Publicado en 4 June 2019

Inspirado a la acción: la hepatitis C, la historia de Pauli

“No debería haber ningún juicio. Todas las personas merecen ser curado de esta terrible enfermedad y todas las personas deben ser tratadas con cuidado y respeto.” - Pauli gris

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Si ejecutó en Pauli gris que recorre sus dos perros en las calles de San Francisco hoy en día, es probable que le nota un pep en su paso. Una estrella de ‘n’ roll ávido músico y barrio roca, gris irradia alegría. Lo que probablemente no se daría cuenta es que recientemente fue curado de una infección viral grave: la hepatitis C.

“Es una palabra interesante, ‘curada’, porque siempre voy a prueba de anticuerpos positiva, pero se ha ido”, dice. “Se fue.”

Aunque la infección puede haberse ido, todavía se siente su impacto. Eso es porque, a diferencia de muchas otras condiciones crónicas como la artritis o cáncer, hepatitis C tiene un estigma en gran parte negativa. La enfermedad se suele pasar por sangre infectada. Compartir agujas, hacerse un tatuaje o una perforación en una sala no regulada o de ajuste, y, en casos raros, tener contacto sexual sin protección son todas maneras de conseguir la hepatitis C.

“Hay una gran cantidad de estigma social vinculado a la hepatitis C”, dice Gray. “Fuimos testigos antes con VIH durante los años 80. Esto es sólo mi opinión por supuesto, pero creo que hay una vista subyacente de las personas que consumen drogas, y de vuelta en los años 80 la gente que hizo las drogas, y las personas homosexuales, como tal vez sean un poco y tirar “.

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Mientras que el estigma que rodea a la hepatitis C podría haber sido un efecto negativo en la vida de Gray, que lo convirtió en algo positivo. Se concentra la mayor parte de su tiempo en la educación de hoy tratamiento, orientación y prevención de sobredosis.

“Salgo y sólo trato de hacer de este lugar un poco pequeñito mejor cada día”, dice.

A través de su trabajo de incidencia, gris tropezó con una nueva pasión de cuidar a los demás. Reconoce que probablemente no habría llegado a través de este deseo, si él mismo nunca fueron diagnosticados con la enfermedad. Esto es especialmente cierto porque realmente tuvo que empujar a hacerse la prueba, en primer lugar, sobre todo porque los médicos simplemente ignoraron sus síntomas.

“Yo sabía que no me siento bien”, dice Gray, sus ojos llenos de un sentimiento de desesperanza. “Yo sabía que mi estilo de vida anterior me había puesto en algún riesgo para la hepatitis C. estaba sufriendo de una gran cantidad de la fatiga y la depresión y la niebla del cerebro, por lo que me empujó duro para hacerse la prueba.”

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Una vez que se obtuvo un diagnóstico confirmado, Gris decidió participar en un ensayo clínico. Sin embargo, hasta hace pocos años, el tratamiento era cualquier cosa menos un paseo por el parque.

“Fue muy, muy difícil”, dice rotundamente. “Yo tenía un montón de ideación suicida y yo no soy así.”

Al darse cuenta de que no podía poner él mismo o su cuerpo a través de esto nunca más, se detuvo este primer método de tratamiento después de sólo seis meses. Sin embargo, no se dio por vencido. Cuando un nuevo tipo de tratamiento estuvo disponible, gris decidió ir a por ello.

“Fue un poco difícil, pero era toda una otra galaxia de tratamientos anteriores, y funcionó, y me sentí mucho mejor dentro de un mes”, dice.

En estos días, uno de sus objetivos es ayudar a otros a sanar a través del tratamiento. Da conferencias, charlas y sesiones de entrenamiento anfitriones y talleres sobre la hepatitis C, así como el VIH, la prevención de sobredosis, la reducción de daños, y el uso de drogas. Al compartir su propia historia, sino que también anima a otros a pensar en su futuro.

“ ‘¿Qué voy a hacer ahora?’ Es una gran pregunta “, dice. “Les digo a mis padres, ‘Usted puede sentirse mejor en un mes’, y casi siempre lo hacen. Se abre muchas posibilidades para el futuro “.

Durante los últimos 15 años - la misma cantidad de tiempo que tomó lo que va a diagnosticarse - Grey ha estado usando su trabajo de defensa para asegurar a los demás que realmente hay esperanza. Él le dice a los demás que conseguir tratada es mucho mejor que no recibir tratamiento.