Publicado en 27 June 2016

Saber la diferencia: Hepatitis A Hepatitis C vs.

La hepatitis es la inflamación del hígado. Tiene muchas causas posibles, pero por lo general se produce debido a un virus. La hepatitis viral es una causa principal de enfermedad hepática en todo el mundo. Al menos cinco virus diferentes pueden causar hepatitis:

  • virus de hepatitis A (HAV)
  • virus de la hepatitis B
  • virus de la hepatitis C (HCV)
  • virus de la hepatitis D
  • virus de la hepatitis E

Ellos tienen síntomas similares, pero algunas formas pueden llegar a ser crónica y dar lugar a complicaciones potencialmente mortales. Otros se resuelven espontáneamente sin ningún tratamiento específico.

Dos de los tipos más comunes son el VHA y el VHC. De acuerdo con laInstitutos Nacionales de Salud, HAV es la forma más común de hepatitis viral aguda, con cerca de 1,5 millones de personas contraen HAV el mundo cada año. Aproximadamente 130 a 150 millones de personas de todo el mundo están viviendo con hepatitis C crónica.

Estos dos tipos de hepatitis tienen algunas cosas en común, pero también tienen diferencias importantes.

HAV tiene un período de incubación de 15 a 50 días. La mayoría de las veces, los síntomas comienzan en torno a los 28 días. El VHC tiene un período de incubación de 14 a 80 días, pero los síntomas se vuelven notable en unos 45 días en promedio.

Los síntomas de la hepatitis A y C son los mismos. Incluyen:

  • náusea
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • fiebre
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • heces de color gris
  • dolor en las articulaciones
  • coloración amarillenta de la piel y los ojos, o ictericia

HAV causa una infección aguda. Los síntomas duran unas pocas semanas a algunos meses, pero HAV nunca se convierte en crónica.

HCV también puede ser una infección aguda. Cuando dura más de seis meses, los médicos consideran que es una condición crónica que puede causar complicaciones graves. En un lapso de 20 a 30 años, la hepatitis C crónica puede causar cicatrización del hígado o cirrosis. Esto hace que sea difícil para el hígado para hacer su trabajo. VHC aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de hígado o insuficiencia hepática. Los síntomas son generalmente peores para las personas que también tienen VIH.

La transmisión de VHA

El VHA se encuentra en la materia fecal. Se transmite cuando se consumen alimentos o agua contaminados. También se puede transmitir por contacto sexual con una persona infectada. Usted está en mayor riesgo de VHA cuando se viaja a zonas que tienen una mala salud y las altas tasas de VHA. VHA es más común en las regiones de África, Asia, América Central y América del Sur. Las tasas de infección son mucho más bajos en:

  • Norteamérica
  • Europa Oriental
  • Australia
  • Japón

La transmisión del VHC

VHC se puede transmitir a través del contacto con la sangre de una persona infectada, aunque la causa no puede ser identificada en muchos casos. (Iv) los usuarios de drogas intravenosas que comparten agujas corren un riesgo particular. De acuerdo con laCDC, Entre 50 y 90 por ciento de los usuarios de drogas intravenosas infectados por el VIH también tienen VHC. También puede transmitirse a través del contacto sexual o de una madre infectada a su bebé durante el parto.

El riesgo de contraer el VHC a través de una transfusión de sangre o un órgano donado ha sido baja en los Estados Unidos desde los métodos de cribado se han mejorado en 1992. El VHC no puede transmitirse por los alimentos, el agua o la leche materna, y no es posible conseguirlo por el contacto casual con una persona infectada.

VHA

Un examen de sangre llamado panel de hepatitis viral puede identificar anticuerpos contra la hepatitis en la sangre. La prueba puede decirle si estuviera infectado recientemente con el VHA, tenía una infección por VHA en el pasado, o tiene inmunidad contra el VHA.

VHC

anticuerpos del VHC pueden identificarse normalmente entre cuatro y 10 semanas después de la infección. Si los resultados son positivos para el VHC, el médico podría ordenar una segunda prueba. Esto se debe a que algunas personas pueden eliminar la infección por VHC sin tratamiento, pero los que lo hacen todavía tienen anticuerpos en su sangre. Las pruebas adicionales pueden indicar una infección crónica y la necesidad de tratamiento.

Si recibe un diagnóstico de la hepatitis C crónica, que necesita más pruebas para ver si se ha producido algún daño a su hígado.

El tratamiento para el VHA

No existe un tratamiento específico para el VHA. El tratamiento de los síntomas con el reposo y la ingesta de líquidos es la mejor manera de apoyar a su hígado mientras se recupera de virus. También es importante dejar de beber alcohol mientras que su hígado está infectado con hepatitis. Debe revisar los medicamentos que está tomando y discutir con su médico si están seguros de tomar mientras tiene VHA. La mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de unas pocas semanas a algunos meses.

El tratamiento para el VHC

VHC debe controlarse cuidadosamente, incluso en la fase aguda, pero no siempre requiere tratamiento. Si se vuelve crónica por VHC, es necesario realizar un control sistemático del hígado. La terapia antiviral también puede tratar el VHC. Las complicaciones de VHC, como la cirrosis del hígado, pueden ocurrir si no recibe tratamiento. La cirrosis del hígado se produce cuando el tejido de la cicatriz se ha acumulado sobre la mayor parte del hígado. Cuando esto sucede, el hígado puede no ser capaz de funcionar y es posible que tenga que considerar un trasplante de hígado. La hepatitis C crónica también lo pone en riesgo de cáncer de hígado. Tanto el cáncer de hígado y cirrosis son complicaciones tardías de la hepatitis C crónica y tampoco suele aparecer hasta que la infección ha estado presente y sin tratamiento durante unos 30 años.

La prevención de VHA

Usted puede prevenir el VHA por conseguir una vacuna. Se administra en dos dosis seis meses de diferencia, y la gente puede comenzar a conseguir que en la edad 1. También debe considerar la obtención de la vacuna si:

  • planea viajar a un área con falta de higiene o una alta tasa de VHA
  • usted es un trabajador de la salud en riesgo de pinchazos accidentales
  • tiene cualquier tipo de enfermedad hepática crónica, incluyendo otras formas de hepatitis

Una vacuna combinada que impide tanto el VHA y VHB también está disponible. Se administra en tres dosis durante seis meses o tres tiros en un mes con una dosis de refuerzo a los 12 meses.

Usted no debe vacunarse contra la hepatitis si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a una vacuna antes o Actualmente se encuentra enfermo.

También puede tomar estas medidas adicionales para evitar que el VHA:

  • Lávese bien las manos antes de comer y beber, y después de ir al baño.
  • Beber agua embotellada en lugar del agua local cuando estás en un país en desarrollo.
  • Comer comida de los restaurantes establecidos en lugar de los vendedores ambulantes.
  • No coma frutas o verduras crudas procedentes de países con normas sanitarias deficientes.

La prevención de VHC

Actualmente no hay vacunas disponibles para protegerse contra el VHC. Puede ser difícil determinar si usted ha VHC basados ​​en los síntomas por lo que la adopción de medidas preventivas es una buena manera de asegurar que no desarrollan la enfermedad. Practicar el sexo seguro y evitar compartir agujas son dos maneras para ayudar a prevenir el VHC. Si usted está recibiendo un tatuaje o una perforación, asegúrese de que las agujas estén limpios y estériles.

VHA

La mayoría de las personas se recupera de VHA. Pocas personas tienen efectos secundarios duraderos de ella, y es casi nunca es fatal.

VHC

Quince a 25 por ciento de las personas infectadas con el VHC se recuperan completamente de ella. Alrededor del 75 al 85 por ciento desarrollan una condición crónica. De acuerdo con laCDC:

  • 60 a 70 por ciento de las personas infectadas con el VHC desarrollan enfermedad hepática crónica
  • Del 5 al 20 por ciento desarrollan cirrosis del hígado dentro de 20 a 30 años
  • 1 a 5 por ciento de morir de cirrosis hepática o cáncer de hígado

Actuando temprano si usted piensa que tiene el VHC o el VHA puede ayudar a prevenir posibles daños en el hígado. Póngase en contacto con su médico si cree que puede tener el VHC o el VHA contratado.

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