Publicado en 21 November 2016

Terrores nocturnos | Definición y Educación del Paciente

Los terrores nocturnos son una forma de trastorno del sueño en el que una persona despierta parcialmente de su sueño en un estado de terror. Una víctima de los terrores nocturnos experimenta una activación de su sistema de lucha o huida.

Los niños pueden sentarse llanto o gritos.

Los terrores nocturnos suelen ocurrir durante la etapa más profunda del sueño, que es típicamente la primera mitad del ciclo del sueño. Los terrores nocturnos no son pesadillas, que son una forma de soñar. Debido a que la persona todavía puede ser parcialmente dormido durante un terror nocturno, pueden ser inconsolable y sin darse cuenta de su entorno. Pueden tener ningún recuerdo del episodio cuando se despiertan.

Los terrores nocturnos son relativamente poco comunes y afectan principalmente a niños menores de 12, de acuerdo con la Clínica Mayo . Generalmente, los niños crecen fuera de los terrores nocturnos. Los niños con terrores nocturnos con frecuencia también caminan dormidas.

De acuerdo con la Academia Americana de Medicina del Sueño , terrores nocturnos afectan tanto como a un 6,5 por ciento de los niños y el 2,2 por ciento de los adultos.

Los terrores nocturnos en los niños

Los terrores nocturnos ocurren en niños de ambos sexos de entre 4 a 12 años, después de lo cual se vuelven menos comunes.

Existe alguna evidencia de que los terrores nocturnos en las familias. Es raro que los terrores nocturnos se conserven después de los 12 años.

Los terrores nocturnos en los adultos

Los terrores nocturnos son menos frecuentes en los adultos. Ellos pueden ser el resultado de trastornos de ansiedad o abuso de sustancias.

La causa de los terrores nocturnos es a menudo desconocida, pero la enfermedad puede ser el resultado de la falta de sueño o altos niveles de estrés. El conflicto y la tensión en la casa es un ejemplo de un factor de estrés que pueden provocar los terrores nocturnos en los niños. También pueden ser causados ​​por:

  • fiebre
  • ser demasiado cansado
  • medicamentos
  • migrañas
  • Heridas en la cabeza

Los terrores nocturnos en los niños

terrores nocturnos infantiles parecen ser una parte normal del desarrollo del sistema nervioso inmaduro. Este desarrollo puede provocar la respuesta de lucha o huida que se produzca en el momento equivocado. Niños que pasan la noche en un lugar desconocido pueden ser más propensos a experimentar terrores nocturnos.

Generalmente, los niños crecen fuera de los terrores nocturnos sin la intervención psiquiátrica. Sin embargo, hay momentos en los que debe hablar con el médico de su hijo. Póngase en contacto con un profesional médico cuando:

  • terrores nocturnos ocurren con frecuencia
  • interrumpen periódicamente sueño de su hijo
  • su hijo se convierte en miedo de ir a dormir
  • le preocupa que su hijo puede lastimarse a sí mismos durante un terror nocturno
  • los terrores nocturnos parecen seguir un patrón

Los terrores nocturnos que continúan después de años de adolescencia de su hijo o que comienzan ocurriendo en la edad adulta son también motivo de preocupación médica.

Los terrores nocturnos en los adultos

De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia, las posibles causas de los terrores nocturnos en los adultos son:

  • post-traumático trastorno de estrés (TEPT)
  • desorden bipolar
  • algunos trastornos depresivos
  • trastorno de ansiedad generalizada
  • abuso de sustancias, en particular abuso del alcohol

En los adultos, los terrores nocturnos suelen ser más graves y con frecuencia acompañan otros trastornos del sueño, como el insomnio o la apnea del sueño. El insomnio significa que regularmente tiene problemas para conciliar el sueño, permanecer dormido, o despertar demasiado temprano. La apnea del sueño es una condición en la que su respiración se interrumpe periódicamente mientras duerme. La apnea es causada generalmente por la parte posterior de la lengua o tejido de la zona de la garganta obstruye las vías respiratorias cuando está dormido.

En estos casos, la intervención médica puede ayudar. El insomnio suele tratarse con medicamentos, terapia cognitivo conductual (TCC), o un cambio en los hábitos de sueño y la rutina.

La apnea del sueño puede ser tratado con la terapia CPAP (presión positiva continua en la vía aérea), un dispositivo oral, o en algunos casos, la cirugía.

Los posibles síntomas de terrores nocturnos incluyen:

  • parcial o totalmente despertar del sueño muy pronto
  • gritos o golear
  • intenso miedo o terror de una fuente desconocida
  • los ojos muy abiertos con las pupilas dilatadas
  • respiración rápida
  • aceleración del ritmo cardíaco
  • presión sanguínea elevada
  • transpiración

Si la persona ha despertado sólo parcialmente, él o ella puede no ser consciente de su entorno o recordar el episodio a la mañana siguiente. Los adultos son más propensos a recordar sus terrores nocturnos.

Los niños con terrores nocturnos generalmente sólo requieren comodidad. Si un niño no responde durante los terrores nocturnos, los padres no deben tratar de despertar al niño, pero los mantienen con firmeza y hablan con dulzura hasta que termina el episodio. Por lo general, el niño va a aliviar volver a dormir después.

Los padres deben buscar atención médica para su hijo si los terrores nocturnos son causados ​​por una enfermedad subyacente o son el resultado de una lesión en la cabeza.

Terapia

Las técnicas de relajación o la terapia de conversación pueden ayudar a una persona a hacer frente al estrés que causan los terrores nocturnos. La terapia puede incluir la TCC, el biofeedback y la hipnosis. La terapia también es necesaria en los casos en los terrores nocturnos son causadas por ataques de pánico, depresión o trauma de algún tipo.

Medicación

En raros casos, un médico puede recetar tranquilizantes de benzodiazepina para ayudar al paciente a relajarse y dormir sin interrupciones.

Más información: Las benzodiazepinas »

Relajación

Relajante antes de ir a la cama a veces puede ser útil para aliviar los terrores nocturnos. Puede empezar por establecer una rutina de actividades relajantes antes de acostarse. Esto puede incluir:

  • meditación
  • tomar un baño o una ducha caliente
  • leyendo un libro
  • la práctica de posturas de yoga de relajación

Hay cambios de estilo de vida que puede probar que pueden ayudar a reducir la frecuencia de los terrores nocturnos. Una forma de comenzar es mediante la creación de un ambiente seguro y tranquilo en su habitación. Después, incorporar a su rutina de relajación cada noche antes de acostarse.

Dormir más es otro cambio que pueda ayudar. La falta de sueño puede ser una causa o contribuye a los terrores nocturnos.

También debe tratar de hacer frente a los factores de estrés en su vida. Mira lo que causa el estrés y aprender formas de manejar el estrés con mayor eficacia o, si es posible, eliminarlo. En algunos casos, la terapia es útil.

También puede buscar un patrón en sus terrores nocturnos. Buscar actividades o acciones que parecen ocurrir antes de un episodio de terror nocturno. Una vez que haya identificado algunos de estos, se puede eliminar cualquiera de tu vida o mover esas actividades a una primera parte del día.

Los adultos con terrores nocturnos deben buscar ayuda médica para determinar la causa. Usted y su médico puede buscar un patrón en sus terrores nocturnos.

A continuación, debe seguir el plan de tratamiento de su médico. También, asegúrese de que su área de dormir está libre de cualquier cosa que pueda causar daño físico durante un episodio de terror nocturno. Es posible que desee crear algún tipo de barrera que le mantendrá de vagar en peligro (por ejemplo, por un tramo de escaleras) también.

Los padres con niños que tienen terrores nocturnos pueden proporcionar apoyo y tranquilizar a sus hijos cuando sufren un terror nocturno. Dado que los terrores nocturnos en los niños no suelen ser causados ​​por una enfermedad subyacente, confortándolos es la mejor manera de ayudar a su hijo a lidiar.

Generalmente, los niños crecen fuera de los terrores nocturnos por su propia cuenta, ya que entran en la adolescencia. La mayoría de los síntomas desaparecen por la edad de 10 años.

Los adultos con terrores nocturnos pueden esperar a disminuir una vez que reciben tratamiento para la afección que causa ellos.