Publicado en 21 January 2016

Conducto arterioso persistente: causas, síntomas y diagnóstico

Ductus arterioso permeable (PDA) es un defecto congénito del corazón bastante común que se produce en alrededor de 3.000 recién nacidos cada año en los Estados Unidos, de acuerdo con la Clínica de Cleveland . Se produce cuando un vaso sanguíneo temporal, llamado conducto arterioso, no se cierra poco después del nacimiento. Los síntomas pueden ser mínimos o grave. En casos raros, el defecto puede pasar desapercibida y puede existir en la edad adulta. La corrección del defecto suele tener éxito y restaura el corazón a su función normal.

En un corazón que funciona normalmente, la arteria pulmonar transporta la sangre a los pulmones para recoger oxígeno. La sangre oxigenada se desplaza entonces a través de la aorta (arteria principal del cuerpo) para el resto del cuerpo. En el útero, un vaso sanguíneo llamado el conducto arterioso conecta la aorta y la arteria pulmonar. Se permite que la sangre fluya desde la arteria pulmonar a la aorta y hacia el cuerpo, sin pasar por los pulmones. Esto se debe a que el niño en desarrollo se oxigena la sangre de la madre, no de sus propios pulmones.

Poco después del nacimiento de un bebé, el conducto arterioso debe cerrar para evitar la mezcla de sangre pobre en oxígeno desde la arteria pulmonar con la sangre rica en oxígeno desde la aorta. Cuando esto no sucede, el bebé tiene ductus arterioso permeable (PDA). Si un médico no detecta el defecto, el bebé puede crecer en un adulto con PDA, aunque esto es raro.

PDA es un defecto congénito del corazón bastante común en los Estados Unidos, pero los médicos no están seguros exactamente qué causa la enfermedad. El nacimiento prematuro puede poner en riesgo los bebés. PDA es más común en las niñas que los niños.

La abertura en el conducto arterioso puede variar desde pequeño a grande. Esto significa que los síntomas pueden ser muy leves a graves. Si la abertura es muy pequeña, puede no haber síntomas y el médico sólo puede encontrar la condición al escuchar un soplo cardíaco.

Por lo general, un bebé o un niño con PDA tendrán los siguientes síntomas:

  • transpiración
  • respiración rápida y pesada
  • fatiga
  • aumento de peso deficiente
  • poco interés en la alimentación

En el raro caso de que no se detecta PDA, un adulto con el defecto puede experimentar síntomas que incluyen palpitaciones, falta de aliento, y complicaciones tales como la presión sanguínea alta en los pulmones, un agrandamiento del corazón o insuficiencia cardíaca congestiva.

Un médico generalmente diagnostica PDA después de escuchar el corazón de su hijo. La mayoría de los casos de PDA causa un soplo en el corazón (un sonido adicional o inusual en los latidos del corazón), que un médico puede escuchar a través de un estetoscopio. Una radiografía de tórax también puede ser necesario para ver la condición del corazón y los pulmones de un bebé.

Los bebés prematuros pueden no tener los mismos síntomas que los nacimientos a término, y pueden requerir pruebas adicionales para confirmar PDA.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma es una prueba que utiliza ondas sonoras para crear una imagen del corazón del bebé. Es indoloro y permite al médico ver el tamaño del corazón. También permite al médico ver si hay alguna anormalidad en el flujo sanguíneo. Ecocardiograma es el método más común para diagnosticar el PDA.

Electrocardiograma (EKG)

Un ECG registra la actividad eléctrica del corazón y detecta los ritmos irregulares del corazón. En los bebés, esta prueba también puede identificar un agrandamiento del corazón.

En los casos en que la abertura del conducto arterioso es muy pequeño, puede ser necesario ningún tratamiento. La abertura puede cerrar cuando era un bebé se hace mayor. En este caso, su médico querrá controlar el PDA medida que el bebé crece. Si no se cierra en sí mismo, medicación o tratamiento quirúrgico será necesario para evitar complicaciones.

Medicación

En un bebé prematuro, un fármaco llamado indometacina puede ayudar a cerrar la abertura en PDA. Cuando se administra por vía intravenosa, este medicamento puede ayudar a constreñir los músculos y cerrar el conducto arterioso. Este tipo de tratamiento es típicamente sólo es eficaz en los recién nacidos. En los niños mayores y los niños, puede ser necesario un tratamiento adicional.

Procedimientos de catéter-Basado

En un bebé o un niño pequeño con una PDA, el médico puede recomendar un procedimiento de “cierre con dispositivo trascatheter”, de acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre. Este procedimiento se realiza en forma ambulatoria y no implica abrir el pecho del niño. Un catéter es un tubo delgado y flexible que es guiado a través de un vaso sanguíneo de partida en la ingle y se guía hacia el corazón de su hijo. Un dispositivo de bloqueo se pasa a través del catéter y se coloca en la PDA. Los bloques del dispositivo el flujo de sangre a través del vaso y permite el flujo normal de la sangre para volver.

Tratamiento quirúrgico

Si la abertura es grande o que no cierra por sí sola, la cirugía puede ser necesaria para corregir el defecto. Este tipo de tratamiento es normalmente sólo para los niños que son seis meses o más. Sin embargo, los bebés menores pueden recibir este tratamiento si tienen síntomas. Para los procedimientos quirúrgicos, el médico puede prescribir antibióticos para prevenir la infección bacteriana después de salir del hospital.

La mayoría de los casos de PDA son diagnosticados y tratados poco después del nacimiento. Es muy raro que los PDA para pasar desapercibido en la edad adulta. Si lo hace, sin embargo, puede causar varios problemas de salud. Cuanto mayor sea la apertura, peor las complicaciones. Sin embargo rara, en adultos sin tratamiento PDA puede conducir a otras condiciones médicas en adultos, tales como:

  • falta de aliento o palpitaciones del corazón
  • hipertensión pulmonar , o la presión arterial elevada en los pulmones, lo que puede dañar los pulmones
  • endocarditis , o inflamación del revestimiento del corazón debido a una infección bacteriana (las personas con defectos estructurales del corazón están en un riesgo mayor de infección)

En casos muy graves de PDA en adultos sin tratamiento, el flujo de sangre extra con el tiempo puede aumentar el tamaño del corazón, lo que debilita el músculo y su capacidad de bombear sangre con eficacia. Esto puede conducir a la insuficiencia cardíaca congestiva y muerte.

El pronóstico es muy bueno cuando se detecta y se trata PDA. Recuperación para los bebés prematuros dependerá de la antelación con que nació el bebé y si es o no otras enfermedades están presentes. La mayoría de los bebés puede lograr una recuperación completa sin experimentar ningún tipo de complicaciones relacionadas con PDA.