Publicado en 14 June 2016

Bacterianas, virales, micóticas y Meningitis: aprender la diferencia

La meningitis es una infección que causa inflamación de las membranas (meninges) que protegen el cerebro y la médula espinal. Dependiendo del tipo de infección, meningitis podrían desaparecer sin tratamiento en cuestión de semanas, o llegar a ser peligroso e incluso mortal.

Varias bacterias pueden causar meningitis:

  • Resultados de la enfermedad neumococo de la bacteria Streptococcus pneumoniae . Esto causa neumonía, infecciones del oído y de los senos paranasales. Es la causa más común de meningitis bacteriana.
  • Neisseria meningitidis y menos a menudo Staphylococcus aureus también pueden causar meningitis.
  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib) era la causa más común de meningitis bacteriana, hasta que la vacuna Hib se convirtió en estándar en los niños.
  • Meningococo se refiere a infecciones causadas por N. meningitidis . Es la bacteria más contagiosas detrás de la meningitis, y es conocido por causar brotes en residencias de estudiantes.
  • Listeria se encuentra en algunas carnes y quesos, y puede ser peligroso para las mujeres embarazadas y los ancianos.

Hay tres tipos principales de meningitis, que se basan en el tipo de infección:

  • meningitis viral
  • meningitis fúngica
  • meningitis bacterial

Los síntomas iniciales son los mismos en todos los tipos, y generalmente consisten en:

  • fiebre alta repentina
  • rigidez en el cuello
  • dolores de cabeza

Una infección viral es la causa más común de meningitis en los Estados Unidos. Varios virus pueden causar meningitis. La mayoría de estos virus son causales de la familia de los enterovirus.

Con menor frecuencia, otros virus como el VIH, el herpes simple y el virus del Nilo Occidental puede causar meningitis. Muy a menudo, cuando un virus es el culpable, la infección suele ser bastante suave, e incluso puede desaparecer sin tratamiento.

En la mayoría de los casos, no se necesita tratamiento para la meningitis viral. Ciertos tratamientos pueden ser útiles, dependiendo del virus que causó la infección. Además, algunas personas pueden requerir atención hospitalaria si caen en una categoría de alto riesgo. Esto incluye:

  • las personas con sistemas inmunes debilitados
  • adultos mayores
  • recién nacidos y lactantes

Una infección por hongos es la causa menos común de meningitis en la mayoría de las partes del mundo. No es usualmente se propaga de una persona infectada a otras personas. Por lo general, afecta a las personas con sistemas inmunes debilitados.

Las personas con VIH o cáncer están en mayor riesgo de meningitis fúngica. Los hongos generalmente responsables son Cryptococcus, que puede ser inhalado de excrementos de aves, y Histoplasma, que se encuentra en los excrementos de pájaros o de murciélago.

meningitis fúngica generalmente se trata con medicamentos antifúngicos. Estos medicamentos se inyectan en una vena. Si usted tiene meningitis micótica, se puede esperar para entrar en el hospital para recibir tratamiento. La duración de la estancia depende de la condición de su sistema inmunológico. En algunos casos, tendrá que continuar con el tratamiento de mantenimiento durante un largo periodo de tiempo.

meningitis bacteriana es causada por bacterias. Por lo general, las bacterias entran en el torrente sanguíneo y luego viajan a las meninges. También es posible introducir bacterias directamente en las meninges a través de infecciones de los senos o infecciones del oído.

La meningitis bacteriana es una emergencia médica y debe ser tratada rápidamente. Puede ser mortal si no se trata rápidamente.

Usted debe mantener en el hospital durante el tratamiento con antibióticos. Con el tratamiento antibiótico oportuno y adecuado, el riesgo de muerte como consecuencia de la meningitis no es probable.

Si tiene síntomas de meningitis, usted debe llamar inmediatamente a su médico. Pueden realizar pruebas para ver si tiene la enfermedad, y determinar el tipo de infección que pueda tener.

Si sospecha que ha estado en contacto con alguien que tiene meningitis, también es importante saber a su médico. En los casos de meningitis bacteriana, el tratamiento precoz es fundamental para evitar complicaciones graves y potencialmente mortales.