Publicado en 4 January 2016

Cólera: causas, síntomas y diagnóstico

El cólera es una enfermedad bacteriana grave que suele causar diarrea severa y deshidratación. La enfermedad normalmente se transmite a través del agua contaminada. En casos severos, el tratamiento inmediato es necesario porque la muerte puede ocurrir en cuestión de horas. Esto puede ocurrir incluso si estaban sanos antes de que pillan.

alcantarillado y tratamiento de aguas moderna han eliminado efectivamente el cólera en la mayoría de los países. Sigue siendo un problema en los países de Asia, América Latina, África, India y el Medio Oriente. Los países afectados por la guerra, la pobreza y los desastres naturales tienen el mayor riesgo de un brote de cólera. Eso es debido a que estas condiciones tienden a obligar a la gente a vivir en zonas muy pobladas y sin saneamiento adecuado.

El cólera es causado por la bacteria Vibrio cholerae. efectos mortales de la enfermedad son el resultado de una fuerte toxina conocida como CTX que se produce por estas bacterias en el intestino delgado. CTX interfiere con el flujo normal de sodio y cloruro de cuando se une a las paredes intestinales. Cuando la bacteria se adhiere a las paredes del intestino delgado, su cuerpo comienza a secretar grandes cantidades de agua que conducen a la diarrea y la pérdida rápida de líquidos y sales.

los suministros de agua contaminados son la principal fuente de infección del cólera. frutas crudas, verduras y otros alimentos también pueden contener la bacteria que causa el cólera.

El cólera no se suele transmitirse de persona a persona a través del contacto casual.

Cualquier persona puede enfermar de cólera, pero algunos factores pueden aumentar su riesgo. Estos factores de riesgo también aumentan la probabilidad de que usted tiene un caso grave. Éstos incluyen:

  • condiciones impuras (tales como la falta de saneamiento y agua contaminada)
  • niveles bajos de ácido del estómago (la bacteria del cólera no pueden vivir en ambientes muy ácidos)
  • los familiares enfermos
  • sangre tipo O (que no está claro por qué esto es cierto, pero más personas con este tipo de sangre parecen estar en riesgo de cólera)
  • comer mariscos crudos (si los crustáceos viven en aguas sucias, donde viven las bacterias del cólera, hay una mayor probabilidad de enfermarse)

La mayoría de las personas expuestas al cólera no se enferman. De hecho, en la mayoría de los casos, es posible que nunca se sabe que ha estado expuesto. Una vez que está infectado, usted continuará a arrojar la bacteria del cólera en las heces de siete a 14 días. El cólera suele causar diarrea leve a moderada, al igual que otras enfermedades.

Uno de cada 10 personas que están infectadas desarrollarán síntomas típicos dentro de dos o tres días después de la infección.

Los síntomas comunes de cólera incluyen:

  • inicio súbito de diarrea
  • náusea
  • vómitos
  • leve a severa deshidratación

La deshidratación causada por el cólera suele ser grave y puede causar cansancio, mal humor, ojos hundidos, boca seca, piel arrugada, sed extrema, la reducción de la producción de orina, latidos irregulares del corazón y la presión arterial baja.

La deshidratación puede conducir a la pérdida de minerales en la sangre. Esto puede conducir a un desequilibrio electrolítico. El primer signo de un desequilibrio electrolítico es severos calambres musculares. Un desequilibrio de electrolitos puede conducir eventualmente a los golpes.

Los niños por lo general tienen los mismos síntomas de cólera en la edad adulta. Los niños también pueden experimentar lo siguiente:

  • somnolencia severa
  • fiebre
  • convulsiones
  • coma

El cólera rara vez ocurre en los países del primer mundo. Si se siguen las prácticas de seguridad de alimentos adecuados, incluso en las zonas afectadas, el riesgo de infección es menor. Aún así, el cólera sigue ocurriendo en todo el mundo. Si tiene diarrea severa después de visitar una zona con un alto índice de cólera, usted debe consultar a un médico.

Si usted tiene síntomas del cólera, debe comunicarse con su médico. Un médico puede confirmar que ha de cólera mediante la identificación de bacterias en una muestra de heces.

Los métodos comunes para el tratamiento del cólera incluyen:

  • sales de rehidratación oral
  • rehidratación con líquidos intravenosos
  • antibióticos
  • suplementos de zinc

Estos tratamientos se suman al líquido en el cuerpo y rehidratar. También ayudan a reducir la cantidad de tiempo que tiene diarrea.

El cólera puede ser fatal. En los casos graves, la pérdida rápida de líquidos y electrolitos puede causar la muerte en tan sólo dos o tres horas. Incluso en los casos típicos, el cólera si se deja sin tratamiento, las personas pueden morir de deshidratación y shock en tan sólo 18 horas.

Choque y diarrea severa son las complicaciones más graves de cólera. Sin embargo, se pueden producir otros problemas, tales como:

  • baja azúcar en la sangre
  • niveles bajos de potasio
  • insuficiencia renal

Si va a viajar a un área donde el cólera es común, sus posibilidades de contraer la enfermedad siguen siendo bajos si:

  • lava tus manos
  • beber sólo agua embotellada o hervida
  • evitar alimentos crudos y mariscos
  • evitar los alimentos lácteos
  • comer frutas y verduras que se puedan pelar usted mismo

Desde vacunas contra el cólera no funcionan muy bien y la mayoría de las personas tienen una pequeña posibilidad de contraer el cólera, el médico no es probable que le proporcionará una vacunación. Si usted ya ha tenido la vacuna y va a estar en un país donde el cólera es una amenaza, es posible que necesite una segunda dosis o refuerzo de la vacuna.

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