Publicado en 19 December 2017

Etapa 4 La hepatitis C: lo que significa para usted

Hepatitis C es una infección vírica del hígado. Puede dañar el hígado con el tiempo y conducir a la cicatrización. La hepatitis C crónica puede causar una variedad de lesiones de hígado, de la inflamación leve a daño hepático grave y cirrosis. Enfermedad hepática en fase terminal se produce cuando el hígado es tan severamente cicatrices y dañada por el virus que no puede funcionar normalmente.

Usted ha estado expuesto al virus de la hepatitis C (VHC) del contacto directo con sangre infectada. Compartir o quedarse con una aguja infectada, compartiendo una navaja u otro objeto personal con alguien que tiene la enfermedad, o haber recibido sangre o productos sanguíneos antes de 1992 son las formas más comunes de transmisión del virus. Si usted está embarazada y tiene hepatitis C, su bebé recién nacido puede contraer la hepatitis C de usted en el momento del nacimiento. Es extremadamente raro que se infecte con VHC durante la actividad sexual, a menos que la sangre y las heridas abiertas están presentes.

No todas las personas infectadas con el virus de la hepatitis C (VHC) experimentará la enfermedad de la misma manera. Se estima que alrededor15 a 25 por cientode las personas infectadas con el VHC, se borrará el virus de su cuerpo sin tratamiento. Los que no eliminan el virus se va a desarrollar la hepatitis C crónica

Sin tratamiento, algunos alcanzarán la fase terminal de la enfermedad hepática en unos pocos años. Aún así, otros no pueden desarrollar daño hepático significativo hasta décadas después.

Los primeros seis meses de la infección por hepatitis C se denomina la aguda fase o a corto plazo.

La mayoría de las personas que recientemente han sido infectadas con el VHC no tienen ningún síntoma. Quienes desarrollan síntomas pueden experimentar:

  • dolor abdominal
  • pérdida de apetito
  • orina oscura
  • fatiga
  • fiebre
  • heces de color gris
  • dolor en las articulaciones
  • náuseas vómitos
  • un amarillamiento de la piel y el blanco de los ojos llamados ictericia , que es una señal de que el hígado no está funcionando normalmente

En alrededor de una de cada cuatro personas , el sistema inmunitario destruye el virus durante esta fase. La mayoría de las personas infectadas con el VHC avance a la fase crónica.

Después de seis meses, la mayoría de las personas con hepatitis C entran en la crónica fase de la enfermedad. Esto significa que su cuerpo no ha sido capaz de luchar contra el virus y han desarrollado una infección a largo plazo.

La mayoría de la gente todavía no tienen ningún síntoma durante la fase crónica. A menudo, las personas no son diagnosticadas hasta que se hagan la prueba o hasta que su médico detecta altos niveles de enzimas hepáticas durante una prueba de sangre de rutina.

El virus de la hepatitis C ataca el hígado. Su sistema inmunológico libera sustancias inflamatorias en respuesta. Estas sustancias estimulan el hígado para producir proteínas fibrosas, como el colágeno para reparar el daño. El colágeno y otras proteínas pueden acumularse en el hígado. Esto crea tejido cicatricial.

Una acumulación de tejido cicatricial en el hígado se llama fibrosis . Se puede evitar que la sangre fluya hacia las células del hígado y cambiar la función de su hígado. Con el tiempo, las células del hígado mueren y funciones del hígado ya no normalmente.

La puntuación METAVIR es un método utilizado para medir la fibrosis en personas con hepatitis C. La puntuación se divide en cinco etapas:

  • Etapa 0: no fibrosis
  • etapa 1: fibrosis leve sin paredes de cicatrización
  • etapa 2: leve a moderada fibrosis con paredes de cicatrización
  • etapa 3: fibrosis o cicatrización de puente que se ha propagado a las diferentes partes del hígado pero no cirrosis
  • etapa 4: la cicatrización severa o cirrosis

Sin tratamiento para la hepatitis C crónica, el tejido cicatrizal reemplaza el tejido de hígado normal. A medida que más daño continúa, el cuerpo ya no puede seguir el ritmo de la insuficiencia hepática. Esto se considera la enfermedad hepática en fase terminal o ACLD (enfermedad hepática crónica avanzada).

En un primer momento, el cuerpo hace todo lo posible para compensar el mal funcionamiento del hígado. Pero con el tiempo, el hígado se vuelve tan marcado que no funciona correctamente. Ya no es capaz de realizar sus funciones vitales para el cuerpo.

Las personas con cirrosis pueden tener complicaciones tales como:

  • moretones y sangrado
  • Confusión
  • fatiga
  • infecciones
  • picazón sin explicación
  • ictericia
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • hinchazón en las piernas y abdomen
  • pérdida de peso

La hepatitis C y cirrosis tanto aumentan el riesgo de cáncer de hígado.

Si la hepatitis C es reconocida y diagnosticada en la fase aguda, el tratamiento puede ser recomendado para ciertos individuos. La mayoría de los demás por lo general un seguimiento con un especialista de la hepatitis C para controlar su función hepática y para ver si el virus desaparece por sí sola. Los que eliminan el virus no necesitan tratamiento. Los que no eliminan el virus después de seis meses se suelen tratar.

Los mismos medicamentos que se utilizan para el tratamiento de hepatitis C crónica también se utilizan para tratar a los individuos al principio de la fase aguda.

Una vez que se diagnostica la hepatitis C crónica, típicamente se recomienda el tratamiento. El tratamiento puede detener o incluso revertir la fibrosis y proteger contra un daño hepático.

Una biopsia del hígado implica la eliminación de una porción del hígado para la prueba. Esto ayudará al médico a ver la cantidad de daño que tenga. ¿Qué fármaco o combinación de fármacos, se obtiene depende de los problemas de salud en curso, la cantidad de su hígado se ha dañado, que de las cepas del virus de la hepatitis C que tiene, y si su tipo de la hepatitis C es resistente a cualquier medicamento. Hay por lo menos seis tipos de virus de la hepatitis C actualmente identificados.

Las inyecciones de interferón pegilado que solía ser el principal tratamiento para la hepatitis C. Hoy en día, los medicamentos antivirales orales se utilizan normalmente en combinación en lugar de interferón. Algunos medicamentos de combinación incluyen Harvoni (ledipasvir / sofosbuvir), Zepatier (elbasvir / grazoprevir) y Technivie (Ombitasvir / Paritaprevir / Ritonavir). Los medicamentos recientes Epclusa (sofosbuvir / velpatasvir), Vosevi (sofosbuvir / velpatasvir / voxilaprevir) y Mavyret (glecaprevir / pibrentasvir) están aprobados para los seis tipos de VHC.

El objetivo del tratamiento es tener una respuesta virológica sostenida (RVS). Esto significa que su médico no puede detectar cualquier VHC en la sangre de 12 semanas después de terminar el tratamiento. Con nuevos fármacos hepatitis C, la enfermedad es curable en 90% o más de los casos .

En el momento en que la enfermedad alcanza la etapa final, no se puede revertir. Puede tomar medicamentos para controlar los síntomas como la fatiga, el dolor y la picazón. Si el hígado deja de funcionar, la única opción es tener un trasplante de hígado.

Si usted ha sido diagnosticado con hepatitis C, verá un hepatólogo. Un hepatólogo es un médico especializado en enfermedades del hígado. Su hepatólogo evaluará cualquier daño hepático y discutir sus opciones de tratamiento.

Es importante recibir tratamiento tan pronto como sea posible. Los nuevos medicamentos pueden curar la hepatitis C y prevenir las complicaciones hepáticas en la mayoría de las personas. Además de tomar la medicina, usted debe averiguar qué más se puede hacer para proteger su hígado y mantenerse saludable. Evitar el alcohol y otros medicamentos que afectan el hígado se puede recomendar también.

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