Publicado en 21 June 2018

Cómo manejar los días finales de su mascota con Cuidado

“Al final, el veterinario llegó y se puso a Iván a dormir en mi patio trasero bajo el manzano,” Emily recuerda Rhoads, que describe la muerte de su querido perro, Ivan.

Durante los seis meses previos a su muerte, Ivan experimentó un descenso lento, pero en el que Rhoads sentía como si estuviera en control. Ella estaba facultado para tomar decisiones que servirían mejor a su compañero canino.

Cada vez que traer un animal en nuestras vidas, que sin darse cuenta también introducir una sombra: la muerte. La muerte TRAIL en las huellas de un animal doméstico querido, hasta que, finalmente, se pone al día.

Muchos de nosotros tratamos de no pensar en esto. Insistimos en que tendremos muchos años felices juntos, que nuestras mascotas sobrevivirán a la media, y cuando llega el final, que va a ser suave, tranquilo y natural.

“Ellos sólo van a ir a dormir y no despertar”, nos decimos a nosotros mismos.

¿Cómo es una “buena muerte” se parece a los animales en su vida? ¿Cómo quiere recordar sus últimas semanas, días y horas?

La idea de un perro de edad avanzada acurrucarse en paz al lado del fuego es muy poderosa. Pero, por desgracia, eso no es por lo general la forma en que ocurre la muerte para los animales domésticos. Se puede ir precedido por un repentino accidente traumático o la rápida aparición de una enfermedad grave, o de meses de lucha contra el cáncer u otra enfermedad terminal.

Y que a menudo no se trata de forma independiente, pero con la asistencia.

Retrocediendo ante las conversaciones sobre la muerte no es saludable para nosotros o nuestros animales

Sentarse a pensar en el tipo de muerte que desea tener es importante. Lo mismo es cierto para sus mascotas. Es una conversación Dr. Lynn Hendrix, un hospicio móvil y veterinario cuidados paliativos, dice que no tenemos la suficiente frecuencia.

En algunos sentidos, los veterinarios están fallando a sus clientes debido a las lagunas en su propia formación, dice ella. Ella vino a cuidados paliativos animal de un fondo de la sala de emergencia veterinaria, y se informó a su práctica. “Usted hace ver una gran cantidad de clientes al final de su vida en la sala de emergencias,” dice ella.

¿Cómo es una “buena muerte” se parece a los animales en su vida? ¿Cómo quiere recordar sus últimas semanas, días y horas?

Tal vez se ve así: tomar el gato que ha vivido con usted desde la universidad al parque para pasar un día fuera y luego volver a casa, donde un veterinario administrará la eutanasia y se le puede enterrar bajo las lilas.

O tal vez que va a una clínica veterinaria en el final del día, donde se puede pasar tanto tiempo como desee antes de salir. El veterinario se encargará de los restos, llamando a recoger las cenizas en unos pocos días o semanas.

O se trata de una decisión rápida, compasivo hecho para un perro con lesiones graves después de ser golpeado por un coche.

Pero la cuestión de lo que es una “buena muerte” parece que se inicia mucho antes del último aliento.

“Una buena muerte (en mi opinión) es que me les sostiene, diciéndoles lo mucho que los queremos, acariciar a ellos, y ellos no estar en el dolor, miedo, o solos.” - Victoria Howard

Las intervenciones médicas significan que a menudo podemos ver venir la muerte con mucha antelación, y hay que tomar decisiones no sólo sobre lo que la muerte va a ser similar, pero ¿cómo será experimentado en los últimos meses de vida. Históricamente, estas decisiones se han tratado como una dualidad: Intenta todo, o no hace nada.

Hay, sin embargo, una tercera vía: cuidados paliativos veterinaria y cuidados paliativos permite a su animal para recibir intervenciones que ayudan a sufragar el dolor, tratar las infecciones, y gestionar otros aspectos de la atención al final de su vida útil.

El objetivo del hospicio no es “darse por vencido.” Es un animal para permitir la transición suavemente, el gasto de su tiempo restante lo más cómodamente posible: no hay intervenciones extremas, no hay tratamientos radicales, no hay esperanzas persistentes para una cura. Y aunque la terminación natural de cuidados paliativos es a menudo una muerte asistida cuando la calidad de su mascota de la vida se ha reducido a un punto insostenible, la naturaleza de esa ayuda también puede tomar en un espectro.

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Conocer y pensando en sus opciones antes de tiempo puede autorizarle para tomar una decisión que se siente bien para su familia.

“Estas son las conversaciones más difíciles para los veterinarios”, dice la doctora Jane Shaw, un veterinario que investiga la comunicación entre los veterinarios y los clientes de la Universidad del Estado de Colorado.

Nadie quiere ofrecer un diagnóstico o terribles que aparezca la atención al final de su vida útil. Pero la apertura de la conversación crea un espacio para hablar de preocupaciones, miedos, y lo que viene a continuación.

“Queremos que la gente llegar a nosotros lo antes posible para que podamos ayudar a prepararlos,” dice el Dr. Jessica Vogelsang, un hospicio móvil y veterinario cuidados paliativos que también ofrece servicios de consultoría.

¿Qué está involucrado en cuidados paliativos veterinaria?

Algunos veterinarios de medicina general, especialmente en las zonas donde no hay especialistas, pueden ofrecer cuidados paliativos. Otros pueden referir a sus clientes a un colega. La paliación - una reducción del dolor y el sufrimiento - puede ser una parte de los cuidados paliativos o curativo.

cuidados paliativos, que se centra en la prestación de apoyo y consuelo a morir los animales domésticos y sus familias, se encuentra disponible en clínicas y en casa, a pesar de los costos de la atención en el hogar pueden ser más altos. Hendrix dice que mantiene alrededor de 100 clientes en su lista en un momento dado, aunque sólo tres a cinco pueden estar cerca de la muerte.

Es importante pensar en lo que puede asumir - y lo mucho que su mascota puede asumir.

Si la atención domiciliaria no está disponible o no es asequible, su veterinario puede trabajar con usted en la reducción del número de visitas al consultorio para limitar el dolor y el estrés. Esas visitas también se pueden programar para que se adapte a sus necesidades. Tal vez usted quiere ser la primera o la última cita del día, cuando la clínica es relativamente tranquila.

Medicamentos para controlar el dolor puede ser un elemento de los cuidados paliativos. Su mascota también puede recibir antibióticos para las infecciones, fluidos para hacer frente a la deshidratación o los riñones estresados, y los medicamentos para tratar síntomas específicos.

El objetivo es mantener a su animal cómodo. A veces, esto puede implicar un tratamiento agresivo, dice Vogelsang.

Su veterinario puede también consejo sobre calidad de vida y opciones para evaluar la salud de su animal y la comodidad en desarrollo. Cuidados paliativos pueden ser estresantes para los seres humanos, no sólo a los animales domésticos. Algunas personas les resulta útil para trabajar con un terapeuta especializado en terapia de duelo.

la calidad de su mascota de la vida es único, y usted es la persona más adecuada para determinar si su animal es encontrar alegría en la vida. Algunas cosas en que pensar puede incluir:

  • si su mascota está comiendo y bebiendo
  • el nivel de actividad de su mascota
  • El interés de su mascota en vistas, olores, y los alrededores
  • si vocalizaciones o el lenguaje corporal sugieren dolor intratable
  • reacciones a alimentos queridos, actividades o personas
  • La tolerancia de su mascota para intervenciones médicas y visitas al veterinario

Rhoads recomienda “Nota día.” Mantener un diario de cómo su mascota está haciendo día a día para que pueda echar un vistazo a la imagen grande.

Algunos tutores de mascotas dicen que quieren una “muerte natural”, en lugar de la eutanasia. Pero Hendrix señala que “la muerte natural” es una frase cargada.

Vogelsang también advierte que la progresión natural de la enfermedad terminal puede ser agotador para los animales y las personas. Los animales pueden experimentar incontinencia, convulsiones y otros síntomas que requieren supervisión y cuidado constante. Esto puede incluir humedecer los ojos de los animales domésticos que no producen suficientes lágrimas por su propia cuenta, Animales de baño de limpieza y con problemas de continencia, y la administración de una farmacopea de medicamentos.

“Los tipos de personas que entran en este campo, sin mascota alguna vez morir solo”, dice Vogelsang.

Es importante pensar en lo que puede asumir - y lo mucho que su mascota puede asumir. Hendrix añade que siempre es posible volver a evaluar en los casos en los cuidados al final de su vida útil no está cumpliendo con las necesidades de una mascota.

¿Qué esperar de la eutanasia

“Una buena muerte (en mi opinión) es que me les sostiene, diciéndoles lo mucho que los queremos, acariciar a ellos, y ellos no estar en el dolor, miedo, o solo,” dice tutor mascota Victoria Howard, quien compartió su vida con una colorido surtido de animales.

La investigación en los sentimientos sobre la atención al final de su vida encontró que muchos guardianes de mascotas lamentaron la eutanasia. Algunos citaron la sensación como “asesinos”.

Esa respuesta es natural, dice anestesiólogo veterinaria y especialista en dolor Alicia Karas, quien dice que la tragedia y la pérdida suelen ir acompañados de pensamientos que, “Si sólo hubieran hecho las cosas de manera diferente, las cosas habrían sido diferentes.” Por guardianes de mascotas, esto puede ser mediada por el pesar por no poder pagar la atención.

Sin embargo, Karas dice, hay otro pesar que escucha de los clientes: la sensación de que esperaron demasiado tiempo y deberían haber actuado antes.

“Lo hice demasiado” es un sentimiento que se repite en las oficinas veterinarias, con las personas que buscan un equilibrio para una elección difícil. “Los pacientes que me afligen la mayoría no son los que optan por la eutanasia demasiado pronto. Si elige la eutanasia demasiado pronto, dentro de ciertos límites, se inicia muy temprano en duelo, pero es probable que evitar que una gran cantidad de sufrimiento. Si elige demasiado tarde, el animal sufre “.

A veces, los animales responden de forma inesperada al sedante durante la eutanasia. No es porque el veterinario hizo nada malo.

No tenga miedo de preguntar acerca de cualquier cosa que te preocupa

Los veterinarios bienvenida a comentarios y preguntas de sus clientes y quiere que estés bien informado antes de la eutanasia. También dan la bienvenida y respetar cualquier nivel de participación de los pacientes deseada.

Para algunos, esto puede significar estar en una habitación con una mascota durante la preparación y el procedimiento. Otros guardianes mascotas prefieren salir durante la preparación, o para toda la eutanasia.

“Los tipos de personas que entran en este campo, sin mascota alguna vez morir solo”, dice Vogelsang.

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Al principio de la carrera de Vogelsang, un hombre llegó solo para dejar a un gatito enfermo terminal para la eutanasia, que no quiso quedarse para el procedimiento. Ella era crítico - hasta que él le dijo al personal de la clínica que su hijo había muerto de cáncer, y el gatito fue un regalo para su esposa.

“Emocionalmente, no podía manejar eso de nuevo,” dice ella. Esta experiencia le informó a su actitud. Los veterinarios como Karas comparten este sentimiento de no juzgar clientes para las decisiones que toman.

El proceso exacto de la eutanasia puede variar dependiendo de la formación de un veterinario, experiencia y preferencias - y la especie del animal de compañía. Algunos veterinarios pueden colocar un catéter intravenoso en la pierna de su primera mascota para asegurarse de que son capaces de acceder a la vena. La eutanasia a menudo implica una inyección sedante inicial, que puede hacer que un animal inconsciente, antes de inyectar la solución de la eutanasia, un barbitúrico que causará paro respiratorio.

Los veterinarios tienen como objetivo para una tranquila calma experiencia rápida,,. “Es una ceremonia”, dice Karas. “Usted no consigue un do-over.” Los veterinarios lo toman en serio, ya sean veterinarios de emergencia al ver a su mascota por primera vez o los veterinarios de la familia que han conocido su mascota durante años.

La experiencia ideal no siempre sucede.

Karas se relaciona con pesar la historia del gato de un colega que vomitó después de recibir el sedante. A veces, los animales responden de forma inesperada al sedante, y no es debido a que el veterinario haya hecho nada malo. Otros pueden tener una mayor tolerancia para el barbitúrico de lo esperado, a veces debido a los analgésicos utilizados en los últimos días de la vida, en cuyo caso puede ser necesaria una segunda inyección.

Vogelsang trata de estar preparado para lo que venga, reconociendo que como veterinario cuidados paliativos viajar, a veces se encuentra con situaciones que no pudo haber sido preparado. Pero se puede mantener la calma y tranquilizadora.

Después de que el veterinario le ha escuchado corazón y los pulmones de su mascota para confirmar que el procedimiento se ha realizado correctamente, la mayoría de las clínicas permiten guardianes mascota se quede como el tiempo que deseen. Tutores pueden tomar los restos con ellos o dejarlos en el veterinario para los arreglos finales.

En el caso de la atención de la eutanasia a casa, el veterinario puede dejar después del procedimiento y puede tomar los restos por acuerdo previo. Sara, que perdió un gato amada en 2017, encontró la experiencia de la eutanasia en casa muy valiosa. “Cada uno de nosotros la abrazó y se puso a ver que ella se había ido, que esto estaba sucediendo y era realmente más”, recuerda.

Memorialización y restos

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Foto de Angela Kirkpatrick de Wisp Adornos

Junto a la eutanasia u otros caminos a la muerte viene otra decisión presión: la disposición, o qué hacer con los restos. Si las conversaciones sobre la eutanasia son desafiantes, las discusiones sobre qué hacer con el cuerpo puede ser aún más tensa. Hay algo profundamente incómodos al hablar de cómo desea recordar a su mascota cuando está sentado en el sofá junto a ti.

Dependiendo de donde usted vive, usted puede ser capaz de enterrar a sus mascotas en casa si lo prefiere esa opción. La mayoría de los veterinarios también ofrecen la cremación, normalmente a través de un tercero. Algunos veterinarios pueden ser capaces de conectar con un cementerio de mascotas, si lo prefiere el entierro.

Para aquellos que no están interesados ​​en la toma de restos de la casa, recibiendo cenizas, o tener un entierro formal, clínicas también pueden manejar la disposición de forma independiente. Hay una gran cantidad de empresas que ofrecen urnas, lápidas y otros productos conmemorativos.

También puede trabajar con los artesanos y artistas sobre los monumentos que son más personales, como joyas o esculturas. Joyero Angela Kirkpatrick de Wisp Adornos , por ejemplo, hace de estilo victoriano de joyería conmemorativa que pueden incluir piel, cenizas y otros recuerdos.

Howard solicita la cremación para sus animales y mantiene las cenizas en casa. “También hay un artista de la escultura blanda en Canadá , que hace esculturas del monumento / juguetes de peluche de su ‘gatito fantasma.’ Que le dicen sobre el gato, enviar fotos, cabello, cenizas si lo desea, y se pone a aquellos detrás de las fotos del gato. Son realmente maravilloso! Y reconfortante. El gatito fantasma llega a la red de Tulle negro, atado con cintas negras. Esta chica es tan amable de la pérdida “, dice Howard.

En cualquier caso, si desea un recorte de pelo, una impresión de la pata, u otro elemento memorial, asegúrese de solicitarlo.

Si usted tiene preocupaciones acerca de lo que ocurre con el cuerpo, incluso si usted no quiere hacerse cargo del proceso, debe preguntar. Algunas clínicas trabajan con los cementerios de mascotas que realizan cremaciones en masa y dispersiones o que tienen fosas comunes. El personal de estas instalaciones tratan de ser respetuoso y considerado. Otras clínicas pueden tener contratos con empresas que son menos respetuosos, la entrega de los restos a los vertederos, instalaciones de transformación de residuos, y otros sitios.

En cualquier caso, si desea un recorte de pelo, una impresión de la pata, u otro elemento memorial, asegúrese de solicitarlo. El personal de la clínica le puede ayudar o darle suministros y dejar que recoja su propio recuerdo. Algunas clínicas pueden visualizar las marcas de la pata-impresión para todos sus clientes. Si eso es un servicio que no quiere, que está bien decir que no!

Disposición es sólo una parte de una mascota querida memorializing

Algunas personas encuentran que es útil para llevar a cabo los monumentos o funerales, mantener altares en casa, o conmemorar las pérdidas de otras maneras. Si no está interesado en un memorial en el período inmediatamente posterior a la muerte, siempre se puede mantener una más tarde para los interesados ​​en la celebración de la vida de su mascota. Esto puede incluir a los niños que quieren una oportunidad para procesar la muerte con los miembros de la familia.

El dolor, a veces muy intenso dolor, también es una parte natural del proceso de final de vida. Se puede verse agravada por otras pérdidas recientes, también. No hay curso “normal” o “típico” de dolor, pero puede que le resulte útil para trabajar con un consejero.

Del mismo modo, para los niños, tener a alguien con quien hablar puede ayudarles a resolver sus sentimientos sobre el proceso final de la vida, independientemente de su nivel de participación.

“Es difícil de planificar final de la vida para él, pero sé que algunos límites duros para mí”, dice el autor Katherine Locke de su gato mayor amada. Ella no llegó a esos límites fácilmente, pero la experiencia con los gatos anteriores le ha hecho muy conscientes de la necesidad de tener conversaciones difíciles con antelación.

“Cuando tuve que cambiar después de mover los veterinarios, he hablado con el nuevo veterinario acerca de mis líneas para todos mis gatos (sin tratamiento contra el cáncer, probablemente ninguna cirugía obstrucción, sin PU [uretrostomía perineal] cirugía)”, dice Locke. “Y cuando dijo que pensaba que eran razonables, sabía que íbamos a ser un buen ajuste.”


SE Smith es un periodista con sede en California del Norte con un enfoque en la justicia social, cuyo trabajo ha aparecido en la revista Esquire, Teen Vogue, Rolling Stone, The Nation, y muchas otras publicaciones.