquier ideal de perfección lo que jamás hubiera esperado fue por la ventana con mis pechos. Todo el mundo tiene cicatrices, las minas son simplemente más visible “.

No es sorprendente, sin embargo, un artículo tras otro se enfoca la imagen corporal, la autoestima, y ​​“romper” la sorpresa de los senos quirúrgicamente alterados a los hombres en; la atención se centra mujer como objeto. Todo ignorar los problemas de deseo o la satisfacción sexual de la mama-propietario.

Por supuesto, las mujeres solteras frente trato cáncer con retos adicionales que van más allá de las preocupaciones sobre la libido. Superviviente de Deidra Bennett escribe en Refinería 29 : “Una vez sentado en un grupo de apoyo para el cáncer de mama sólo para dejar sensación más cargado y más miedo - y para ser honesto, celoso y enfadado, también. ‘Lo hago por mi marido y mis hijos’, dijo entre lágrimas una mujer. ‘No podía hacerlo sin ellos’ … [e] stas mujeres ya tenían sus parejas y sus hijos; tenían una razón para seguir adelante. No estaba segura de que jamás conseguiría la oportunidad de conocer a alguien, incluso One Day “.

La investigación publicada en la Revista de Psicología y Salud revela que tanto las mujeres solteras y las madres solteras están en mayor riesgo de depresión después del cáncer que las mujeres que estuvieras acoplados. Están obligados a preocuparse acerca de cómo ejecutar un hogar con los niños cuando están enfermos y cómo hacer frente a la soledad.

Para las mujeres con diagnóstico reciente de cáncer de mama que se enfrentan miedo y la incertidumbre, ofrezco esto: La sexualidad femenina parece ser tan diversos como todos los demás aspectos de la feminidad contemporánea. No hay una talla única para todos descripción de lo que puede esperar. Si su médico, su pareja, sus amigos no están hablando francamente, seguir buscando y preguntando.

La sexualidad es una parte constante evolución de nosotros que no se marchita con la edad o enfermedad. Cada mujer que habló con desafiado las estadísticas y recuperó una vida sexual y el orgasmo.

Rompiendo el silencio en torno a la mediana edad la sexualidad femenina, en torno a los deseos sexuales de los que no se ajustan a los estereotipos físicos, puede ayudarle a ver su sexualidad como una fuerza positiva de la vida, sobre todo después del cáncer.

Como Lisa Kate David afirma: “me sentí más atractivo y más cómodo en mi cuerpo de lo que había estado alguna vez … Después de conseguir mi doble mastectomía, me encontré con un nuevo respeto para mí y para mi cuerpo.” De hecho, la mayoría de las mujeres indican que su vida sexual son más ricos y más ahora que antes de la enfermedad.

Caminar por el fuego con su pareja y sigue siendo totalmente deseada, tener a alguien acariciar o besar sus pechos llenos de cicatrices, no porque se ven perfectos, sino porque pertenecen a usted, ahora que es lo que es realmente atractivo.

Este artículo fue publicado originalmente en CoveyClub , un lugar de encuentro virtual para estudiantes de por vida.


La novela de Gina Frangello más reciente, “todo tipo de querer”, fue lanzado el contrapunto en septiembre de 2016. Su última novela, “Una vida en los hombres” (Algonquin 2014), fue seleccionado para el blanco emergente serie de los autores, ha sido opcionado por Universal Producciones de cable / Denver y Dalila, y fue una selección de libros del club para la revista Nylon, La Rumpus, y El ataque de nervios. Ella es también el autor de otros dos libros de ficción: “Las canciones de cuna Slut” (Emergency Press 2010), que era un Prólogo Revista Mejor Libro del Año finalista, y “My Sister Continente” (Quiasmo 2006). Ella tiene casi 20 años de experiencia como editor, habiendo fundado tanto en la prensa independiente Otras voces libros, y la sección de ficción de la comunidad literaria línea popular El ataque de nervios. También se ha desempeñado como editor de The Rumpus Domingo, el editor ejecutivo de la revista Otras voces, y el editor de la facultad de TriQuarterly en línea. Su corto de ficción, ensayos, reseñas de libros, y el periodismo han sido publicados en lugares tales como Salon, Dame, las rejas de arado, el Boston Globe, BuzzFeed, el Chicago Tribune, el Huffington Post, Valla, FiveChapters, Prairie Schooner, el Chicago Reader, y en muchas otras revistas y antologías.