Publicado en 6 January 2016

Insulinoma: causas, síntomas y diagnóstico

Un insulinoma es un pequeño tumor en el páncreas que produce una cantidad excesiva de insulina. En la mayoría de los casos, el tumor no es canceroso. La mayoría de los insulinomas son menos de 2 centímetros de diámetro.

El páncreas es un órgano endocrino situado detrás del estómago. Una de sus funciones es la de producir las hormonas que controlan el nivel de azúcar en su torrente sanguíneo, como la insulina. Normalmente, el páncreas deja de crear insulina cuando el azúcar en la sangre baja demasiado. Esto permite que sus niveles de azúcar en la sangre vuelva a la normalidad. Cuando se forma un insulinoma en el páncreas, sin embargo, se seguirán produciendo insulina, incluso cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo. Esto puede dar lugar a hipoglucemia grave, o bajo nivel de azúcar en la sangre. La hipoglucemia es una condición peligrosa que puede causar visión borrosa, mareos y pérdida del conocimiento. También puede ser potencialmente mortal.

Un insulinoma por lo general tiene que ser extirpado quirúrgicamente. Una vez que se extirpa el tumor, la recuperación completa es muy probable.

Las personas con insulinomas no siempre tienen síntomas notables. Cuando se presentan los síntomas, que pueden variar dependiendo de la gravedad de la afección.

Los síntomas leves incluyen:

  • visión doble o visión borrosa
  • Confusión
  • ansiedad e irritabilidad
  • mareo
  • cambios de humor
  • debilidad
  • transpiración
  • hambre
  • temblores
  • aumento repentino de peso

Los síntomas más graves de insulinoma pueden afectar al cerebro. También pueden afectar las glándulas suprarrenales, que regulan la respuesta al estrés y el ritmo cardíaco. A veces, los síntomas parecen similares a los de la epilepsia, un trastorno neurológico que causa convulsiones. Los síntomas que se observan en los casos más graves de insulinoma pueden incluir:

  • convulsiones o ataques
  • una frecuencia cardíaca rápida (mayor de 95 latidos por minuto)
  • dificultad para concentrarse
  • pérdida de la conciencia o coma

En algunos casos, los insulinomas pueden aumentar de tamaño y extenderse a otras partes del cuerpo. Cuando esto ocurre, puede obtener los siguientes síntomas:

  • dolor abdominal
  • dolor de espalda
  • Diarrea
  • ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos

Los médicos no saben exactamente por qué la gente se insulinomas. Los tumores suelen aparecer sin previo aviso.

Cuando usted come alimentos, el páncreas produce insulina. La insulina es una hormona que ayuda al cuerpo a almacenar el azúcar de los alimentos. Una vez que el azúcar se haya absorbido, el páncreas deja de producir insulina. Este proceso por lo general mantiene los niveles de azúcar en la sangre estable. Sin embargo, puede ser interrumpido cuando se desarrolla un insulinoma. El tumor sigue produciendo insulina incluso cuando el nivel de azúcar en la sangre baja demasiado. Esto puede conducir a la hipoglucemia, una afección grave que se caracteriza por niveles bajos de azúcar en sangre.

Los insulinomas son raros. La mayoría son pequeñas y miden menos de 2 centímetros de diámetro. Sólo el 10 por ciento de estos tumores son cancerosos. Los tumores cancerosos tienden a ocurrir con más frecuencia en personas que tienen neoplasia endocrina múltiple tipo 1. Esta es una enfermedad hereditaria que causa tumores en una o más glándulas hormonales. El riesgo para un insulinoma también parece ser mayor para las personas con síndrome de von Hippel-Lindau. Esta condición heredada causa tumores y quistes para formar todo el cuerpo.

Insulinomas también tienden a afectar a las mujeres más que los hombres. Ellos desarrollan más comúnmente en personas que están entre las edades de 40 y 60.

Su médico le realizará un análisis de sangre para comprobar sus niveles de azúcar e insulina en la sangre. Un nivel bajo de azúcar en sangre con un nivel alto de insulina indica la presencia de un insulinoma.

El examen también se puede comprobar:

  • proteínas que bloquean la producción de insulina
  • medicamentos que estimulan al páncreas a liberar más insulina
  • otras hormonas que afectan la producción de insulina

El médico puede ordenar un 72 horas de ayuno, si el análisis de sangre indica que tiene un insulinoma. Usted permanecerá en el hospital mientras rápido por lo que su médico puede controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Ellos miden sus niveles de azúcar en la sangre cada seis horas por lo menos. Usted no será capaz de comer o beber nada excepto agua durante el ayuno. Es probable que tenga niveles muy bajos de azúcar en la sangre dentro de las 48 horas de haberse iniciado el ayuno si usted tiene un insulinoma.

El médico puede realizar más pruebas para confirmar el diagnóstico, incluyendo una resonancia magnética o tomografía computarizada . Estas pruebas de imagen ayudan al médico a determinar la ubicación y el tamaño del insulinoma.

Una ecografía endoscópica puede ser utilizado si el tumor no se puede encontrar mediante una tomografía computarizada o resonancia magnética. Durante una ecografía endoscópica, el médico inserta un tubo largo y flexible en la boca y hacia abajo a través del estómago y el intestino delgado. El tubo contiene una sonda de ultrasonidos, que emite ondas sonoras que producen imágenes detalladas de su páncreas. Una vez que el insulinoma se encuentra, su médico tomará una pequeña muestra de tejido para su análisis. Esto puede ser usado para determinar si el tumor es canceroso.

El mejor tratamiento para un insulinoma es la extirpación quirúrgica del tumor. Una pequeña parte del páncreas puede también ser eliminado si hay más de un tumor. Esto normalmente se cura la enfermedad.

Hay varios tipos de cirugía que se pueden realizar para eliminar el insulinoma. La ubicación y número de tumores determinan que la cirugía se utilizará.

La cirugía laparoscópica es la opción preferida si sólo hay un pequeño tumor de páncreas. Esta es una de bajo riesgo, procedimiento mínimamente invasivo. Durante la cirugía laparoscópica, el cirujano realiza varias incisiones pequeñas en su abdomen y se inserta un laparoscopio a través de las incisiones. Un laparoscopio es un tubo largo y delgado con una luz de alta intensidad y una cámara de alta resolución en la parte delantera. La cámara mostrará las imágenes en una pantalla, lo que permite al cirujano ver el interior del abdomen y guiar los instrumentos. Cuando se encuentra el insulinoma, será eliminado.

puede necesitar una parte del páncreas que ser eliminado si hay múltiples insulinomas. A veces, una parte del estómago o el hígado puede retirarse también.

En raros casos, la eliminación de la insulinoma no curará la enfermedad. Esto es generalmente cierto cuando los tumores son cancerosos. Los tratamientos para los insulinomas cancerosos incluyen:

  • la ablación por radiofrecuencia, que utiliza ondas de radio para matar las células cancerosas en el cuerpo
  • crioterapia , que implica el uso de frío extremo para destruir las células cancerosas
  • la quimioterapia , que es una forma agresiva de la terapia con medicamentos químico que ayuda a destruir las células cancerosas

Su médico también puede prescribir medicamentos para controlar los niveles de azúcar en la sangre si la cirugía no fue efectivo.

El pronóstico a largo plazo para las personas con un insulinoma es muy buena si se retira el tumor. Después de la cirugía, la mayoría de las personas se recuperan por completo y sin complicaciones. Sin embargo, un insulinoma puede volver en el futuro. La recurrencia es más común en personas que tienen múltiples tumores.

Un número muy pequeño de personas pueden desarrollar diabetes después de la cirugía. Esto por lo general sólo se produce cuando se extirpa todo el páncreas o una gran parte del páncreas.

Las complicaciones son más probables en personas con insulinomas cancerosas. Esto es particularmente cierto cuando los tumores se han extendido a otros órganos. El cirujano puede no ser capaz de eliminar todos los tumores completamente. En este caso, será necesario más tratamiento y atención de seguimiento. Por suerte, sólo un pequeño número de los insulinomas son cancerosos.

Los médicos no saben qué insulinomas forma, así que no hay forma conocida de prevenir ellos. Sin embargo, usted puede reducir su riesgo de desarrollar hipoglucemia haciendo ejercicio regularmente y mantener una dieta saludable. Esta dieta debe consistir principalmente de frutas, verduras y proteínas magras. También puede mantener su páncreas sano comiendo menos carne roja y dejar de fumar si usted fuma.

Etiquetas: endocrino, Salud,