Publicado en 9 October 2017

Ependimoma: síntomas, tratamiento, Outlook y Más

El cerebro y la médula espinal tienen espacios que contienen el líquido cefalorraquídeo. Es un líquido que ayuda a proteger el cerebro y la médula espinal de una lesión y la infección de las toxinas. Estos espacios se llaman ventrículos cuando se encuentran en el cerebro y la médula espinal. Un ependimoma es un tumor raro que se forma a partir de células en el revestimiento de estos espacios.

Dependiendo de su ubicación y la agresividad, un ependimoma será clasificado como uno de los tres tipos principales:

  • Clásico. Estos son bastante tumores bien definidos que normalmente aparecen en la parte inferior del cerebro que contiene el cerebelo y el tronco cerebral. También pueden aparecer en la médula espinal o dentro de la corteza cerebral, la parte superior del cerebro.
  • Anaplásico. Estos tienden a ser tumores de crecimiento rápido y, a menudo indican un mal resultado. También tienden a desarrollarse en el área del cerebro que contiene el cerebelo y el tallo cerebral. Esta parte del cerebro que se llama la fosa posterior.
  • Ependimoma mixopapilar. Estos tumores son más comunes en adultos que en niños. Por lo general, se limitan a la base de la columna vertebral.

Los ependimomas son raros, con sólo unos 200 casos nuevos reportados en adultos y niños en los Estados Unidos cada año. Los tumores son mucho más comunes en niños que en adultos, la mayoría de los tumores que aparecen en los lactantes y niños pequeños.

Al igual que con la mayoría de los tumores cerebrales, no hay causas conocidas para los ependimomas. Los investigadores han observado que los ependimomas tienden a agruparse en familias , lo que puede haber un riesgo hereditario. Además, ependimomas espinales son más comunes en personas con neurofibromatosis tipo 2 (NF2) , una condición en la que los tumores no cancerosos crecen en el sistema nervioso.

Uno de los principales síntomas de ependimomas es la presión en el cerebro, lo que causa dolores de cabeza. A menudo, su sensación de estos dolores de cabeza la primera vez que se despierta por la mañana. Los niños con ependimomas también pueden experimentar la hidrocefalia, una acumulación de líquido en el cerebro. Esto puede causar un aumento de tamaño de la cabeza de los bebés.

Otros síntomas de ependimomas son:

  • náuseas y vómitos (más frecuente en la mañana)
  • energía baja
  • irritabilidad
  • dificultad para caminar (un ependimoma puede causar que los ojos se cruzan, afectando el equilibrio)

Sobre el 90 por ciento de los ependimomas en los niños se encuentran en el cerebro. La mayoría de los ependimomas en adultos están en la columna vertebral. Los tumores espinales pueden causar dolores de espalda y el dolor y hormigueo en las piernas.

El diagnóstico de un ependimoma puede requerir varias pruebas. Su médico comenzará a revisar sus síntomas y antecedentes clínicos. Vas a tener un examen físico que incluya una prueba de sus reflejos, la coordinación, el ojo y el movimiento facial, y la fuerza muscular.

Otras pruebas incluyen:

  • La resonancia magnética (RM). Se trata de una proyección no invasivo que utiliza un campo magnético y las radiofrecuencias para crear imágenes del cerebro o cualquier órgano que se proyectarán. No hay radiación está involucrado.
  • La tomografía computarizada (TC). Este es un tipo especial de rayos X que produce imágenes de sección transversal del cerebro. Estos “rebanadas” son más detallados que los rayos X estándar.
  • Biopsia. Esta es una prueba invasiva . Una vez que el médico localiza el tumor, que va a eliminar una pequeña porción de tejido quirúrgicamente o con una aguja, dependiendo de la localización del tumor. El tejido se estudia en un laboratorio para determinar si es canceroso.
  • Punción lumbar. También conocido como punción espinal , este procedimiento es también un uno invasiva. El médico utilizará una aguja para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo para ver si las células cancerosas se mueven a través del sistema nervioso.

La primera opción para el tratamiento de un ependimoma es la neurocirugía. El objetivo es eliminar la mayor cantidad de tumor posible. A veces, la localización del tumor puede hacer que imposible.

Si la hidrocefalia está presente, el cirujano puede implantar una derivación en el cerebro para ayudar a drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo. Una derivación es un tubo que lleva el fluido desde el cerebro. En la mayoría de los casos, el líquido se encamina al abdomen, donde se absorbe en el cuerpo sin causar daño.

El médico puede usar la radioterapia para ayudar a reducir el tumor si la cirugía no pudo eliminar en su totalidad. Altamente haces de radiación dirigidas pueden alcanzar el tumor sin dañar el tejido alrededor de ella. La persona puede tomar medicamentos de quimioterapia antes de la cirugía para ayudar a reducir el tamaño del tumor.

Si el cáncer se ha diseminado, la radiación o la quimioterapia pueden ser la mejor opción. El tratamiento dependerá en parte de la edad de la persona con el ependimoma. Otros factores incluyen la localización del cáncer y la salud general de la persona.

Para recuperarse de tratamiento contra el cáncer puede ser una experiencia larga y difícil.

La quimioterapia puede dejar a una persona débil y mal del estómago. Neurocirugía deja a veces la gente se siente peor por un tiempo lo que lo hacían antes de la operación. No es raro sentir cansado, confusión, debilidad, y mareado.

Si la cirugía fue un éxito, sin embargo, estos sentimientos debe desaparecer con el tiempo.

Si el tumor se puede eliminar por completo, no se trata de una tasa de curación del 65 por ciento . Sin embargo, los nuevos ependimomas pueden desarrollar más adelante. Ependimomas recurrentes pueden ser difíciles de tratar. Alguien con un ependimoma mixopapilar tiende a tener un mejor pronóstico que alguien con un tipo clásico o anaplásico de ependimoma. Los adultos tienden a tener un mejor pronóstico que los niños.

Sin embargo, con un buen tratamiento, aproximadamente el 82 por ciento de las personas que tienen un ependimoma sobreviven al menos cinco años. También hay ensayos clínicos en curso que prueban nuevos tratamientos y mirando cómo los efectos a largo plazo de los tratamientos pueden ser minimizados.

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