Publicado en 17 April 2018

Análisis del líquido pleural: Breathe Easy

El análisis del líquido pleural es el análisis del líquido pleural en el laboratorio que se produce después de una punción pleural, o toracentesis.

A toracentesis es un procedimiento utilizado para drenar el exceso de líquido del espacio exterior de los pulmones, pero dentro de la cavidad torácica. Normalmente, esta zona contiene alrededor de 20 mililitros de líquido claro o amarillo.

Si hay exceso de líquido en esta área, puede causar síntomas tales como dificultad para respirar y tos . Un exceso de líquido pleural, conocido como derrame pleural, se mostrará en una radiografía de tórax , tomografía computarizada o ecografía .

Su médico le realizará una toracocentesis mediante la inserción de una aguja hueca o un catéter en el espacio entre dos nervios de la espalda. Este espacio entre dos costillas se llama el espacio intercostal. El procedimiento generalmente se realiza bajo anestesia local. Una vez que su médico le ha drenado el exceso de líquido, enviarán al laboratorio para determinar el contenido de la causa probable de líquido y de la acumulación de líquido.

Los médicos utilizan el análisis del líquido pleural para determinar la causa de la acumulación de líquido alrededor de los pulmones. Cuando se conoce la causa, toracocentesis todavía se puede utilizar para eliminar grandes cantidades de líquido para aliviar el malestar, lo que le permite respirar más cómodamente.

Toracentesis se realiza con precaución si usted está tomando anticoagulantes, como la warfarina (Coumadin), debido al riesgo de hemorragia. Dependiendo del medicamento que esté tomando, su médico determinará cuando necesite dejar de tomar la medicación que antes del procedimiento.

Su médico probablemente no recomendará el procedimiento si tiene problemas de coagulación graves o antecedentes conocidos o claros signos de insuficiencia cardíaca .

Toracentesis se realiza bajo anestesia local por un médico en un entorno de hospital o la cirugía el mismo día. Antes del procedimiento, se puede esperar a tener una radiografía de tórax, una tomografía computarizada o una ecografía de su pecho. Los análisis de sangre se utilizan para confirmar que su sangre coagula normalmente. Toracocentesis puede realizarse durante una estadía en el hospital o como un procedimiento ambulatorio, lo que significa que puede regresar a su casa.

Cuando llegue para el procedimiento, se le pedirá que se ponga una bata de hospital. Podrá sentarse en el borde de una silla sin brazos o en una cama. Un técnico le ayudará a inclinarse hacia adelante para que sus brazos y la cabeza de descanso en una pequeña mesa delante de usted. Es importante permanecer lo más quieto posible durante el procedimiento. El técnico limpiará la piel de la cara y la espalda con un antiséptico, lo que puede sentir frío.

Su médico revisará los preparativos y le dará una inyección de un anestésico local. Usted puede esperar que la inyección de picadura, pero sólo por un corto tiempo. Una pequeña área de la espalda, entre las costillas, queda dormida.

Después de que el área está adormecida, el médico inserta una aguja hueca entre las costillas de modo que el exceso de líquido puede drenar en botellas de recogida. A medida que el fluido drena, puede experimentar alguna molestia o un fuerte impulso de toser. El procedimiento normalmente se tarda unos 15 minutos para completar.

El líquido se envía a un laboratorio para el análisis de líquido pleural.

El laboratorio clasifica su acumulación de líquido, ya sea como exudado o trasudado.

El exudado es turbia en apariencia, y normalmente contiene altos niveles de proteína y un compuesto conocido como la lactato deshidrogenasa (LDH). Es más comúnmente el resultado de la inflamación causada por una infección de los pulmones, tales como la neumonía o la tuberculosis . Un exudado también puede estar relacionado con el cáncer.

Trasudado, por otro lado, es un líquido claro que contiene poca o ninguna proteína y bajos niveles de LDH. Por lo general, significa el fracaso de un órgano tal como el hígado o el corazón.

Los niveles de proteínas y LDH en el líquido pleural se comparan con los niveles encontrados en la sangre para determinar lo que se considera demasiado alta o baja.

Su tratamiento dependerá de la causa subyacente del derrame pleural. Su médico le puede dar una medicación y una dieta para mejorar el funcionamiento del corazón. Es posible que reciba antibióticos para curar una infección bacteriana.

Si el análisis del líquido pleural sugiere cáncer, su médico probablemente le recomendará otras pruebas, incluyendo una evaluación más detallada de los pulmones y otros órganos.

Aunque es invasivo, toracocentesis se considera un procedimiento menor y no requiere cuidados especiales de seguimiento. Los riesgos son poco frecuentes, pero pueden incluir:

  • un neumotórax , que es un colapso parcial o total de su pulmón
  • sangría
  • una infección en el sitio de la punción
  • una punción accidental de la herida en el hígado o el bazo (muy raro)
  • una acumulación de exceso de líquido de nuevo, dependiendo de su diagnóstico, lo que requiere procedimientos repetidos

Un pequeño neumotórax se curará por sí mismo, pero una más grande por lo general requiere la hospitalización y la colocación de un tubo de pecho.

Después de que el procedimiento se ha completado y se retira la aguja, el técnico colocará presión sobre la herida para controlar cualquier sangrado. A continuación, aplicar vendajes o un vendaje, que se usará para el día siguiente más o menos.

Dependiendo del médico, se le puede pedir que permanezca durante un corto período de observación. Cuando haya liberado de la instalación, puede volver a sus actividades normales inmediatamente a menos que su médico le indique lo contrario.

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