Publicado en 8 March 2016

La depresión y los ancianos: los síntomas, estadísticas, Tratamiento y Más

Hay momentos en la vida en que se sienta triste. Estas emociones por lo general sólo duran unas pocas horas o días. Es cuando se siente deprimido o molesto durante largos períodos de tiempo, y cuando esos sentimientos son muy fuertes que estos sentimientos se consideran depresión.

La depresión es un trastorno mental grave que puede interferir con su vida diaria. Se puede hacer que sea difícil para usted para llevar a cabo sus actividades diarias y encontrar placer en las actividades que antes disfrutaba.

Muchas personas sufren de depresión. De hecho, es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIH). De acuerdo con un estudio realizado por el Abuso de Sustancias y Salud Mental de la Administración de Servicios (SAMHSA) , el 6 por ciento de los adultos estadounidenses experimentaron al menos un episodio de depresión cada año de la década a partir de 2005.

Depresión por lo general ocurre por primera vez en la edad adulta temprana, pero también es común entre los adultos mayores, según el NIH . Los estudios realizados por laCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)estimar que los 7 millones de adultos estadounidenses mayores de 65 años sufren de depresión cada año. El CDC también informa de que los adultos mayores de 65 componen el 16 por ciento de todas las muertes por suicidio en 2004.

La depresión es especialmente común en personas con otros problemas médicos. Los adultos mayores pueden tener más problemas médicos, que pueden aumentar su riesgo de depresión. A pesar de que la depresión es común en las personas mayores, que no es una parte normal del proceso de envejecimiento. Algunos adultos mayores no pueden pensar que están deprimidos porque la tristeza no es su síntoma principal.

Los síntomas de la depresión varían de persona a persona. En las personas mayores, algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • sentir tristeza o “vacío”
  • sentimiento de desesperanza, irritable, nervioso, o culpable sin razón
  • repentina falta de placer en pasatiempos favoritos
  • fatiga
  • pérdida de concentración o la memoria
  • ya sea insomnio o exceso de sueño
  • comer demasiado o comer demasiado poco
  • pensamientos suicidas o intentos
  • achaques
  • dolores de cabeza
  • calambres abdominales
  • problemas digestivos

Los expertos no saben exactamente qué causa la depresión. Varios factores pueden estar implicados, como la genética, el estrés y la química del cerebro.

Genética

Tener un miembro de la familia que ha experimentado la depresión que pone en un riesgo mayor de desarrollar depresión.

Estrés

incidentes estresantes como una muerte en la familia, una relación difícil, o problemas en el trabajo pueden desencadenar la depresión.

Química cerebral

La concentración de ciertas sustancias químicas en el cerebro puede contribuir al desarrollo de un trastorno depresivo en algunas personas.

La depresión a menudo se produce junto con otras condiciones médicas en los adultos mayores. La depresión puede incluso empeorar estas condiciones. Algunos medicamentos para estos problemas médicos pueden causar efectos secundarios que pueden afectar a su depresión.

Pruebas y exámenes

Su médico puede realizar varios tipos de pruebas y exámenes si sospechan que está experimentando la depresión.

Examen físico

El médico realizará un examen físico y le hará preguntas sobre su salud. Para algunas personas, la depresión puede estar conectado a una condición médica existente.

Análisis de sangre

El médico puede ordenar exámenes de sangre para medir los valores diferentes en su sangre para comprobar si hay condiciones médicas existentes que pueden desencadenar la depresión.

Examen psicológico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, pensamientos, emociones y hábitos diarios. Se le puede pedir que llene un cuestionario para responder a estas preguntas.

Tipos de depresión

Existen varios tipos de trastornos depresivos. Cada tipo tiene sus propios criterios de diagnóstico.

Trastorno depresivo mayor

Un trastorno depresivo mayor se caracteriza por el estado de ánimo gravemente deprimida o pérdida de interés en actividades diarias que interfiere con la vida diaria durante al menos dos semanas

El trastorno depresivo persistente

trastorno depresivo persistente es un estado de ánimo depresivo que dura por lo menos dos años.

Desorden bipolar

El trastorno bipolar se caracteriza por cambios de humor ciclismo de extremos altos a niveles extremadamente bajos.

Existen diferentes tratamientos para la depresión. Muy a menudo, las personas se tratan con una combinación de medicamentos y psicoterapia.

Los medicamentos antidepresivos

Hay una variedad de medicamentos comúnmente recetados para la depresión.

Inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS)

  • fluoxetina (Prozac)
  • sertralina (Zoloft)
  • escitalopram (Lexapro)
  • paroxetina (Paxil)
  • citalopram (Celexa)
  • venlafaxina (Effexor)
  • duloxetina (Cymbalta)
  • bupropion (Wellbutrin)
  • imimpramine
  • nortriptilina
  • isocarboxazid (Marplan)
  • fenelzina (Nardil)
  • selegilina (Emsam)
  • tranilcipromina (Parnate)

La serotonina e inhibidores de la recaptación de noradrenalina (IRSN)

Los tricíclicos (TCAs)

Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

Los antidepresivos pueden tomar un par de semanas para trabajar, por lo que es importante que los tome según las indicaciones, incluso si usted no puede sentir ninguna mejora de inmediato. Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios como:

  • dolor de cabeza
  • malestar estomacal
  • insomnio
  • ansiedad
  • inquietud
  • agitación
  • problemas sexuales

Estos efectos secundarios generalmente desaparecen con el tiempo, pero es importante que hable con su médico acerca de ellos de inmediato.

Psicoterapia

Asistir a las sesiones de terapia ayuda a muchas personas con depresión. La terapia ayuda mediante la enseñanza de nuevas maneras de pensar y actuar. También puede aprender maneras de cambiar cualquier hábito que pueden estar contribuyendo a su depresión. La terapia puede ayudar a entender mejor y obtener a través de situaciones difíciles que pueden desencadenar o empeoramiento de su depresión.

Terapia electroconvulsiva

La terapia electroconvulsiva se utiliza generalmente sólo para tratar casos graves de depresión. Funciona mediante el envío de leves descargas eléctricas al cerebro para cambiar cómo los productos químicos en el trabajo del cerebro. Puede causar algunos efectos secundarios, incluyendo confusión y pérdida de memoria. Estos efectos secundarios no suelen durar mucho tiempo.

Ayudar a su ser querido ir a un médico si sospecha que tienen depresión. El médico puede diagnosticar la enfermedad y prescribir el tratamiento. También puede ayudar de las siguientes maneras.

Hablar

Hable con su ser querido con regularidad, y escucha con atención. Dar consejos si piden. Tome lo que dicen en serio. Nunca ignore una amenaza de suicidio o comentarios sobre el suicidio

Apoyo

Ofrecer apoyo. Sea alentador, paciente y comprensión.

Amistad

Se un amigo. Regularmente invitarles a venir a pasar tiempo con usted.

Optimismo

Seguir recordando a su ser querido que, con el tiempo y el tratamiento, su depresión disminuirá.

Siempre se debe informar charla suicida con el médico de su ser querido, y, si es necesario, llevarlos a un hospital para recibir ayuda psiquiátrica.

Si cree que alguien está en riesgo inmediato de auto-daño o lastimar a otra persona:

  • Llamar al 911 o al número local de emergencias.
  • Permanezca con la persona hasta que llegue ayuda.
  • Eliminar cualquier pistolas, cuchillos, medicamentos, u otras cosas que pueden causar daño.
  • Escuchar, pero no juzgar, discutir, amenazar, o gritar.

Si cree que alguien está considerando el suicidio, busque ayuda de una crisis o una línea de prevención del suicidio. Prueba la National Suicide Prevention Lifeline al 800-273-8255.

Fuentes: Nacional de Prevención del Suicidio y Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental