Publicado en 14 May 2018

¿Cuándo empieza la aterosclerosis?

La mayoría de las personas no experimentan las complicaciones que amenazan la vida de tener aterosclerosis - el endurecimiento de las arterias - hasta que llegan a la edad madura. Sin embargo, las etapas que comienzan en realidad puede comenzar en la infancia.

La enfermedad tiende a ser progresiva y empeora con el tiempo. Con el tiempo, la placa, que está hecho de células grasas (colesterol), calcio y otros productos de desecho, se acumula en una arteria principal. La arteria se vuelve más y más estrecho, lo que significa que la sangre no puede llegar a áreas que necesita para alcanzar.

También hay un mayor riesgo de que si un coágulo de sangre se desprende de otra área del cuerpo, que podría quedar atrapado en la arteria estrecha y cortar el suministro de sangre completamente, causando un ataque al corazón o un derrame cerebral.

La aterosclerosis es una enfermedad compleja, empezando por lo general temprano en la vida y progresando en las personas mayores. Estudios han encontrado que los niños tan jóvenes como de 10 a 14 pueden mostrar las primeras etapas de la aterosclerosis.

Para algunas personas, la enfermedad avanza rápidamente en sus 20 y 30 años, mientras que otros pueden no tener problemas de hasta 50 o 60 años.

Los investigadores no están exactamente seguros de cómo o por qué se inicia. Se cree que la placa comienza a acumularse en las arterias después de que el revestimiento se daña. Los factores contribuyentes más comunes a este daño son el colesterol alto , presión arterial alta , y fumar cigarrillos.

Las arterias llevan la sangre oxigenada a los órganos vitales como el corazón, el cerebro y los riñones. Si la ruta se bloquea, estas partes de su cuerpo no puede funcionar de la manera que se supone que. Cómo su cuerpo se ve afectado depende de qué arterias están bloqueadas.

Estas son las enfermedades relacionadas con la aterosclerosis:

  • Las enfermedades del corazón . Cuando se acumula placa en las arterias coronarias (los grandes vasos que llevan la sangre al corazón), que está en mayor riesgo de un ataque al corazón.
  • Carotídea enfermedad de la arteria . Cuando la placa se acumula en los vasos grandes a cada lado del cuello (arterias carótidas) que llevan la sangre al cerebro, que está en mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral.
  • La enfermedad arterial periférica . Cuando la placa se acumula en las grandes arterias que llevan la sangre a los brazos y las piernas, que puede causar dolor y entumecimiento y puede conducir a infecciones graves.
  • La enfermedad renal . Cuando la placa se acumula en las grandes arterias que llevan la sangre a los riñones, los riñones no pueden funcionar adecuadamente. Cuando no funcionan correctamente, no pueden eliminar los desechos del cuerpo, dando lugar a complicaciones graves.

Si tiene síntomas, como un pulso débil cerca de una arteria principal, la presión arterial baja cerca de un brazo o una pierna, o signos de un aneurisma, el médico puede notar que durante un examen físico regular. Los resultados de un análisis de sangre pueden decirle al médico si usted tiene el colesterol alto.

Otras pruebas, más involucrados incluyen:

  • Las pruebas de imagen. Una ecografía , tomografía computarizada (TC) o la angiografía por resonancia magnética (ARM) permite a los médicos ver el interior de las arterias y le dicen a la gravedad de las obstrucciones son.
  • Índice tobillo-brazo. La presión de la sangre en sus tobillos se compara con el brazo. Si hay una diferencia inusual, se puede apuntar a la enfermedad arterial periférica.
  • Prueba de esfuerzo . Los médicos pueden monitorizar su corazón y la respiración mientras se involucra en la actividad física, como montar en una bicicleta estacionaria o caminar en una cinta enérgicamente. Dado que el ejercicio hace que el corazón trabaje más, que puede ayudar a los médicos descubren un problema.

Si la aterosclerosis ha progresado más allá de lo que los cambios de estilo de vida pueden reducir, hay medicamentos y tratamientos quirúrgicos disponibles. Estos están diseñados para evitar que la enfermedad empeore y para aumentar su comodidad, sobre todo si va a tener en el pecho o dolor en las piernas como un síntoma.

Los medicamentos incluyen típicamente medicamentos para tratar la presión arterial alta y colesterol alto. Algunos ejemplos son:

La cirugía se considera un tratamiento más agresivo y se realiza si la obstrucción es potencialmente mortal. Un cirujano puede entrar y eliminar la placa de una arteria o redirigir el flujo de sangre alrededor de la arteria bloqueada.

cambios saludables en la dieta, dejar de fumar y el ejercicio pueden ser armas poderosas contra la presión arterial alta y el colesterol alto, dos de los principales contribuyentes a la aterosclerosis.

Ejercicio

La actividad física ayuda a perder peso, mantener una presión arterial normal, y aumenta su “colesterol bueno” (HDL). Objetivo de 30 a 60 minutos diarios de ejercicio cardiovascular moderado.

Dieta

  • Mantener un peso saludable al comer más fibra. Usted puede lograr este objetivo, en parte, mediante la sustitución de pan blanco y las pastas con los alimentos hechos con granos enteros.
  • Comer muchas frutas y verduras , así como grasas saludables. El aceite de oliva, aguacate y nueces tienen grasas que no va a aumentar su “colesterol malo” (LDL).
  • Limitar la ingesta de colesterol mediante la reducción de la cantidad de alimentos con alto contenido de colesterol que consume, como el queso, la leche entera y los huevos. También evitar las grasas trans y límite de grasas saturadas (en su mayoría se encuentran en alimentos procesados), ya que tanto que su cuerpo para producir más colesterol.
  • Limite su consumo de sodio , ya que esto contribuye a la hipertensión arterial.
  • Limite su consumo de alcohol . El consumo de alcohol con regularidad puede aumentar su presión arterial y contribuir al aumento de peso (el alcohol es alto en calorías).

Estos hábitos son los mejores para comenzar temprano en la vida, pero son beneficiosos no importa la edad que tengas.