Publicado en 5 February 2016

Congelación: causas, síntomas, tratamiento y prevención

La congelación se produce cuando la piel se expone al frío extremo o prolongada. La piel se congela, al igual que los tejidos debajo de la superficie de la piel. En casos extremos, los vasos muscular, los nervios y los vasos sanguíneos también pueden congelar.

La piel puede congelar en cuestión de minutos cuando se expone a temperaturas que caen por debajo de cero. Incluso si las temperaturas están por encima de la congelación, la piel es probable que se congele si está mojado o expuesto a sensaciones térmicas severas.

La congelación también se produce cuando las superficies de su piel contacta directamente con muy frías. Este tipo de exposición puede congelar inmediatamente la piel que toca la superficie congelada.

Usted tiene mayor probabilidad de sufrir congelaciones cuando se exponen al frío bajo cualquiera de las siguientes circunstancias:

  • usted no está vestido apropiadamente para las condiciones de congelación
  • su cuerpo se debilita debido a la fatiga, el hambre, la deshidratación, el trabajo físico, lesión o el consumo de alcohol
  • fuma (fumar estrecha los vasos sanguíneos y reduce la velocidad de circulación, lo que permite la congelación para avanzar más rápidamente)
  • usted sufre de condiciones médicas como la diabetes, la depresión, la enfermedad cardiovascular o enfermedad vascular periférica (estas condiciones pueden debilitar su capacidad de darse cuenta y responder apropiadamente al frío)
  • usted toma medicamentos beta-bloqueadores

Los niños pequeños y los ancianos también son más propensos a sufrir de congelación.

La mayoría de los casos de congelación incluyen los siguientes síntomas:

  • siente la piel espinosa y / o entumecidos
  • la piel está descolorida (rojo, blanco, gris, o amarillo)
  • dolor alrededor del área expuesta

La congelación es severa cuando surgen los siguientes síntomas:

  • ampollas en la piel
  • la piel se vuelve negro
  • articulaciones y músculos son rígidas o no funciona

Independientemente de la gravedad de la congelación, buscar atención médica si tiene la congelación y cualquiera de los siguientes:

  • fiebre
  • mareo
  • hinchazón, enrojecimiento o de descarga en el área congelada

La mayoría de los casos de congelación son diagnosticados en base a un examen físico, y su descripción de dónde, cuándo y cómo se produjo la congelación. Si la congelación es severa, rayos X o gammagrafías óseas pueden usarse para evaluar el daño al hueso y músculo.

Para el tratamiento de primeros auxilios inmediata, haga lo siguiente:

  • Buscar refugio contra el frío.
  • Calentar las manos, metiendo bajo los brazos.
  • Si es posible, entrar en la casa y quitar la ropa mojada y joyería.
  • Una vez dentro, colocar las manos y los pies en agua caliente, y cubrir el resto de su cuerpo con una manta.
  • Evitar fuentes de calor, tales como lámparas, incendio o almohadillas térmicas. Estos pueden quemar la piel congelada.
  • Si usted piensa que está deshidratado, beber bebidas calientes.
  • Consulte a un médico tan pronto como sea posible.

Se puede tratar la mayoría de casos de congelación por el calentamiento de las zonas afectadas en agua. Un médico también esterilizar la piel afectada y se envuelve en vendajes. Cuando la piel está en carne viva de la congelación, usted es propenso a contraer una infección. Si su piel se infecta, el médico puede prescribir antibióticos.

En los casos más extremos, huesos, músculos, nervios y el daño experiencia. cirugía de amputación puede ser necesaria. Los médicos pueden tratar de reparar los tejidos con medicamentos llamados trombolíticos, que van a entregar por vía intravenosa (a través de una vena). Estos medicamentos pueden causar sangrado severo, y suelen ser un último recurso para evitar la amputación.

la respuesta natural de su cuerpo al frío extremo es dirigir sangre al corazón y los pulmones. La integridad de los órganos caliente previene la hipotermia. La hipotermia ocurre cuando el cuerpo no puede producir suficiente calor para protegerse del frío.

Debe tratar la hipotermia antes de tratar a la congelación. Mientras que la congelación es dolorosa y puede causar daños permanentes en las áreas expuestas, la hipotermia es una amenaza más grave clima frío. La congelación de los brazos y las piernas puede indicar la hipotermia, ya que toma un tiempo para que la congelación se extiendan tan lejos. La congelación ocurre generalmente en los dedos, la nariz, las mejillas, las orejas y la barbilla.

Lo mejor que puede hacer para prevenir la congelación es vestir apropiadamente para el clima severo. Estar al tanto de las previsiones meteorológicas antes de salir. No planee pasar una cantidad de tiempo prolongado fuera cuando el tiempo está por debajo del punto de congelación. Evitar salir al exterior cuando las temperaturas caen por debajo de 0 ° F.

Si va a estar fuera en un clima frío, use varias capas de ropa. Asegúrese de que ninguno de la piel está expuesta. La ropa debe ser holgada y resistente al agua.

A veces, no se puede anticipar la congelación. Nunca se sabe cuando su coche se descompone. Por esa razón, es bueno mantener un equipo de emergencia a mano con mantas, guantes, sombreros, y bocadillos no perecederos. Estar preparado le ayuda a mantenerse protegido.

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