Publicado en 21 June 2016

Punción lumbar: Definición y Educación del Paciente

Una punción lumbar a veces se llama una “punción espinal.” Es un procedimiento médico que puede implicar la recogida de una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR). LCR es el líquido que rodea la médula espinal y el cerebro. Un laboratorio puede probar si hay signos de ciertas condiciones médicas y las infecciones.

El médico puede ordenar una punción lumbar por varias razones diferentes. Pueden utilizarlo para comprobar si hay signos de ciertas condiciones médicas, tales como:

  • meningitis
  • mielitis
  • enfermedades desmielinizantes, tales como esclerosis múltiple
  • tipos de cáncer que pueden afectar a la médula espinal y el cerebro
  • hemorragia subaracnoidea

En algunos casos, pueden utilizar una punción lumbar para administrar medicamentos directamente en el canal espinal. Por ejemplo, pueden usarlo para darle los medicamentos de quimioterapia.

Una punción lumbar puede ayudar al médico a diagnosticar con precisión o descartar ciertas condiciones médicas, incluyendo algunas enfermedades que amenazan la vida. El más rápido de hacer un diagnóstico, más pronto podrá recibir el tratamiento adecuado. Algunas enfermedades, como la meningitis bacteriana, puede ser mortal si no recibe tratamiento para ellos con la suficiente rapidez.

Una punción lumbar también puede ayudar a que su médico le dé algunos tipos de medicación.

Una punción lumbar es generalmente considerado seguro, pero puede implicar algunos riesgos. Según la Clínica Mayo , hasta una cuarta parte de las personas que reciben una punción lumbar desarrollar un dolor de cabeza después. Acostado durante un par de horas después del procedimiento puede reducir el riesgo de padecer dolor de cabeza.

Otros riesgos potenciales incluyen sensibilidad o dolor en la espalda baja y sangrado cerca del sitio de la punción. Puede sentir algo de dolor y entumecimiento que ataca las piernas. En casos raros, las personas experimentan la herniación del tronco cerebral, que es el movimiento del tejido cerebral de su posición normal en el cráneo. Esto es poco frecuente.

Informe a su médico sobre todos los medicamentos que esté tomando y les pregunta si debe dejar de tomar cualquiera de ellos antes de la punción lumbar. Por ejemplo, se le puede aconsejar que deje de tomar anticoagulantes, como la aspirina o warfarina.

Su médico también puede ordenar una tomografía computarizada o resonancia magnética antes de la punción lumbar. Pueden utilizarlo para comprobar si hay signos de inflamación alrededor de su cerebro u otros problemas.

Su médico llevará a cabo una punción lumbar utilizando una aguja y una jeringa. Ellos recogen una muestra de líquido cefalorraquídeo en un tubo unido a la jeringa. Entonces, enviarán a un laboratorio para su análisis.

El procedimiento generalmente toma alrededor de 45 minutos. Por lo general, incluye los siguientes pasos:

  1. Lo más probable es que van a colocar en su lado.
  2. Van a limpiar su espalda con una solución antiséptica para reducir el riesgo de infección y adormecer con un anestésico local.
  3. Que van a inyectar una aguja hueca en el espacio subaracnoideo para recoger una muestra de LCR. Se puede sentir algo de presión en este punto, pero el procedimiento no suele ser dolorosa.
  4. Después de que se retire la aguja, que van a limpiar y vendar al sitio de la punción.

Durante un corto periodo después del procedimiento, lo más probable es que van a monitorear para un dolor de cabeza, mareos, u otros efectos secundarios.

Enviarán a la muestra de LCR a un laboratorio para su análisis. Los profesionales en el laboratorio podrá:

  • evaluar su aparición con nubosidad
  • comprobar que la presencia de proteínas y glucosa
  • medir el nivel de los niveles de rojo y blanco de células sanguíneas que contiene
  • comprobar que la presencia de bacterias o virus

Se puede tomar desde unas pocas horas hasta varios días para que analicen su muestra. Su médico puede ayudarle a entender lo que significan los resultados. Ellos también le aconsejan sobre las medidas de seguimiento que debe tomar.

Su perspectiva a largo plazo dependerá de su diagnóstico final. Pregúntele a su médico para obtener más información acerca de su condición específica, plan de tratamiento, y las perspectivas a largo plazo.

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