Publicado en 8 March 2016

La neuralgia postherpética: factores de riesgo, síntomas y diagnóstico

La neuralgia postherpética es una condición dolorosa que afecta a los nervios y la piel. Es una complicación del herpes zoster, comúnmente llamado culebrilla.

El herpes zóster es una erupción cutánea dolorosa, ampollas causadas por la reactivación de un virus llamado varicela-zoster , que la gente normalmente en la infancia o la adolescencia como la varicela. El virus puede permanecer latente en las células nerviosas de su cuerpo después de la infancia y puede reactivarse años después.

Cuando el dolor causado por el herpes zóster no desaparece después de la erupción y las ampollas a aclarar, la afección se denomina neuralgia postherpética. La neuralgia postherpética es la complicación más común del herpes, y se produce cuando los nervios de una persona se dañan durante un brote de herpes zóster. Los nervios dañados no pueden enviar mensajes desde la piel hasta el cerebro y los mensajes se confunden, lo que resulta en dolor crónico, grave que puede durar meses o años.

De acuerdo con un estudio realizado por la Academia Americana de Médicos de Familia , alrededor del 20 por ciento de las personas que contraen el herpes zóster también desarrollan neuralgia postherpética. Además, esta condición es más probable que ocurra en personas mayores de 60 años.

La culebrilla suele causar una erupción cutánea dolorosa, ampollas. La neuralgia postherpética es una complicación que sólo se produce en personas que ya han tenido herpes zóster. signos y síntomas de la neuralgia postherpética comunes incluyen:

  • dolor intenso que se prolonga durante más de uno a tres meses en el mismo lugar en el que se produjeron las tejas, incluso después de que la erupción desaparece
  • sensación de ardor en la piel, incluso de la más mínima presión
  • sensibilidad al tacto o los cambios de temperatura

La edad es un factor de alto riesgo de contraer tanto las tejas y la neuralgia postherpética. Las personas mayores de 60 años tienen un mayor riesgo, y las personas mayores de 70 años tienen un riesgo aún mayor.

Los que tienen dolor agudo y erupción cutánea grave durante la culebrilla también tienen un riesgo mayor de desarrollar la neuralgia postherpética.

Las personas con baja inmunidad debido a trastornos como la infección por el VIH y el linfoma de Hodgkin, un tipo de cáncer, tienen un mayor riesgo de desarrollar herpes zóster. Un estudio de la Academia Americana de Médicos de Familia muestra que la incidencia de herpes zóster es hasta 15 veces mayor en los pacientes con VIH que en aquellos que no tienen el virus.

Las pruebas son innecesarias. La mayoría de las veces, el médico diagnostica la neuralgia postherpética en base a la duración de los síntomas de dolor después de la culebrilla.

El tratamiento para la neuralgia postherpética tiene como objetivo controlar y reducir el dolor hasta que la condición desaparece. terapia para el dolor puede incluir los siguientes tratamientos.

analgésicos

Los analgésicos también son conocidos como analgésicos. analgésicos comunes que se utilizan para la neuralgia postherpética incluyen:

  • crema de capsaicina: un analgésico extraído de los pimientos picantes
  • parches de lidocaína, un anestésico
  • over-the-medicamentos de venta libre como el acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Advil)
  • más fuertes medicamentos recetados, como la codeína, hidrocodona, oxicodona o

Los antidepresivos tricíclicos

Los antidepresivos tricíclicos son normalmente prescritos para tratar la depresión, pero también son eficaces en el tratamiento del dolor causado por neuralgia postherpética. A menudo tienen efectos secundarios, como sequedad de boca y visión borrosa. No actúan tan rápido como otros tipos de analgésicos. Comúnmente utilizado antidepresivos tricíclicos para el tratamiento de la neuralgia postherpética incluir:

  • amitriptilina (Elavil)
  • desipramina (Norpramin)
  • imipramina (Tofranil)
  • nortriptilina (Pamelor)

anticonvulsivos

Los anticonvulsivos se utilizan normalmente para las convulsiones, los estudios clínicos han demostrado sin embargo que las dosis inferiores pueden ser eficaces en el tratamiento del dolor por neuralgia postherpética también. Comúnmente usados ​​incluyen anticonvulsivos

  • carbamazepina (Tegretol)
  • pregabalina (Lyrica)
  • gabapentina (Neurontin)
  • fenitoína (Dilantin)

Una vacuna contra el herpes zóster llamada Zostavax reduce el riesgo de herpes zóster en un 50 por ciento, y también protege contra la neuralgia postherpética. losCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)recomienda que se administra la vacuna a todos los adultos mayores de 60 años, excepto para las personas con un sistema inmunológico debilitado. Estas personas pueden ser advertidos de no recibir la vacuna, ya que contiene un virus vivo.

La vacuna contra el herpes zóster, Zostavax, es diferente de la vacuna contra la varicela, Varivax, que por lo general se le da a los niños. Zostavax tiene por lo menos 14 veces más virus varicela vivos que Varivax. Zostavax no se puede utilizar en niños, y Varivax no se puede utilizar para prevenir el herpes zóster.

Dolorosa, la neuralgia postherpética es tratable y prevenible. La mayoría de los casos desaparecen en uno o dos meses, y raros casos duran más de un año.

Si tiene más de 60 años de edad, es aconsejable vacunarse contra ella. Si lo hace desarrollarla, hay muchos analgésicos e incluso antidepresivos que pueden tomar para manejar el dolor. Puede que sólo tomar un poco de tiempo y paciencia.

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