Publicado en 17 May 2018

La hepatitis D: síntomas, diagnóstico y tratamientos

Hepatitis D, también conocido como el virus de la hepatitis delta, es una infección que causa que el hígado se inflama. Esta hinchazón puede deteriorar la función del hígado y causar problemas en el hígado a largo plazo, incluyendo la cicatrización del hígado y cáncer. La condición es causada por el virus de la hepatitis D (HDV). Este virus es poco frecuente en los Estados Unidos, pero es bastante común en las siguientes regiones:

  • Sudamerica
  • África occidental
  • Rusia
  • Islas del pacifico
  • Asia Central
  • Mediterráneo

HDV es una de las muchas formas de hepatitis. Otros tipos incluyen:

  • hepatitis A , que se transmite por contacto directo con heces o la contaminación fecal indirecta de alimentos o agua
  • hepatitis B , que se extiende a través de la exposición a fluidos corporales, incluyendo la sangre, la orina y semen
  • hepatitis C , que se extiende por la exposición a sangre o agujas contaminadas
  • hepatitis E , que es un corto plazo y la versión de auto-resolución de la hepatitis transmitida a través de la contaminación fecal indirecta de alimentos o agua

A diferencia de las otras formas, la hepatitis D no se puede contratar por su cuenta. Sólo puede infectar a las personas que ya están infectadas con la hepatitis B.

Hepatitis D puede ser aguda o crónica. la hepatitis D aguda ocurre de repente y generalmente causa síntomas más severos. Se puede desaparecer por sí solo. Si la infección tiene una duración de seis meses o más, la condición se conoce como hepatitis crónica D. La versión a largo plazo de la infección se desarrolla gradualmente en el tiempo. El virus puede estar presente en el cuerpo durante varios meses antes de que aparezcan los síntomas. A medida que la hepatitis D crónica progresa, las posibilidades de complicaciones aumentan. Muchas personas con la enfermedad eventualmente desarrollan cirrosis o cicatrización severa del hígado.

Hay actualmente no hay cura o vacuna para la hepatitis D, pero se puede evitar en personas que aún no están infectadas con hepatitis B. El tratamiento también puede ayudar a prevenir la insuficiencia hepática cuando se detecta a tiempo esta condición.

La hepatitis D no siempre causa síntomas. Cuando se presentan los síntomas, que a menudo incluyen:

  • coloración amarillenta de la piel y los ojos, que se llama ictericia
  • dolor en las articulaciones
  • dolor abdominal
  • vómitos
  • pérdida de apetito
  • orina oscura
  • fatiga

Los síntomas de la hepatitis B y la hepatitis D son similares, lo que puede ser difícil determinar qué enfermedad es la causa de sus síntomas. En algunos casos, la hepatitis D puede empeorar los síntomas de la hepatitis B. También puede causar síntomas en personas que tienen hepatitis B, pero que nunca han tenido síntomas.

La hepatitis D es causada por HDV. La infección es contagiosa y se propaga a través del contacto directo con los fluidos corporales de una persona infectada. Puede transmitirse a través de:

  • orina
  • fluidos vaginales
  • semen
  • sangre
  • nacimiento (de la madre al recién nacido)

Una vez que tenga la hepatitis D, puede infectar a otras personas, incluso antes de que sus síntomas aparecen. Sin embargo, sólo se puede contraer la hepatitis D si ya tiene hepatitis B. De acuerdo con los del Hospital de Niños de Filadelfia , aproximadamente el 5 por ciento de las personas con hepatitis B se va a desarrollar la hepatitis D. Usted puede desarrollar la hepatitis D, al mismo tiempo que el contrato hepatitis B.

Estás en un mayor riesgo de contraer la hepatitis D si:

  • tener hepatitis B
  • es un hombre que tiene relaciones sexuales con otros hombres
  • a menudo reciben transfusiones de sangre
  • utilizar los medicamentos inyectables o por vía intravenosa (IV), como la heroína

Llame a su médico de inmediato si usted tiene síntomas de la hepatitis D. Si usted tiene síntomas de la enfermedad sin ictericia, el médico no puede sospechar de la hepatitis.

Para hacer un diagnóstico preciso, su médico le realizará un análisis de sangre que puede detectar anticuerpos anti-hepatitis D en la sangre. Si se encuentran anticuerpos, significa que ha estado expuesto al virus.

Su médico también le dará una prueba de la función hepática si se sospecha que tiene daño hepático. Este es un análisis de sangre que evalúa la salud de su hígado mediante la medición de los niveles de proteínas, enzimas hepáticas y bilirrubina en la sangre. Los resultados de la prueba de la función hepática mostrarán si su hígado está estresado o dañado.

Existen tratamientos no conocidos para la hepatitis aguda o crónica D. A diferencia de otras formas de hepatitis, corriente medicamentos antivirales no parecen ser muy eficaz en el tratamiento de HDV.

Se le puede dar grandes dosis de un medicamento llamado interferón durante un máximo de 12 meses. El interferón es un tipo de proteína que pueden detener la propagación del virus y llevar a la remisión de la enfermedad. Sin embargo, incluso después del tratamiento, las personas con hepatitis D puede todavía un resultado positivo para el virus. Esto significa que todavía es importante utilizar medidas de precaución para prevenir la transmisión. También debe seguir siendo proactivo al observar síntomas recurrentes.

Si tiene cirrosis u otro tipo de daños en el hígado, es posible que necesite un trasplante de hígado. Un trasplante de hígado es una operación de cirugía mayor que implica la eliminación de la hígado dañado y reemplazarlo con un hígado sano de un donante. En los casos en que se necesita un trasplante de hígado, aproximadamente el 70 por ciento de las personas viven 5 años o más después de la operación.

La hepatitis D no es curable. El diagnóstico precoz es esencial en la prevención de daños en el hígado. Debe llamar a su médico de inmediato si sospecha que tiene hepatitis. Cuando la condición no se trata, las complicaciones son más probables de ocurrir. Éstos incluyen:

Las personas con hepatitis D crónica son más propensos a desarrollar complicaciones que aquellos con la versión aguda de la infección.

La única forma conocida de prevenir la hepatitis D es evitar la infección con hepatitis B Usted puede tomar las siguientes medidas preventivas para reducir el riesgo de la hepatitis B:

  • Vacunarse. Hay una vacuna para la hepatitis B que todos los niños deben recibir. Los adultos que están en alto riesgo de infección, tales como los que usan drogas intravenosas, también deben ser vacunados. La vacuna generalmente se aplica en una serie de tres inyecciones durante un período de seis meses.
  • Usa protección. Siempre practique sexo seguro usando un condón con todas sus parejas sexuales. Nunca se debe mantener relaciones sexuales sin protección a menos que esté seguro de que su pareja no está infectada con hepatitis o cualquier otra infección de transmisión sexual.
  • Evitar o dejar de usar drogas recreativas que pueden ser inyectados, como la heroína o cocaína. Si usted no puede dejar de consumir drogas, asegúrese de usar una aguja estéril cada vez que se les inyecta. Nunca comparta agujas con otras personas.
  • Tenga cuidado con los tatuajes y las perforaciones. Ir a una tienda de confianza cada vez que reciba un piercing o un tatuaje. Pregunta ¿Cómo se limpia el equipo y asegúrese de que los empleados utilizan agujas estériles.

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