Publicado en 29 January 2016

Bien contra los gérmenes del mal

Las bacterias han conseguido una mala reputación, y por buenas razones. Las bacterias están detrás de una serie de enfermedades graves - incluyendo la neumonía ( Streptococcus pneumoniae ), meningitis ( Haemophilus influenzae ), estreptococos en la garganta ( estreptococo del grupo A ), intoxicación por alimentos ( Escherichia coli Salmonella ),  y una variedad de otras infecciones. 

Estas bacterias “malas” son la razón por la que diligentemente desinfectar las manos y limpiar nuestros fregaderos de cocina y baño, así como cualquier otro lugar donde los gérmenes tienden a congregarse. También hemos desarrollado una amplia gama de antibióticos, que son medicamentos diseñados para matar las bacterias que causan la enfermedad. 

Sin embargo, no todas las bacterias son malos. De hecho, nuestros cuerpos son el hogar de un estimado de 100 billones de bacterias “buenas”, muchos de los cuales residen en nuestro intestino. No sólo vivimos en armonía con estas bacterias beneficiosas, pero en realidad son esenciales para nuestra supervivencia. 

Las bacterias buenas ayudan a nuestro cuerpo a digerir los alimentos y absorber los nutrientes y producen varias vitaminas en el tracto intestinal - incluyendo el ácido fólico, niacina y vitaminas B6 y B12. Según un estudio publicado en la revista Best Practice & Research Clinical Gastroenterology, Bacterias beneficiosas pueden también protegernos contra sus parientes peligrosos que causan la enfermedad por el hacinamiento a cabo en el intestino, produciendo ácidos que inhiben su crecimiento y estimular el sistema inmunológico para luchar contra ellos.

Cuando las bacterias se multiplican votos y prosperar en nuestro cuerpo, actúan como nuestros protectores. Pero a veces, ponemos la población de bacterias beneficiosas en riesgo. Cuando tomamos antibióticos para tratar una infección de bacterias dañinas, que también matan a las bacterias útiles. Esto puede causar un desequilibrio de las bacterias en el cuerpo que puede conducir a la diarrea y otros problemas gastrointestinales.

Probióticos y Salud

La idea de que ciertos tipos de bacterias pueden mejorar nuestra salud ha existido desde la década del 20 º  siglo, cuando el ganador del premio Nobel Elie Metchnikoff biólogo ruso propuso por primera vez que el consumo de bacterias similares a los que viven en el cuerpo podría tener beneficios para la salud. Más recientemente, las compañías comenzaron la comercialización de productos llamados probióticos (que significa “para la vida”) que contienen estas bacterias.

Los probióticos están disponibles en muchas formas, incluyendo píldoras de suplementos, supositorios y cremas. Muchos alimentos contienen bacterias beneficiosas, tales como:

  • yogur
  • suero de la leche
  • quesos con cultivos vivos y activos 

Otros alimentos que contienen bacterias beneficiosas incluyen alimentos fermentados tales como:

  • miso
  • tempeh
  • Chucrut
  • cerveza
  • pan de masa fermentada
  • chocolate
  • kimchi 

Se proponen los probióticos para prevenir y tratar una variedad de condiciones de salud, tales como:

  • diarrea (incluyendo la diarrea causada por antibióticos)
  • síndrome del intestino irritable
  • colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
  • caries, la gingivitis, la periodontitis
  • eczema

Algunos estudios han sugerido que las píldoras probióticas podrían mejorar la salud, pero muchos investigadores médicos, tales como los de la Clínica de Cleveland informar que no hay suficientes pruebas para decir con seguridad.

Tipos de probióticos y lo que hacen

A continuación se presentan algunos de los probióticos que se toman para tratar o prevenir la enfermedad, y cómo se cree que trabajar.

Lactobacillus

En el cuerpo, las bacterias lactobacilos se encuentran normalmente en los sistemas digestivo, urinario y genital. También puede encontrarlos en suplementos dietéticos y yogur, así como en supositorios. 

Existen más de 50 especies diferentes de lactobacilos, incluyendo:

  • Lactobacillus acidophilus , uno de los probióticos más comúnmente utilizados. Se encuentra en los productos de yogur y soja fermentada como el miso y el tempeh. Lactobacillus acidophilus  se ha utilizado (en forma de supositorios) para tratar las infecciones bacterianas de la vagina. En forma de píldora, que se pueden tomar para prevenir y tratar la diarrea, incluyendo diarrea del viajero en adultos y la diarrea causada por rotavirus en niños.
  • Lactobacillus rhamnosus GG puede ayudar a tratar la diarrea del viajero, o diarrea que está causada por  Clostridium difficile ( C. difficile ) bacterias o por los antibióticos en niños. También se ha encontrado para ayudar a prevenir el eczema en los bebés.
  • Lactobacillus salivarius  puede ayudar a bloquear el crecimiento de  Helicobacter pylori  ( H. pylori ), las bacterias que causan las úlceras pépticas.
  • Lactobacillus plantarum  puede mejorar la barrera sistema inmune contra la invasión de bacterias causantes de enfermedades.

Otros usos para los lactobacilos son:

  • la prevención de la diarrea causada por antibióticos y la infección
  • prevenir los cólicos (llanto inconsolable) en los bebés
  • la prevención de las infecciones pulmonares en los niños pequeños
  • la prevención de la diarrea en adultos que están en el hospital o recibir tratamiento de quimioterapia para el cáncer
  • el tratamiento de condiciones intestinales como el síndrome del intestino irritable (IBS) y la colitis ulcerosa

bifidobacterias

Las bifidobacterias forman la mayor parte de las bacterias “buenas” que viven en el intestino. Estas bacterias comienzan a colonizar el sistema gastrointestinal casi inmediatamente después de que nacemos.

Bifidobacterias vienen en alrededor de 30 cepas diferentes, incluyendo:

  • Bifidobacterias bifidum  puede ayudar a proteger contra las bacterias no saludables.Investigaciónsugiere que también pueden aliviar los síntomas del SII. Cuando se combina con  Lactobacillus acidophilusBifidobacterium bifidum  podría ayudarprevenir el eczema en los recién nacidos.
  • Infantis bifidobacterias  se cree que ayudan a aliviar los síntomas del SII, tales como dolor abdominal, gases y distensión abdominal
  • Lactis bifidobacterias  ha informado a mejorar los niveles de colesterol en mujeres y en personas con diabetes tipo 2.

Streptococcus thermophilus

Estas bacterias producen la enzima lactasa, que el cuerpo necesita para digerir el azúcar de la leche y otros productos lácteos. Algunos estudios sugieren  Streptococcus thermophilus  puede ayudar a prevenir la intolerancia a la lactosa.

Saccharomyces boulardii

Saccharomyces boulardii  es en realidad un tipo de levadura, sino que actúa como un probiótico. Algunos estudios han encontrado que es útil para prevenir y tratar la diarrea del viajero, así como la diarrea causada por antibióticos. También puede ser útil para tratar el acné, y la reducción de los efectos secundarios del tratamiento con antibióticos para  H. pylori  bacterias.

Precauciones en relación al uso de probióticos

Antes de tomar cualquier suplemento probiótico, recuerda que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) no ha aprobado estos productos. Esto significa que no puede estar seguro de la compra de un producto si es seguro y eficaz. No se han reportado casos de personas que desarrollan bacterias (bacteriemia) u hongos (fungemia) en la sangre después de tomar los probióticos. Se necesitan más estudios clínicos para confirmar los beneficios de los probióticos, así como los posibles riesgos. 

Informe a su médico y farmacéutico antes de tomar cualquier suplemento probiótico. Preguntar si es seguro para las personas con sus condiciones de salud, y si se va a interactuar con otros medicamentos que esté tomando. Es especialmente importante que informe a su médico antes de usar estos suplementos si está embarazada o amamantando, tiene un sistema inmune debilitado por una enfermedad como el VIH / SIDA, o está tomando medicamentos que suprimen el sistema inmune.