Publicado en 7 June 2016

Viviendo con HAP: Salir adelante en una base del día a día

La hipertensión arterial pulmonar (HAP) es una enfermedad rara pero grave. Se hace que la presión sanguínea en las arterias de los pulmones se vuelva demasiado alta. La presión arterial se eleva debido a la constricción de las arterias pulmonares, que llevan la sangre desde el corazón a los pulmones para recoger oxígeno.

Con el tiempo, la HAP puede conducir a otros problemas. Cuando las arterias pulmonares se contraen o estrecha, su corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre a los pulmones. Con el tiempo, su corazón puede debilitarse. Esto puede conducir a una insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de la HAP son similares a los de otras afecciones cardíacas y pulmonares. A menudo incluyen:

  • dificultad para respirar
  • mareos o desmayos
  • debilidad
  • fatiga
  • pulso acelerado
  • Palpitaciones del corazón

Sus síntomas probablemente empeorará a medida que la enfermedad progresa. Sin embargo, muchos de los síntomas son tratables.

Los cambios en las células que recubren las arterias pulmonares pueden causar que las paredes de las arterias se vuelvan rígidos y gruesos. Esto puede reducir o bloquear el flujo de sangre por las arterias pulmonares. Como resultado, la presión sanguínea en esas arterias se eleva.

La causa subyacente de PAH varía de una persona a otra. Por ejemplo, puede ser causada por:

  • una mutación genética
  • enfermedades del corazón o el fracaso de su cámara inferior izquierda del corazón (ventrículo izquierdo)
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), fibrosis pulmonar, u otras enfermedades pulmonares
  • trastornos del tejido conjuntivo: la esclerosis sistémica, artritis reumatoide, y lupus eritematoso sistémico (SLE)
  • enfermedades crónicas del hígado
  • esquistosomiasis, una enfermedad causada por un gusano parásito
  • enfermedades de la sangre
  • desordenes metabólicos
  • larga exposición a grandes altitudes
  • VIH
  • ciertos fármacos o toxinas, tales como algunos supresores del apetito

En algunos casos, la causa de su HAP puede ser desconocida.

Muchos de los síntomas comunes de la PAH también están asociados con otros problemas de salud. Esto puede hacer más difícil de diagnosticar la HAP. Si su médico sospecha que usted tiene HAP, es probable que su historia clínica personal y familiar y llevar a cabo un examen físico.

Varias pruebas de diagnóstico se pueden usar para ayudar a confirmar la presencia, gravedad y la causa de la HAP. Éstos incluyen:

  • análisis de sangre
  • Las radiografías de tórax para examinar sus arterias pulmonares, los pulmones y el corazón
  • electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma para evaluar el funcionamiento del corazón
  • prueba de función pulmonar para evaluar la función pulmonar
  • ecocardiograma (ultrasonido del corazón)

La forma mejor y más precisa para diagnosticar la HAP es la cateterización cardíaca derecha, en el que se utiliza un catéter para medir la presión sanguínea en las arterias pulmonares. Debido a que esta prueba es invasiva, a menudo se realiza si el diagnóstico de HAP no se determina después de muchas de las pruebas mencionadas anteriormente han sido completado.

No hay cura conocida para la HAP, pero su médico puede prescribir tratamientos para ayudarle a controlar sus síntomas. Las opciones de tratamiento incluyen cambios de estilo de vida y las intervenciones médicas. Su plan de tratamiento específico dependerá del tipo y la gravedad de la HAP que tiene.

Cambios en el estilo de vida

Una serie de cambios de estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas de la HAP. Para muchas personas con HAP, el síntoma más difícil de manejar es la falta de energía. Eso puede ser difícil de tratar, especialmente si previamente llevado un estilo de vida más activo. Para ayudarle a conservar su energía para las cosas que te gustan hacer, hay algunas estrategias sencillas.

Haga una lista de sus prioridades. La simple verdad es que probablemente no tiene suficiente energía para hacer todo lo que solía hacer. Haga una lista de las cosas que usted piensa que debería hacerse. A continuación, dar prioridad a esa lista y centrarse en sus principales prioridades. Usted puede encontrar que usted puede dejar que las tareas en la parte inferior de la lista van o recurrir a otra persona para su realización.

Tratar de trabajar mejor, no más. Cuando se está realizando una tarea en la parte superior de su lista, pensar en maneras que usted puede agilizar el proceso. Por ejemplo, no camine hacia atrás y adelante a través de la recopilación de su casa la ropa sucia. En su lugar se podría llevar a una canasta y hacer un solo viaje.

No pasear por los pasillos de la tienda de comestibles sin rumbo. Se puede escribir su lista de compras con el fin según el lugar donde se almacenan artículos.

También puede ayudar a evitar que se doblen durante mucho durante todo el día. Un montón de tareas se vuelven más fácil cuando se es capaz de hacer de ellos unas seis pulgadas de alto. Por ejemplo, los artículos del almacén se utilizan con frecuencia en los estantes o encimeras que son fáciles de alcanzar. Instalar un asiento de inodoro elevado. Pídale a un amigo o familiar para elevar sus aparatos a ras de suelo o mesas bajas mediante el uso de ladrillos o bloques de hormigón. Esta punta es especialmente útil para la lavadora y la secadora.

Además de cuidar de sí mismo físicamente, también es crucial para cuidar de su salud emocional. Es fácil ceder a la sensación de fatiga, la soledad y la tristeza. Para ayudar a aumentar su estado de ánimo y la salud mental, ahorrar tiempo y energía para las actividades que amas, incluidas las actividades sociales. Si no tiene ganas de ir a ninguna parte, invitar a amigos o familiares que vengan a ti.

Tratamientos médicos

Ciertos medicamentos también pueden ayudar a tratar los síntomas de la HAP. Dependiendo de los síntomas y la causa subyacente de su condición, el médico puede prescribir lo siguiente:

  • anticoagulantes, como la warfarina, para ayudar a prevenir la formación de coágulos y evitar que la sangre que fluye tan suavemente como sea posible.
  • diuréticos para ayudar a eliminar el exceso de agua de su cuerpo, incluyendo la acumulación de líquido en los pulmones y las extremidades inferiores.
  • medicamentos para la presión de la sangre, tales como bloqueadores de los canales de calcio, para ayudar a controlar la presión arterial.
  • agonistas del receptor de endotelina (ERAS) para ayudar a prevenir un mayor estrechamiento de las arterias.
  • prostaciclinas u otros medicamentos para ayudar a tratar y prevenir la dificultad para respirar.

Además de los medicamentos, el médico puede recomendar tratamientos con oxígeno. Ellos pueden ayudar a aumentar la cantidad de oxígeno tomado por los pulmones cuando el flujo de sangre a los pulmones está restringido. En ciertas situaciones, el médico puede recomendar incluso un trasplante de pulmón.

Tratamiento de emergencia

Las emergencias pueden suceder a cualquier persona. Estar preparado es su primera línea de defensa. Hable con su médico acerca de posibles situaciones de emergencia que puedan surgir de su HAP. Pregunta lo que debe hacer si se presentan.

No tenga miedo de llamar al 911 o al número local de emergencias si sus síntomas empeoran repentinamente de HAP. Busque atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar que es peor de lo habitual
  • tos con sangre o moco
  • Dolor de pecho
  • desmayo
  • negro alquitranado o heces
  • fiebre alta

La HAP es una enfermedad grave. No hay cura conocida para la enfermedad. Pero mientras a manejar sus síntomas adecuadamente, haciendo cambios de estilo de vida saludables y siguiendo el plan de tratamiento prescrito por su médico, puede seguir para llevar una vida plena.