Publicado en 23 February 2017

Enfermedades pulmonares crónicas: causas y factores de riesgo

Cuando se piensa en la enfermedad pulmonar crónica, es posible pensar en el cáncer de pulmón, pero en realidad hay muchos tipos diferentes. En total, las enfermedades pulmonares representaron más de 1 millón de muertes en los EE.UU. en 2010, según elNational Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI).

Estos tipos de enfermedades pulmonares pueden afectar a sus vías respiratorias, los tejidos del pulmón, o circulación de la sangre dentro y fuera de los pulmones. Estos son los tipos más comunes, sus causas y los factores de riesgo y síntomas potenciales que pueden indicar la necesidad de atención médica.

Asma

El asma es uno de los tipos más comunes de la enfermedad pulmonar crónica. Cuando se activa, los pulmones se inflaman y estrecho, lo que hace más difícil respirar. Los síntomas incluyen:

  • sibilancias
  • ser incapaz de tomar el aire suficiente
  • tos
  • sentir opresión en el pecho

Si experimenta estos síntomas, es importante consultar a un médico de inmediato. Los disparadores pueden incluir alérgenos, polvo, contaminación, estrés y ejercicio.

El asma por lo general comienza en la infancia, aunque puede comenzar más tarde. No se puede curar, pero los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas. La enfermedad afecta a alrededor26 millones de estadounidenses y tiende a darse en familias.

La mayoría de las personas con asma pueden manejarlo bien y disfrutar de una vida plena y saludable. Sin tratamiento, sin embargo, la enfermedad puede ser mortal. Se mata a alrededor3.300 personas anualmente en los Estados Unidos.

Los médicos no saben todavía qué algunas personas padecen asma y otros no lo hacen. Pero creen que la genética juega un papel importante. Si alguien en su familia tiene, el riesgo aumenta.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • tener alergias
  • tener sobrepeso
  • de fumar
  • ser expuestos con frecuencia a los contaminantes

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar crónica en la que los pulmones se inflaman, haciendo la respiración más difícil. La inflamación conduce a una sobreproducción de moco y un engrosamiento de la mucosa de los pulmones. Los sacos de aire, o los alvéolos, se vuelven menos eficientes a llevar oxígeno en y el envío de dióxido de carbono.

Las personas con EPOC suelen tener una o ambas de las siguientes condiciones:

Enfisema: Esta enfermedad daña los sacos de aire en los pulmones. Cuando está sano, los sacos de aire son fuertes y flexibles. El enfisema los debilita con el tiempo produce alguna a la ruptura.

La bronquitis crónica: Es posible que tenga bronquitis experimentado cuando se tenía un resfriado o infección sinusal. La bronquitis crónica es más grave, ya que nunca se va. Que causa la inflamación de los bronquios en los pulmones. Esto aumenta la producción de moco.

Los síntomas del enfisema incluyen:

  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • la sensación de no ser capaz de obtener suficiente aire

Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen:

  • tos frecuente
  • tos con moco
  • dificultad para respirar
  • opresión en el pecho

La EPOC es una enfermedad incurable, progresiva más a menudo causada por el tabaquismo, aunque también tiene un componente genético de gran alcance. Otros factores de riesgo incluyen:

  • la exposición al humo de segunda mano
  • la contaminación del aire
  • exposición ocupacional al polvo, humos, y el humo

Los síntomas de la EPOC empeoran con el tiempo. Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a retardar la progresión.

Enfermedad pulmonar intersticial

Un número de diferentes enfermedades pulmonares encaja bajo el término genérico “enfermedad pulmonar intersticial.” Enfermedades pulmonares intersticiales incluyen más de 200 tipos de trastornos pulmonares. Algunos ejemplos:

  • sarcoidosis
  • fibrosis pulmonar idiopática (IPF)
  • La histiocitosis de células de Langerhans
  • bronquiolitis obliterante

Lo mismo sucede con todas estas enfermedades: El tejido de los pulmones se llena de cicatrices, inflamación y rigidez. El tejido cicatricial se desarrolla en el intersticio, que es el espacio en los pulmones entre los sacos de aire.

Al propagarse la cicatrización, que hace que los pulmones más rígida, por lo que son incapaces de expandirse y contraerse con tanta facilidad como lo hacían antes. Los síntomas incluyen:

  • una tos seca
  • dificultad para respirar
  • respiración dificultosa

Usted puede estar más en riesgo si alguien en su familia tenía una de estas enfermedades, si fuma, y ​​si usted está expuesto al asbesto u otros contaminantes inflamatorias. Algunas enfermedades autoinmunes también se han relacionado con enfermedad pulmonar intersticial, incluyendo artritis reumatoide, lupus, y el síndrome de Sjogren.

Otros factores de riesgo incluyen ir a través de radiación para tratamientos contra el cáncer, y tomando algunos medicamentos como los antibióticos y pastillas para el corazón de la prescripción.

Estas enfermedades son incurables, pero los nuevos tratamientos prometedores para ralentizar su progresión.

Hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar es simplemente la presión arterial alta en los pulmones. A diferencia de la presión arterial alta regular, que afecta a todos los vasos sanguíneos en su cuerpo, la hipertensión pulmonar afecta sólo a aquellos vasos sanguíneos entre su corazón y pulmones.

Estos vasos sanguíneos se estrechan y, a veces bloqueados, así como rígido y grueso. Su corazón tiene que trabajar más duro y empujar la sangre con más fuerza, lo que aumenta la presión sanguínea en las arterias pulmonares y los capilares.

Las mutaciones de genes, medicamentos y enfermedades cardíacas congénitas pueden causar hipertensión pulmonar. Otras enfermedades pulmonares como la enfermedad pulmonar intersticial y la EPOC también pueden ser la causa. Si no se trata, la enfermedad puede conducir a complicaciones como coágulos de sangre, arritmias e insuficiencia cardíaca.

Los factores de riesgo para la hipertensión pulmonar incluyen:

  • tener sobrepeso
  • tener antecedentes familiares de la enfermedad
  • que tiene otra enfermedad pulmonar
  • el uso de drogas ilegales
  • tomar ciertos medicamentos, como las drogas supresoras del apetito

Los síntomas incluyen:

  • dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • mareo
  • fatiga
  • ritmo cárdiaco elevado
  • edema (hinchazón) en los tobillos

Esta enfermedad no se puede curar, pero los tratamientos pueden ayudar a bajar la presión a un nivel más normal. Las opciones incluyen medicamentos como los anticoagulantes, diuréticos, y dilatadores de los vasos sanguíneos. La cirugía y el trasplante se reservan como último recurso.

Fibrosis quística

La fibrosis quística es una enfermedad pulmonar hereditaria que afecta a los niños recién nacidos. Se cambia la composición del moco en el cuerpo. En lugar de ser resbaladiza y acuosa, mucosidad en una persona con fibrosis quística es espesa, pegajosa, y excesiva.

Este moco espeso pueden acumularse en los pulmones y hacer que sea más difícil respirar. Con gran parte de la vuelta, las bacterias crecen más fácilmente, lo que aumenta el riesgo de infecciones pulmonares.

Los síntomas generalmente comienzan en la infancia e incluyen:

  • tos crónica
  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • tos con moco
  • resfriados recurrentes
  • sudor salado adicional
  • frecuentes infecciones de los senos

De acuerdo con la NHLBI, Que puede afectar a otros órganos además de los pulmones, incluyendo el hígado, los intestinos, los senos paranasales, el páncreas y los órganos sexuales.

Los médicos saben que la fibrosis quística es causada por una mutación genética que normalmente regula el nivel de sal en las células. La mutación hace que este gen no funcione correctamente, el cambio de la composición del moco y el aumento de sal en el sudor. No existe una cura para la enfermedad, pero el tratamiento alivia los síntomas y retarda la progresión.

El tratamiento temprano es mejor, por lo que los doctores ahora la pantalla con regularidad para la enfermedad. Los medicamentos y la terapia física ayuda eliminar la mucosa y prevenir las infecciones pulmonares.

neumonía crónica

La neumonía es una infección pulmonar causada por bacterias, virus u hongos. Los microorganismos crecen y prosperan en los pulmones, creando síntomas difíciles. Los sacos de aire se inflaman y pueden llenarse de líquido, lo que interrumpe el flujo de oxígeno. La mayoría de las veces las personas se recuperan dentro de unas pocas semanas. A veces, sin embargo, la enfermedad se cuelga en, e incluso puede llegar a ser peligrosa para la vida.

La neumonía puede atacar a cualquiera, pero es más propenso a desarrollar en las personas cuyos pulmones son ya vulnerables debido a:

  • de fumar
  • un sistema inmune debilitado
  • otra enfermedad
  • cirugía

Muchas veces, la neumonía pueden ser curados. Los antibióticos y los medicamentos antivirales pueden ayudar, y con el tiempo, el descanso y fluidos, la enfermedad a menudo desaparecerán. En algunos casos, sin embargo, se puede volver una y otra vez, convirtiéndose en una enfermedad crónica.

Los síntomas de la neumonía crónica incluyen:

  • tosiendo sangre
  • ganglios linfáticos inflamados
  • resfriado
  • fiebre duradera

Los síntomas pueden prolongarse durante un mes o más. Incluso si usted toma antibióticos, los síntomas pueden reaparecer cuando los termine.

Si los tratamientos regulares no funcionan, el médico puede recomendar la hospitalización para que pueda tener acceso al tratamiento y el descanso adicional. Las posibles complicaciones de la neumonía crónica incluyen abscesos pulmonares (bolsas de pus en o alrededor de los pulmones), la inflamación no controlada en su cuerpo, y la insuficiencia respiratoria.

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es una enfermedad en la cual las células de los pulmones crecen de manera anormal, el desarrollo de tumores poco a poco. A medida que los tumores se hacen más grandes y más numerosos, que pueden hacer que sea más difícil para los pulmones a hacer su trabajo. Con el tiempo, las células cancerosas pueden extenderse a otras áreas de su cuerpo.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los EE.UU., de acuerdo con la Clínica Mayo . Puede crecer por un tiempo sin crear ningún síntoma. Cuando se presentan síntomas, a menudo se cree que es causada por otras enfermedades. Una tos persistente, por ejemplo, puede ser un síntoma de cáncer de pulmón, pero puede ser causado por otras enfermedades pulmonares también.

Otros posibles síntomas de cáncer de pulmón incluyen:

  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • pérdida de peso inexplicable
  • tosiendo sangre

Las personas con mayor riesgo son aquellos que:

  • fumar
  • están expuestos a productos químicos peligrosos por inhalación
  • tiene antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • tener otros tipos de cáncer

El tratamiento depende del tipo de cáncer de pulmón y de su gravedad. Su médico normalmente creará un plan que incluye la cirugía para extirpar la parte cancerosa del pulmón, la quimioterapia y la radiación. Algunos medicamentos también pueden ayudar a ubicar y eliminar células cancerosas.

Cómo proteger sus pulmones

Para aumentar sus probabilidades de evitar la enfermedad pulmonar crónica, tenga en cuenta estos consejos:

  • No fumar o dejar de fumar. Evitar el humo de segunda mano.
  • Trate de reducir su exposición a los contaminantes en el medio ambiente, en el trabajo y en su hogar.
  • Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio aeróbico que aumenta su ritmo cardíaco es mejor.
  • Coma una dieta nutritiva.
  • Hacerse chequeos regulares con su médico.
  • Asegúrese de obtener una vacuna contra la gripe cada año, y después de que cumpla 65 años, obtener una vacuna contra la neumonía.
  • Si usted está en riesgo de cáncer de pulmón, pregunte a su médico acerca de las opciones de selección.
  • Probar su casa para el gas radón.
  • Lávese las manos con frecuencia, evitar tocarse la cara, y mantenerse alejado de las personas que están enfermas.