Publicado en 7 July 2016

El control del colesterol: estatinas vs niacina

El colesterol suele tener mala reputación. Si bien no existe una cosa tal como el colesterol “malo”, colesterol “bueno” es realmente importante para la salud del corazón. La clave, al igual que con todos los aspectos de la salud, es el equilibrio.

Otro nombre para el colesterol “malo” es la lipoproteína de baja densidad (LDL). colesterol “bueno” se conoce formalmente como lipoproteína de alta densidad (HDL).

Cuando el nivel de colesterol LDL es alto, puede ser necesario el tratamiento médico en forma de estatinas. Sin embargo, debido a los posibles efectos secundarios, es posible que también se pregunte acerca de los tratamientos alternativos, como la niacina (vitamina B-3).

Hay una variedad de causas que pueden conducir a niveles altos de colesterol. Algunos de ellos están fuera de nuestro control y determinado por la genética, y algunos son el estilo de vida que podemos cambiar.

Diferentes factores que pueden causar o aumentar su riesgo de colesterol alto incluyen:

  • tener antecedentes familiares de colesterol alto
  • de fumar
  • comer una dieta poco saludable alta en grasas no saturadas y colesterol
  • falta de ejercicio
  • tener otras enfermedades, como la diabetes
  • tomar ciertos medicamentos, incluyendo esteroides y progestina
  • ser obeso
  • la edad (a medida que envejece, su nivel de colesterol tiende a subir)
  • género (LDL colesterol se eleva más fácilmente en las mujeres, a pesar de que tienden a tener menor colesterol “malo” hasta alrededor de los 55 años)

El exceso de colesterol LDL puede aumentar el riesgo de enfermedades del corazón. Al mismo tiempo, muy poco colesterol HDL puede conducir al mismo efecto. Esto se debe a la HDL se encarga de eliminar el colesterol malo de la sangre y tomando de nuevo al hígado para ser eliminado, evitando la acumulación de placa en las arterias.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud , sus niveles de colesterol ideales son:

  • El colesterol total: menos de 200 mg / dL
  • Colesterol LDL:a menos de 100 mg / dl
  • colesterol HDL: 60 mg / dL o superior

Contrariamente a la creencia popular, el colesterol alto no es causado por malas elecciones alimenticias solos. De hecho, el colesterol se produce en el hígado. A partir de ahí, se distribuye en todo el resto del cuerpo. Por lo tanto, puede ser problemático si su hígado produce demasiado colesterol.

En tales casos, una dieta saludable y ejercicio regular no serán suficientes para controlar sus niveles. Es posible que necesite estatinas, también conocidos como inhibidores de la HMG-CoA reductasa, para equilibrar el problema. Las estatinas bloquean la enzima que el hígado utiliza para hacer el colesterol. Las estatinas se usan principalmente para ayudar a reducir el colesterol LDL. No aumentan el HDL saludable para el corazón.

Otro de los beneficios de las estatinas es su capacidad para eliminar la acumulación de colesterol arterial. Esto puede reducir el riesgo de un ataque al corazón, por lo que a menudo se prescriben estatinas a los que tienen un alto riesgo de enfermedades del corazón.

Ejemplos de estatinas incluyen:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • simvastatina (Zocor)
  • fluvastatina (Lescol, Lescol XL)
  • lovastatina (Mevacor, Altoprev)

Ciertos grupos de pacientes son más propensos a ser prescritos estatinas que otros. Las mujeres tienen menos probabilidades de ser prescritos estatinas que los hombres. Los cuatro grupos con más probabilidades de ser estatinas prescritos son:

  • personas que ya tienen enfermedades del corazón
  • personas de 40 a 75 años de edad con diabetes tipo 2
  • personas de 40 a 75 años de edad que tienen un alto riesgo de enfermedades del corazón 10 años
  • las personas con un nivel excepcionalmente alto de colesterol LDL

estatinas que utilizan a menudo se consideran ser un compromiso de por vida. En muchos casos, usted tiene que hacer cambios de estilo de vida intensas y sustanciales con el fin de ya no necesita el medicamento para bajar el colesterol. Los niveles de colesterol aumentará si deja de tomar el medicamento, manteniendo en él indefinidamente en muchos casos.

Normalmente, la niacina se deriva de los alimentos como el pollo y el atún. Le ayuda a su cuerpo a usar energía de los alimentos, así como promueve la salud de los ojos, el cabello y la piel. También es compatible con la buena digestión y el sistema nervioso.

La niacina se usa más comúnmente en personas que padecen de colesterol alto, pero no pueden tomar estatinas. La niacina no debe ser utilizado por personas con enfermedad hepática, úlceras de estómago o sangrado activo. A veces se usa en personas que ya han tenido un ataque al corazón. Los médicos están debatiendo actualmente si la niacina se debe utilizar en pacientes que tienen un alto riesgo de enfermedades del corazón.

La niacina también se puede utilizar para aumentar sus niveles de colesterol HDL y disminuir sus niveles de triglicéridos, un tipo de grasa que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón. La Clínica Mayo estima que la toma de suplementos de niacina puede aumentar los niveles de HDL en un 30 por ciento o más. Sin embargo, la cantidad de niacina necesaria para tener este efecto es mucho mayor que la cantidad que normalmente se encuentran en la dieta. En estos altos niveles, puede haber algunos efectos secundarios indeseables, así que asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar a tomar dosis altas de niacina.

La niacina es ampliamente disponibles en las tiendas de vitaminas, así como en la sección de suplementos de farmacias. Algunos médicos recomiendan formularios de recetas para los que se pueden beneficiar de dosis altas.

Es común que los médicos prescriben más de un medicamento para el colesterol. Por ejemplo, las estatinas se toman a veces con resinas de unión de ácido biliar para ayudar a los niveles de triglicéridos.

Hasta la fecha, la niacina es el único suplemento que muestra una promesa real para ayudar a colesterol, pero no puede disminuir el colesterol LDL como las estatinas pueden. La niacina es la opción preferible sólo si los medicamentos convencionales no son bien tolerados.

El jurado está fuera cuando se trata de la combinación de estatinas con niacina. No sólo puede ser peligroso, pero la Clínica Mayo informa que hay poca evidencia de que la combinación de niacina con estatinas ofrece ningún beneficio real. En abril de 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) rescindió su aprobación previa de Advicor y Simcor, dos medicamentos que combinan la niacina con estatinas.

Mientras que las estatinas pueden ser beneficiosos en el control del colesterol, existen algunos efectos secundarios posibles. Éstos incluyen:

  • malestar abdominal
  • estreñimiento o diarrea
  • mareo
  • somnolencia
  • dolores de cabeza
  • insomnio
  • náuseas o vómitos
  • enrojecimiento de la piel
  • debilidad muscular
  • pérdida de memoria

Estos efectos secundarios son generalmente temporales cuando empiece la medicación. Aquellos que tienen mayor riesgo de experimentar efectos secundarios de las estatinas incluyen las personas que ya están tomando otros medicamentos, las personas de 65 años y mayores, personas con cuadros pequeños y las mujeres. Tener enfermedad renal o hepática y beber demasiado alcohol también aumenta el riesgo.

La niacina conlleva el riesgo de sobredosis, que puede causar las siguientes complicaciones:

  • azúcar en la sangre
  • infección
  • hemorragia interna
  • Daño hepático
  • carrera
  • malestar estomacal

Otro problema de seguridad con la niacina es que algunos suplementos pueden estar contaminados con ingredientes desconocidos. Esto puede aumentar el riesgo de interacción farmacológica, especialmente si usted está tomando otros medicamentos para el colesterol.

Cambios en la dieta son sin duda el método preferido para el control del colesterol. El problema es que a veces el colesterol alto no se puede reducir a través de hábitos saludables solo.

La elección entre las estatinas y niacina depende mucho de dónde están sus propios niveles, así como los métodos que haya probado hasta ahora. Debería ver cambios dentro de dos a cuatro semanas de tomar estatinas o niacina.

Para aquellos que no están interesados ​​en tomar estatinas o niacina o no pueden, hay algunos medicamentos alternativos disponibles. Éstos incluyen:

  • Inhibidores de PCSK9. Este medicamento funciona mediante la inhibición de una proteína llamada PCSK9, que regula la forma en que el hígado elimina el colesterol a cabo. Mediante la unión a la proteína, que baja el colesterol. Este medicamento fue eficaz en la reducción del colesterol en varios estudios. Los efectos secundarios comunes implicados hinchazón o erupción en el sitio de la infección, dolor muscular, y en un pequeño número de pacientes, problemas oculares. Alrededor de 1 por ciento de los participantes experimentaron deterioro de la memoria o confusión.

Más información sobre los inhibidores PCKS9 »

  • Arroz de levadura roja. Considerado como un medicamento natural, el arroz de levadura roja es una medicina china tradicional que se usa para reducir el colesterol. Contiene varios ingredientes que se cree para ayudar a reducir el colesterol, tales como monacolina K. monacolina K es un compuesto que es similar a la lovastatina. Aunque natural, no se han realizado estudios sobre la seguridad a largo plazo del arroz de levadura roja, y los resultados son claros. No está actualmente aprobada por la FDA.

No es seguro dejar de tomar estatinas en aras de intentar un tratamiento más “natural”. Asegúrese de hacer su investigación y hablar de todos los métodos de tratamiento con su médico, tanto convencionales como natural.

Q:

Estoy interesado en tomar estatinas, pero estoy indeciso para hacer un compromiso de por vida a una droga. ¿Qué consejo le puede ofrecer?

UNA:

Tomando una estatina no es una cura mágica. Comer una dieta sana, ejercicio moderado, y mantener un peso saludable son todavía muy importantes opciones de estilo de vida. Las estatinas han demostrado ser seguros y eficaces para la mayoría de las personas y pueden ayudar a vivir más tiempo, vidas más saludables.

Alan Carter, PharmD respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse como consejo médico.