Publicado en 21 December 2016

La insulina oral para la diabetes: una opción de futuro?

La diabetes tipo 1 y muchos casos de diabetes tipo 2 se tratan con inyecciones de insulina. Durante décadas, estas inyecciones han sido la única manera de administrar insulina. Usted podría preguntarse, por qué no tiene una forma más fácil de administrar insulina ha desarrollado?

La verdad es que, desde hace más de 80 años, la gente ha estado tratando de desarrollar una forma de insulina que puede tragar. Las compañías farmacéuticas, agencias gubernamentales y universidades han realizado una amplia investigación con la esperanza de desarrollar este “santo grial” de tratamiento de la diabetes. ¿Dónde estamos en el proceso?

Si tiene cualquier tipo de diabetes, al mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de su rango objetivo es vital. De no hacerlo, aumenta el riesgo de problemas de salud graves, como ceguera, enfermedad cardíaca, enfermedad renal y daño nervioso.

Para mantener sus niveles de azúcar en sangre en un rango seguro, usted tiene que seguir su plan de tratamiento de la diabetes. Para muchas personas con diabetes, esto implica inyecciones de insulina. Estas inyecciones pueden ser un inconveniente, requieren entrenamiento para autoadministrarse, y ellos pueden necesitar ser dado varias veces al día. Y, por supuesto, que implican agujas, que muchas personas no les gustan. Por todas estas razones, muchas personas no siguen su plan de tratamiento de la diabetes, que puede conducir a complicaciones graves.

Por lo tanto, la idea de que usted podría conseguir su dosis de insulina simplemente tragar una píldora apelaciones a muchas personas. Los médicos creen que la facilidad de uso de una píldora podría hacer que más gente dispuesta a iniciar y mantener una rutina de terapia con insulina éxito. Eso podría conducir a un mejor control de su diabetes.

Con la insulina inyectable, se utiliza una aguja para inyectar la insulina en el tejido graso debajo de la piel. A partir de ahí, la insulina viaja en el torrente sanguíneo. Se entra en la circulación general en todo su cuerpo y luego viaja a su hígado.

La insulina oral, por el contrario, se movería a través de su sistema digestivo. Sería absorbido por el torrente sanguíneo a través de los intestinos. De los intestinos, se movería en la vena porta, un vaso sanguíneo que conecta a su hígado. A continuación, la insulina se movería directamente en el hígado, donde se almacena la glucosa (azúcar en sangre).

El proceso con insulina oral podría imitar más de cerca el movimiento natural de insulina en su cuerpo que la insulina inyectable hace. Mover a la insulina más rápidamente en el hígado podría ayudar al cuerpo a absorber y utilizar mejor la glucosa. Esto podría significar que la insulina funciona más rápido. También podría significar un menor riesgo de exceso de insulina en la sangre, lo que podría conducir a una disminución del riesgo de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre).

No hemos desarrollado un tipo de insulina oral que puede hacerlo a través del sistema digestivo sano y salvo. Los ácidos en el estómago descomponen insulina oral antes de que pueda llegar a su hígado. Eso significa que no es efectiva en el momento en que llegue a su hígado.

Además, su cuerpo tiene problemas para absorber la insulina de los intestinos. La capa de moco en los intestinos es gruesa, y los estudios han demostrado que sólo los bajos niveles de insulina pasan a través de este revestimiento y en el torrente sanguíneo. Como resultado, algunos investigadores creen que serían necesarias altas dosis de insulina para ser eficaz en el manejo de la diabetes.

Muchos ensayos clínicos se han realizado sobre la insulina oral, pero no hay forma de que el tratamiento ha hecho a través de los ensayos con éxito. La buena noticia es, ninguno de estos ensayos ha mostrado importantes riesgos para la salud de la insulina oral en comparación con la insulina inyectable.

Sin embargo, los investigadores están preocupados de que la insulina oral podría aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Esto se debe a que se necesitarían grandes cantidades de insulina para que sea a través del sistema digestivo. La insulina es una sustancia promotora del crecimiento, y grandes cantidades de la misma podría promover el crecimiento de células cancerosas. El resultado final, sin embargo, es que no hay un vínculo establecido entre la insulina oral y el cáncer.

Mientras que los investigadores continúan esforzándose para una forma de píldora de insulina, otra forma ya está disponible. Afrezza polvo para inhalación fue aprobado por la Food and Drug Administration en 2014. El uso de un inhalador, que se respira en esta droga en el inicio de una comida para ayudar a los picos de control de azúcar en la sangre después de la comida. El fármaco se absorbe en el torrente sanguíneo a través de las paredes de los pulmones. Este método no es tan deseable como una forma de píldora, ya que no entra en el hígado tan rápido.

Puede utilizar Afrezza si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2. Sin embargo, con el tipo 1, debe utilizar la insulina inyectable también.

Los estudios clínicos en curso para otras formas orales de insulina. Por ejemplo, se está estudiando un spray bucal. Este medicamento se rocía en la boca y se absorbe en el torrente sanguíneo a través de la membrana mucosa de la mejilla.

A pesar de que una píldora de insulina aún no está disponible, lo más probable es sólo una cuestión de tiempo antes de que la ciencia médica logra este objetivo. Mientras tanto, asegúrese de trabajar con su médico para controlar su diabetes con los tratamientos que están disponibles.

Si tiene preguntas acerca de la insulina oral, su plan de tratamiento con insulina, o diabetes en general, hable con su médico. Se puede trabajar con usted para crear o administrar un plan de tratamiento más adecuado para usted. Preguntas que pueda tener para su médico incluyen:

  • Sería Afrezza ser una opción útil para mí?
  • ¿Puedo usar una insulina de acción prolongada para que yo mismo puedo dar menos inyecciones?
  • ¿Hay opciones de tratamiento oral que funcionarían igual de bien que la insulina para mí?
  • ¿Qué otros tratamientos de la diabetes crees que va a estar disponible en un futuro próximo?