Publicado en 8 April 2016

El hipotiroidismo primario: causas, síntomas y diagnóstico

La glándula tiroides controla el metabolismo de su cuerpo. Para estimular la tiroides, la glándula pituitaria libera una hormona conocida como hormona estimulante del tiroides (TSH). La tiroides libera dos hormonas, T3 y T4. Estas hormonas controlan el metabolismo.

En el hipotiroidismo, la tiroides no produce suficiente cantidad de estas hormonas. Esto también se conoce como hipotiroidismo.

Hay tres tipos de hipotiroidismo: primarias, secundarias y terciarias.

En el hipotiroidismo primario, su tiroides está siendo estimulado adecuadamente. Sin embargo, no es capaz de producir suficientes hormonas tiroideas para que su cuerpo funcione correctamente. Esto significa que su tiroides en sí es la fuente del problema.

En el hipotiroidismo secundario, su glándula pituitaria no es estimulante de la tiroides para producir suficientes hormonas. En otras palabras, el problema no es con su tiroides. Lo mismo es cierto con hipotiroidismo terciario.

La causa más común de hipotiroidismo primario es la enfermedad de Hashimoto. Esta es una enfermedad autoinmune que hace que el sistema inmunológico ataque erróneamente su tiroides.

También puede desarrollar hipotiroidismo primario para un número de otras razones.

Si usted tenía hipertiroidismo (tiroides hiperactiva o), su tratamiento puede has dejado con hipotiroidismo. Un tratamiento común para el hipertiroidismo es yodo radiactivo. Este tratamiento destruye la tiroides. Un tratamiento menos común para el hipertiroidismo implica la extirpación quirúrgica de parte o la totalidad de la tiroides. Ambos pueden resultar en hipotiroidismo.

Si usted tuvo cáncer de tiroides, el médico habría eliminado quirúrgicamente la tiroides, o parte de ella, para tratar el cáncer.

Otras posibles causas de hipotiroidismo incluyen:

  • insuficiente yodo en la dieta
  • una enfermedad congénita
  • Ciertas drogas
  • tiroiditis viral

En algunos casos, una mujer puede desarrollar hipotiroidismo después de dar a luz. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud , la enfermedad es más común en mujeres y personas mayores de 60 años.

Los síntomas del hipotiroidismo varían ampliamente de una persona a otra. Generalmente, los síntomas se desarrollan lentamente, y dependen de la gravedad de la enfermedad.

Al principio, usted puede notar síntomas generales, incluyendo:

  • fatiga
  • letargo
  • sensibilidad al frío
  • depresión
  • debilidad muscular

Debido a que las hormonas tiroideas controlan el metabolismo de todas las células, también puede aumentar de peso.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • dolor en las articulaciones o los músculos
  • estreñimiento
  • cabello quebradizo o las uñas
  • ronquera de voz
  • hinchazón en su cara

A medida que la enfermedad progresa, estos síntomas se vuelven progresivamente más grave.

Si el hipotiroidismo es extremadamente severa, es posible que cae en estado de coma, conocido como un tipo de coma. Esta es una condición que amenaza la vida.

Si muestra síntomas físicos de hipotiroidismo, el médico puede decidir hacer pruebas para comprobar si tiene esta condición.

Su médico utilizará generalmente un análisis de sangre para comprobar su T4 y TSH. Si su tiroides está funcionando mal, su glándula pituitaria producirá más TSH en un intento de obtener su tiroides a producir más T3 y T4. Un nivel elevado de TSH puede indicar a su médico que usted tiene un problema de tiroides.

El tratamiento del hipotiroidismo consiste en tomar medicamentos para reemplazar las hormonas tiroideas que faltan. Su médico le suele comenzar con una dosis baja y aumentarla gradualmente. El objetivo es que sus niveles de hormonas tiroideas para volver a dentro del rango normal.

Tendrá que continuar para tomar su medicamento para la tiroides durante toda su vida. Su medicamento reemplaza las hormonas tiroideas que su tiroides es incapaz de producir. No corrige su enfermedad de la tiroides. Esto significa que si usted deja de tomarlo, sus síntomas volverán.

Algunos medicamentos y alimentos pueden interferir con sus medicamentos. Asegúrese de informar a su médico sobre todos los medicamentos que está tomando, incluso los medicamentos de venta libre. Algunas vitaminas y suplementos, especialmente los de hierro y calcio, también pueden interferir con su tratamiento. Usted debe hablar con su médico acerca de cualquier suplemento que esté tomando. También puede ser necesario recortar el comer cualquier cosa hecha de soja y algunos alimentos ricos en fibra.