Publicado en 13 June 2016

¿Cómo puede prevenirse la meningitis?

Visión general

La meningitis meningocócica es una infección potencialmente grave que puede resultar en daño cerebral o incluso la muerte. Es bastante raro, pero puede ser altamente contagiosa. Sigue leyendo para saber cómo se propaga la enfermedad, cómo prevenirla, y las precauciones que puede tomar para evitarlo.

¿Cómo se propaga la meningitis

La meningitis meningocócica es más frecuentemente causada por un tipo de bacteria llamada Neisseria meningitidis . Acerca de1 de cada 10 personasllevar a este germen en la nariz o en la garganta, sin signos o síntomas de la enfermedad. Estas personas se llaman portadores.

Los transportistas pueden infectar a otras personas a través de actividades como:

  • besos con la boca abierta
  • compartir alimentos o utensilios
  • tos
  • estornudos

Las personas susceptibles pueden desarrollar una infección después de la exposición a las bacterias que causan la meningitis.

La infección afecta el delicado tejido que recubre el cerebro y la médula espinal. Este tejido delgado se llama las meninges. La meningitis meningocócica es una infección grave de las meninges y el líquido cefalorraquídeo. La inflamación y la hinchazón en estos tejidos pueden ejercer presión peligrosa en el cerebro o la médula espinal.

el diagnóstico y el tratamiento oportuno son esenciales. Sin embargo, los síntomas de la meningitis pueden ser similares a los de otras enfermedades. Como resultado, la atención médica a menudo se retrasa.

La meningitis meningocócica pueden ser tratados con medicamentos antibióticos. Incluso con tratamiento antibiótico rápida, una persona con meningitis puede tener graves consecuencias que pueden durar toda la vida. Las personas afectadas pueden experimentar una pérdida de la audición, pérdida de extremidades, o la pérdida de la capacidad de pensar con claridad.

Medidas preventivas

Con la introducción de nuevas vacunas, evitar una infección meningocócica es mucho más fácil hoy en día. La mayoría de los niños reciben la vacuna antimeningocócica conjugada de forma rutinaria. La primera dosis se da generalmente entre las edades de 11 y 12 años de edad. Una vacuna de refuerzo se da unos cinco años más tarde. Una vacuna más antigua conocida como la vacuna antimeningocócica polisacárida se puede dar a las personas que son mayores de 55 años las personas de entre 16 y 21 jóvenes se consideran en mayor riesgo de contraer meningitis.

La vacunación enseña el sistema inmune para reconocer proteínas en las bacterias que causan la meningitis meningocócica. El sistema inmune luego se dirige a las bacterias. Hay varias cepas de la bacteria, sin embargo, y las vacunas no están disponibles para todos ellos. Las vacunas actuales pueden prevenir la mayoría de las cepas más comunes. Mientras que los niños reciben rutinariamente la vacuna, los adultos mayores pueden no han sido vacunados.

Una persona no vacunada que ha estado expuesto a la meningitis debe buscar atención médica de inmediato. Los médicos suelen prescribir un curso de antibióticos profilácticos. Este tipo de uso de antibióticos puede evitar que la enfermedad se arraigue en una persona expuesta recientemente. Incluso si los médicos no pueden confirmar la exposición, por lo general se prescriben antibióticos para estar seguro.

Practicar una buena higiene también puede ayudar a evitar la exposición. La meningitis meningocócica se transmite generalmente a través del contacto con la saliva o secreciones nasales de una persona infectada. Trate de evitar compartir bebidas, utensilios para comer, u otros elementos que puedan contener la saliva. Además, no se dediquen a los besos con la boca abierta con una persona infectada.

precauciones

Debe buscar la vacunación antes de viajar a ciertas regiones donde la enfermedad es común. Por ejemplo, la enfermedad es causa frecuente de brotes de la enfermedad en el África subsahariana.

Ciertos grupos son también más propensos a contraer la infección, incluyendo:

  • reclutas militares de EE.UU.
  • estudiantes de primer año que viven en residencias
  • personas con un bazo dañado o perdido
  • los trabajadores de laboratorio que trabajan regularmente con N. meningitidis
  • las personas con un trastorno llamado deficiencia de componente del complemento

Si se vacuna y la práctica de una buena higiene, se puede evitar la exposición a la meningitis meningocócica.