Publicado en 24 October 2018

El 4 maneras depresión puede afectar físicamente su cerebro

Se estima que 16,2 millones de adultos en los Estados Unidos tuvieron al menos un episodio de depresión mayor en 2016.

Mientras que la depresión puede afectar a una persona psicológicamente, sino que también tiene el potencial de afectar las estructuras físicas en el cerebro. Estos cambios físicos van desde la inflamación y la restricción de oxígeno, a encogimiento real.

En resumen, la depresión puede afectar el centro de control central de su sistema nervioso.

Para aquellos interesados ​​en aprender más sobre cómo la depresión puede afectar el cerebro físico, y las maneras de evitar potencialmente estos cambios, hemos puesto todo para usted.

la contracción del cerebro

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La última investigación muestra que el tamaño de las regiones específicas del cerebro puede disminuir en las personas que sufren de depresión.

Los investigadores continúan debatiendo qué regiones del cerebro pueden contraerse debido a la depresión y por cuánto. Sin embargo, los actuales estudios han demostrado que las siguientes partes del cerebro pueden verse afectados:

  • hipocampo
  • tálamo
  • amígdala
  • frontal
  • cortezas prefrontales

La cantidad de estas zonas se encogen está vinculada a la gravedad y la duración del episodio depresivo dura.

En el hipocampo, por ejemplo, cambios notables pueden ocurrir en cualquier lugar de 8 meses a un año durante un solo ataque de depresión o múltiples, episodios más cortos.

Dicho esto, cuando una sección del cerebro se encoge, también lo hacen las funciones asociadas a esa sección en particular.

Por ejemplo, la corteza prefrontal y la amígdala trabajan juntos para controlar las respuestas emocionales y el reconocimiento de las señales emocionales de otras personas. Esto puede contribuir potencialmente a una reducción de la empatía en las personas que tienen depresión posparto (PPD) .

inflamación del cerebro

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También hay nuevos enlaces que están siendo realizados entre la inflamación y la depresión. Es todavía no está claro, sin embargo, si la inflamación que causa la depresión o viceversa.

Sin embargo, la inflamación del cerebro durante la depresión está ligada a la cantidad de tiempo que una persona ha estado deprimido. Unoestudio reciente mostraron que las personas con depresión durante más de 10 años mostraron un 30 por ciento más inflamación en comparación con las personas deprimidas por menos tiempo.

Como resultado, significativa la inflamación del cerebro es más probable que sea relevante en el trastorno depresivo persistente.

Debido a la inflamación del cerebro puede causar que las células del cerebro a morir, esto puede conducir a una serie de complicaciones, incluyendo:

  • contracción (discutido anteriormente)
  • disminución de la función de los neurotransmisores
  • disminución de la capacidad del cerebro para cambiar a medida que la persona envejece (neuroplasticidad)

En conjunto, estos pueden dar lugar a disfunciones en:

  • desarrollo cerebral
  • aprendizaje
  • memoria
  • estado animico

restricción de oxígeno

La depresión se ha vinculado a la reducción de oxígeno en el cuerpo. Estos cambios pueden deberse a cambios en la respiración causados por la depresión - pero que viene primero y hace que el otro permanece desconocido.

Un factor celular producida en respuesta al cerebro no obtener suficiente oxígeno (hipoxia) es elevado en las células inmunes específicas que se encuentran en personas con trastorno depresivo mayor y trastorno bipolar.

En general, el cerebro es muy sensible a la reducción de oxígeno, que puede conducir a:

  • inflamación
  • lesión de las células del cerebro
  • la muerte de las células cerebrales

Como hemos aprendido, la inflamación y la muerte celular puede conducir a una serie de síntomas asociados con el desarrollo, el aprendizaje, la memoria y el estado de ánimo. Incluso hipoxia corto plazo puede conducir a la confusión, al igual que lo observado con los excursionistas de gran altitud.

Pero tratamientos de cámara hiperbárica de oxígeno, lo que aumenta la circulación de oxígeno, se ha demostrado para aliviar los síntomas de la depresión en los seres humanos.

Los cambios estructurales y conectivos

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Los efectos de la depresión en el cerebro también pueden dar lugar a cambios estructurales y conectivos.

Éstos incluyen:

  • Funcionalidad reducida del hipocampo. Esto puede resultar en la pérdida de memoria.
  • Funcionalidad reducida de la corteza prefrontal. Esto puede resultar en la prevención de la persona de hacer las cosas (función ejecutiva) y afectan a su atención.
  • Funcionalidad reducida de la amígdala. Esto puede afectar directamente el estado de ánimo y la regulación emocional.

Los cambios suelen tardar un mínimo de ocho meses desarrollar.

El potencial para la disfunción persistente en la memoria, función ejecutiva, la atención, el estado de ánimo, y la regulación emocional existe después de episodios de depresión mayor duración.

La prevención del suicidio

  • Si cree que alguien está en riesgo inmediato de auto-daño o lastimar a otra persona:
  • • Llame al 911 o al número local de emergencias.
  • • Permanezca con la persona hasta que llegue ayuda.
  • • Eliminar cualquier pistolas, cuchillos, medicamentos, u otras cosas que pueden causar daño.
  • • Escucha, pero no juzgan, discutir, amenazar, o gritar.
  • Si usted o alguien que conoce está pensando en el suicidio, busque ayuda de una crisis o una línea de prevención del suicidio. Prueba la National Suicide Prevention Lifeline al 800-273-8255.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir estos cambios?

Si bien hay un número de maneras de tratar los síntomas de la depresión, estas medidas tienen el potencial de prevenir o minimizar también los cambios mencionados anteriormente.

Algunos ejemplos incluyen:

Pidiendo ayuda

Es muy importante estar dispuesto a pedir ayuda. Desafortunadamente, el estigma que rodea a las enfermedades mentales es un obstáculo importante para las personas que reciben ayuda, especialmente entre los hombres.

Cuando entendemos que la depresión es una enfermedad física - como hemos demostrado más arriba - que puede ayudar a la sociedad a distancia de estos estigmas.

Si usted tiene depresión, recordar que no es su culpa y no estás solo.

Cognitiva y el grupo de terapia , especialmente aquellos que incorporan técnicas de pensamiento para aliviar el estrés, puede ser un gran recurso para encontrar apoyo y la superación de estos estigmas. Incluso han sido mostrados para ayudar a tratar los síntomas de la depresión.

tomar antidepresivos

Si actualmente está experimentando un episodio de depresión, los antidepresivos pueden ayudar a prevenir los cambios físicos que pueden ocurrir. Pueden ser una ayuda eficaz en la gestión de estos efectos físicos, así como los síntomas de la depresión.

Una combinación de psicoterapia y los antidepresivos puede ser muy eficaz en la lucha contra tanto los cambios físicos y ayudar a hacer frente a sus síntomas.

Reducción del estrés

Si no está deprimido en la actualidad, la mejor manera de prevenir estos cambios en el cerebro es prevenir la aparición de un episodio depresivo.

Hay considerable evidencia que une la tensión psicológica a la iniciación de los episodios depresivos en muchas formas de depresión.

Basta con preguntar a alguien para disminuir la cantidad de estrés en su vida puede parecer imposible o desalentadora - pero en realidad hay algunos cambios simples y cortas que se pueden hacer para ayudar a reducir el estrés.

Echa un vistazo a algunos grandes ejemplos aquí .

Si estás deprimido, saber que no está solo y que hay una serie de recursos útiles que hay. Revisa:


Sarah Wilson tiene su doctorado en neurobiología de la Universidad de California, Berkeley. Su trabajo no se centró en el tacto, picor y dolor. Ella también fue autor de varias publicaciones de investigación primaria en este campo. Su interés se centra ahora en las modalidades de curación de trauma y odio a sí mismo, que van desde el cuerpo / trabajo somática para lecturas intuitivas a retiros de grupo. En su práctica privada que trabaja con personas y grupos para diseñar planes de curación para estas experiencias humanas generalizadas.

Etiquetas: depresión, salud mental, Salud,