Publicado en 14 November 2016

Virus LMP: síntomas, factores de riesgo y Más

PML es sinónimo de leucoencefalopatía multifocal progresiva. Es una enfermedad viral agresiva del sistema nervioso central. Ataca a las células que producen la mielina. La mielina es una sustancia grasa que recubre y protege las fibras nerviosas en el cerebro, que ayuda a conducir las señales eléctricas. PML puede dar lugar a síntomas que afectan a prácticamente cualquier parte de su cuerpo.

La LMP es raro. En los Estados Unidos y Europa juntos, alrededor de 4.000 personas se PML cada año. Es una condición que amenaza la vida.

Sigue leyendo para saber más acerca de los síntomas, factores de riesgo y tratamiento de esta enfermedad viral poco común, pero grave.

La LMP es causada por una infección del virus llamado John Cunningham (JC). PML puede ser rara, pero el virus JC es bastante común. De hecho, hasta el 85 por ciento de los adultos de la población general tiene el virus.

Usted puede contraer el virus JC, en cualquier momento en su vida, pero la mayoría de nosotros está infectada durante la infancia. Un sistema inmune normal y saludable no tiene problemas para mantener el virus bajo control. El virus usualmente permanece latente en los ganglios linfáticos, médula ósea, o los riñones largo de nuestra vida.

La mayoría de las personas con el virus JC nunca llegan LMP.

Si el sistema inmunológico se ve gravemente comprometida por cualquier razón, el virus puede reactivarse. A continuación, se abre camino al cerebro, donde se multiplica y comienza su ataque a la mielina.

Como la mielina se daña, el tejido cicatricial comienza a formarse. Este proceso se denomina desmielinización. Las lesiones resultantes del tejido de la cicatriz interfieren con los impulsos eléctricos que viajan desde el cerebro a otras partes del cuerpo. Esa falta de comunicación puede crear una variedad de síntomas que afectan a prácticamente cualquier parte del cuerpo.

Más información: La desmielinización: ¿Qué es y por qué sucede esto? »

Mientras el virus JC permanece latente, es probable que no tenga en cuenta que lo tienes.

Una vez activada, la LMP rápidamente puede causar mucho daño a la mielina. Eso hace que sea difícil para el cerebro para enviar mensajes a otras partes del cuerpo.

Los síntomas dependen del lugar donde se forman las lesiones. La gravedad de los síntomas depende de la magnitud de los daños.

Inicialmente, los síntomas son similares a las de algunas condiciones pre-existentes, tales como el VIH-SIDA o la esclerosis múltiple. Estos síntomas incluyen:

  • debilidad general que constantemente empeora
  • cuestiones torpeza y balance
  • pérdida sensorial
  • dificultad para usar los brazos y las piernas
  • cambios en la visión
  • pérdida de habilidades lingüísticas
  • parálisis facial
  • cambios de personalidad
  • problemas de memoria y lentitud mental

Los síntomas pueden progresar rápidamente para incluir complicaciones tales como la demencia, convulsiones o coma. La LMP es una emergencia médica potencialmente mortal.

La LMP es poco común en personas que tienen un sistema inmunológico saludable. Se le conoce como una infección oportunista, ya que se aprovecha de un sistema inmune ya comprometida por la enfermedad. Usted está en mayor riesgo de desarrollar LMP si:

  • tener el VIH-SIDA
  • tener leucemia, enfermedad de Hodgkin, linfoma u otros cánceres
  • están en corticosteroides a largo plazo o la terapia inmunosupresora debido a un trasplante de órgano

También tienen un ligero riesgo si tiene una enfermedad autoinmune como la esclerosis múltiple (EM), artritis reumatoide, enfermedad de Crohn, o lupus eritematoso sistémico. Este riesgo es mayor si su plan de tratamiento incluye un fármaco que suprime parte del sistema inmunológico, conocida como inmunomodulador.

Más información: El virus JC y los riesgos para los pacientes con EM »

PML es un efecto secundario potencial de algunos fármacos modificadores de la enfermedad utilizados para tratar la MS, incluyendo:

  • dimetil fumarato ( Tecfidera )
  • fingolimod (Gilenya)
  • natalizumab (Tysabri)

Cuanto más tiempo tome estos medicamentos, mayor es el riesgo de desarrollar LMP.

Su médico puede sospechar PML basado en el curso progresivo de sus síntomas, sus condiciones preexistentes, y medicamentos que toma. Las pruebas de diagnóstico puede incluir:

  • Análisis de sangre : Una muestra de sangre puede revelar que usted tiene anticuerpos contra el virus JC. Un nivel muy alto de anticuerpos podría indicar PML.
  • La punción lumbar (punción espinal) : Una muestra de su líquido cefalorraquídeo también puede contener anticuerpos contra el virus JC, que pueden ayudar en el diagnóstico.
  • Las pruebas de imagen :IRM o TC pueden detectar lesiones en la sustancia blanca del cerebro. Si tiene LMP, habrá múltiples lesiones activas.
  • Biopsia del cerebro : un pedazo de tejido se elimina de su cerebro y se examina bajo un microscopio.

No existe un tratamiento específico para la LMP. La terapia se puede adaptar a sus circunstancias individuales, tales como la causa de su LMP, así como otras consideraciones de salud.

Si toma medicamentos que afectan el sistema inmunológico, que tendrá que dejar de tomarlo inmediatamente.

El tratamiento gira en torno a la mejora de la función del sistema inmunológico. Una forma de hacerlo es mediante el intercambio de plasma. Esto se logra con una transfusión de sangre. El procedimiento ayuda a limpiar su sistema de las drogas que causaron la LMP para que su sistema inmunológico puede volver a la lucha contra el virus.

Si tiene PML debido al VIH-SIDA, el tratamiento puede incluir terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA). Esta es una combinación de medicamentos antivirales que ayudan a reducir la reproducción viral.

El tratamiento también puede incluir terapias de apoyo y de investigación.

Si usted está en riesgo de síntomas de LMP y experiencia, busque atención médica inmediata. PML puede conducir a daño cerebral, discapacidad grave y la muerte.

Dentro de los primeros meses después del diagnóstico, la tasa de mortalidad para la LMP es 30-50 por ciento .

Hay también algunos supervivientes a largo plazo de la LMP. Su pronóstico depende de la gravedad de la enfermedad, así como la rapidez con la que recibe el tratamiento.

No hay forma conocida de prevenir el virus JC. No se puede eliminar por completo el riesgo de LMP, o bien, pero se puede tomar una decisión informada acerca de las drogas inmunosupresoras.

Si usted tiene un trastorno del sistema inmunológico y está pensando en tomar un inmunomodulador, hable con su médico acerca de los riesgos de la LMP.

Es probable que tome un examen de sangre para ver si tiene anticuerpos contra el virus JC. El nivel de anticuerpos puede ayudar al médico a evaluar su riesgo de desarrollar LMP. Una punción lumbar puede también ser útil.

Si el resultado es negativo para anticuerpos contra el virus JC, se le puede recomendar repetir la prueba regularmente para confirmar su riesgo. Esto se debe a que puede adquirir el virus JC en cualquier momento.

Su médico también debe tener en cuenta el historial de uso de medicamentos inmunosupresores.

Si decide tomar uno de estos medicamentos, su médico le enseñará sobre los signos y síntomas de la LMP. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, informe a su médico de inmediato. Si se sospecha de LMP, debe dejar de tomar el medicamento hasta que pueda confirmarse.

Seguirá de cerca su salud y su médico lo aconseja.

Etiquetas: neurológico, Salud,