Publicado en 2 October 2017

Qué hacer si su tratamiento de cáncer de hígado deja de funcionar

No todo el mundo responde al tratamiento de carcinoma hepatocelular (HCC) de la misma manera. Si su terapia no está haciendo lo que tiene que hacer, usted quiere tener una idea de lo que sucederá después.

Obtener información sobre los últimos tratamientos, ensayos de medicamentos, y qué preguntarle al médico aquí.

panorama general del tratamiento

Su médico va a crear su plan de tratamiento inicial en base a factores tales como:

  • el estadio del cáncer al momento del diagnóstico
  • si el cáncer ha crecido en los vasos sanguíneos
  • su edad y salud general
  • si es posible la resección quirúrgica o trasplante de hígado
  • qué tan bien sus funciones hepáticas

En el cáncer de hígado etapa temprana, la cirugía para extirpar el tumor y una pequeña parte de su hígado puede ser todo lo que necesita. Si el cáncer no ha hecho metástasis, usted puede ser elegible para un trasplante de hígado. Si la cirugía no es una opción, diversas técnicas de ablación pueden destruir pequeños tumores en el hígado sin retirarlos.

También podría ser necesario que algunos tratamientos en curso, como la radiación o la quimioterapia. Cualquiera que sea terapias que elige en última instancia, su equipo médico hará un seguimiento para ver lo bien que están trabajando. Su médico puede ajustar su plan de tratamiento según sea necesario.

Las siguientes son algunas otras cosas a tener en cuenta cuando el tratamiento no es eficaz.

Las terapias dirigidas

HCC puede ser tratada con fármacos que se dirigen cambios específicos en células que causan cáncer. Una vez en el torrente sanguíneo, estos fármacos pueden buscar células cancerosas en cualquier parte de su cuerpo. Es por eso que se pueden utilizar para el cáncer que se ha propagado fuera del hígado.

Para el cáncer de hígado, el sorafenib (Nexavar) puede ser el primer medicamento que su médico tratará. Las células cancerosas contienen proteínas que les animan a crecer, y este medicamento actúa sobre las proteínas. Los tumores también tienen que formar nuevos vasos sanguíneos para crecer, y los bloques de sorafenib en esta acción. No son por lo general menos efectos secundarios que usted tendría con quimioterapia. Ya que está disponible en forma de píldora, también es más fácil de tomar.

Si sorafenib no está funcionando, el médico puede recomendar regorafenib (Stivarga). Funciona de manera similar, pero está reservada para aquellos que ya han sido tratados con sorafenib.

Una terapia más nueva específica para el cáncer de hígado avanzado es nivolumab (Opdivo), que se administra por inyección. Nivolumab se concedió la aprobación acelerada para las personas con HCC que han sido tratados con sorafenib. Los primeros estudios en personas con cáncer de hígado avanzado muestran resultados alentadores.

Si su médico le ha recomendado el tratamiento con sorafenib, pregunte:

  • ¿Qué pruebas de seguimiento se utilizarán para determinar si está funcionando?
  • ¿En qué momento vamos a saber con certeza que es el momento de hacer un cambio?

Si sorafenib no ha funcionado, o como trabajo parado:

  • Es el siguiente paso o regorafenib nivolumab?
  • ¿Cuál es la mejor opción para mí y por qué?
  • ¿Cómo vamos a saber si está funcionando?
  • Si esto no funciona, ¿cuáles son los siguientes pasos?

los ensayos de medicamentos

El proceso de investigación para la obtención de un medicamento aprobado para el tratamiento es largo. Los ensayos clínicos están entre los últimos pasos en el proceso. Estos ensayos dependen de las personas que trabajan como voluntarios para los tratamientos experimentales. Para usted, esto significa que el acceso a los tratamientos innovadores que aún no han sido aprobados para su uso general.

Los ensayos en curso para el tratamiento de HCC incluyen una variedad de terapias que utilizan el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer. Estos medicamentos incluyen inhibidores inmunes de punto de control, anticuerpos monoclonales, la terapia celular adoptiva, y terapias de virus oncolíticos.

Para obtener más información sobre los ensayos clínicos para el cáncer de hígado, la visita de la Sociedad Americana del Cáncer Servicios de Ensayos Clínicos Coincidencia o del Instituto de Investigación del Cáncer Clínico Buscador de prueba .

Su médico puede ayudar a guiarlo en la dirección correcta. Aquí hay algunas preguntas que puede hacer:

  • ¿Soy elegible para un ensayo clínico?
  • ¿Cuál es el objetivo del ensayo?
  • ¿Cuál ha sido la experiencia con la nueva terapia hasta el momento?
  • ¿Cómo va a llevarse a cabo y lo que se pide de mí?
  • ¿Cuáles son los riesgos potenciales?

terapias paliativas y alternativas

Si bien su equipo de oncología está tratando el cáncer, también puede recibir tratamiento para el manejo de los síntomas. La atención de apoyo también se conoce como los cuidados paliativos.

especialistas en cuidados paliativos no tratan el cáncer mismo per se. Están entrenados para centrarse en el dolor y otros síntomas de cáncer y su tratamiento. Su objetivo es mejorar su calidad de vida. Ellos coordinan con sus otros médicos para asegurarse de que sus terapias trabajan bien juntos y para evitar interacciones adversas a los medicamentos.

También puede buscar en las terapias complementarias y alternativas. Estos pueden incluir la acupuntura, el masaje y técnicas de relajación. Asegúrese de consultar con su médico para asegurarse de que los nuevos tratamientos son seguros para usted y que usted está utilizando profesionales cualificados.

Antes de tomar nuevos suplementos de hierbas o dietéticos, pregunte a sus médicos si se van a interferir con otros medicamentos.

El tratamiento de cáncer de hígado a menudo implica un equipo ampliado. Los médicos y otros profesionales de la salud deben trabajar juntos para proporcionar una atención personalizada.