Publicado en 10 August 2016

La estimulación cerebral profunda para la depresión

La estimulación cerebral profunda (DBS) ha demostrado ser una opción viable para algunas personas que tienen depresión. Los médicos usaron originalmente para ayudar a controlar la enfermedad de Parkinson. En DBS, un médico implanta electrodos diminutos en la parte del cerebro que regula el estado de ánimo. Algunos médicos han practicado DBS desde la década de 1980, pero es un procedimiento poco frecuente. Aunque aún no se han establecido las tasas de éxito a largo plazo, algunos médicos recomiendan DBS como una terapia alternativa para los pacientes cuya depresión anterior tratamientos no han tenido éxito.

Un médico implanta quirúrgicamente pequeños electrodos en el núcleo accumbens, que es la región del cerebro responsable de:

  • la liberación de dopamina y serotonina
  • motivación
  • estado animico

El procedimiento requiere múltiples pasos. En primer lugar, el médico coloca los electrodos. Luego, unos días más tarde se implantan los cables y la batería. Los electrodos están conectados a través de cables a un dispositivo similar al marcapasos implantado en el pecho que envía pulsos de electricidad para el cerebro. Los pulsos, que se entregan generalmente aparecen constantemente para bloquear la activación de las neuronas y devolver el metabolismo del cerebro a un estado de equilibrio. El marcapasos puede programarse y controlado desde fuera del cuerpo por un dispositivo de mano.

Aunque los médicos no están exactamente seguros de por qué los pulsos ayudan al restablecimiento del cerebro, el tratamiento parece mejorar el estado de ánimo y dar a la persona una sensación general de calma.

En muchos ensayos clínicos DBS, las personas han informado de alivio de su depresión y un aumento significativo en la calidad de vida. Además de la depresión, los médicos usan DBS para tratar a personas con:

  • desorden obsesivo compulsivo
  • la enfermedad de Parkinson y la distonía
  • ansiedad
  • epilepsia
  • alta presion sanguinea

DBS es una opción para las personas con depresión crónica o resistente al tratamiento. Los médicos recomiendan cursos de psicoterapia y la terapia prolongada del fármaco antes de considerar DBS porque se trata de un procedimiento quirúrgico invasivo y las tasas de éxito varían. Edad por lo general no es un problema, pero los médicos recomiendan que tengas buena salud suficiente para soportar una cirugía mayor.

DBS se reconoce generalmente que ser un procedimiento seguro. Sin embargo, como con cualquier tipo de cirugía cerebral, siempre pueden surgir complicaciones. Las complicaciones más comunes asociadas con DBS incluyen:

  • una hemorragia cerebral
  • un golpe
  • una infección
  • un dolor de cabeza
  • problemas del habla
  • problemas de control sensorial o motora

Otro factor a considerar es la necesidad de cirugías posteriores. El dispositivo de vigilancia del pecho implantado puede romper, y sus baterías duran entre seis y 18 meses. También puede ser necesario ajustar los electrodos implantados si el tratamiento no parece estar funcionando. Debe tener en cuenta si usted es lo suficientemente sano como para someterse a una segunda o tercera cirugía.

Dado que los estudios a largo plazo y los ensayos clínicos muestran resultados variables con DBS, los médicos sólo pueden apuntar a sus propios éxitos o fracasos con el procedimiento. El Dr. Joseph J. Fins, jefe de ética médica en el Hospital Presbiteriano de Nueva York / Weill Cornell Center, dice que el uso de DBS para las condiciones mentales y emocionales debe ser “probado adecuadamente antes de que se llama una terapia”.

Otros expertos piensan DBS es una opción viable para las personas que no están viendo el éxito con otras terapias. El Dr. Ali R. Rezai de la Cleveland Clinic señala que la ECP “es una promesa para el tratamiento de la depresión mayor intratable.”

DBS es un procedimiento quirúrgico invasivo que ha resultados variables. Comentarios y opiniones se mezclan en el campo de la medicina. La única cosa que la mayoría de los médicos están de acuerdo en que es DBS debe ser una opción lejana para el tratamiento de la depresión y que la gente debe explorar medicamentos y psicoterapia antes de optar por el procedimiento. Hable con su médico si piensa DBS podría ser una opción para usted.