Publicado en 13 February 2018

Los nuevos tratamientos para el asma grave

El asma es una enfermedad en la que las vías respiratorias se hinchan y apriete, por lo que es difícil recuperar el aliento. Los síntomas incluyen:

  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • opresión en el pecho

Los síntomas pueden ser más graves en algunas personas y no tanto en otros. Es posible que sólo tienen síntomas en determinados momentos - como cuando se hace ejercicio. O podría tener ataques de asma frecuentes que afectan su calidad de vida.

El asma no es curable, pero es controlable. Los tratamientos actuales son más eficaces que nunca antes en la prevención de ataques de asma - y detener los síntomas si comienzan. Todavía5 a 10 por ciento de las personas con asma no responden a los tratamientos convencionales como los corticosteroides inhalados.

Para aquellos con síntomas severos y tenaces, una nueva generación de terapias - y ciertos tratamientos en el horizonte - finalmente podría ofrecer algún alivio.

Propósito de tratamientos para el asma

El tratamiento del asma implica una estrategia de tres partes:

  • proporcionar medicamentos de control a largo plazo para prevenir los síntomas antes de que empiecen
  • medicamentos de alivio rápido para detener los ataques de asma
  • evitar los desencadenantes para reducir el número de ataques

Para controlar el asma grave, es posible que tenga que tomar dosis más altas de medicamentos o usar más de un medicamento. Usted y su médico puede crear un plan de acción para el asma a personalizar su estrategia de tratamiento en función de sus síntomas y gravedad de la enfermedad.

Opciones de tratamiento

El principal tratamiento para el asma grave es medicamentos de control a largo plazo que ayudan a prevenir los síntomas del asma. Éstos incluyen:

  • corticosteroides inhalados
  • inhalados beta-agonistas de acción prolongada
  • anticolinérgicos de acción prolongada inhalados
  • modificadores de leucotrienos
  • cromoglicato sódico (Intal)
  • teofilina (Theochron)
  • corticosteroides orales

A continuación, puede tomar medicamentos de alivio rápido cuando se tiene un ataque de asma para aliviar los síntomas. Éstos incluyen:

  • inhalados beta-agonistas de acción corta
  • inhalados anticolinérgicos de acción corta
  • una combinación de un anticolinérgico de acción corta inhalados y inhalado beta-agonista de acción corta

Unos nuevos tratamientos han hecho asma grave más fácil de controlar.

Los biológicos

fármacos biológicos funcionan con su sistema inmunológico para tratar el asma. Bloquean la actividad de los productos químicos del sistema inmune que hacen que sus vías respiratorias se hinchan. Estos medicamentos pueden evitar que usted consiga los ataques de asma y hacer que los ataques que tienen mucho más suave.

Cuatro anticuerpos monoclonales están actualmente aprobados para el tratamiento de asma grave:

  • reslizumab (Cinqair)
  • mepolizumab (Nucala)
  • omalizumab (Xolair)
  • benralizumab (Fasenra)

El omalizumab trata asma grave que está provocada por alergias. Mepolizumab, reslizumab y benralizumab tratar el asma grave que es causada por un tipo de glóbulos blancos llamados eosinófilos (asma eosinofílica). Se toman estas drogas por vía intravenosa o por vía intravenosa en una vena. Los nuevos anticuerpos monoclonales como tezepelumab están bajo investigación.

El tiotropio (Spiriva)

Este medicamento inhalado se ha utilizado para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) durante más de una década. En 2015, la FDA también aprobó para el tratamiento del asma. Los estudios muestran que tiotropio mejora el control del asma cuando se añade a altas dosis de corticosteroides inhalados, además de beta-agonistas de acción corta.

Los modificadores de leucotrienos

Un grupo de medicamentos para el asma actúa bloqueando la acción de los leucotrienos. Esta sustancia química se tensa y estrecha las vías respiratorias durante un ataque de asma inducida por alergia.

Tres modificadores de leucotrienos están aprobados para tratar el asma:

  • montelukast (Singulair)
  • zafirlukast (Accolate)
  • zileuton (Zyflo)

Tomar estos medicamentos por vía oral para prevenir o tratar los ataques de asma.

La termoplastia bronquial

La termoplastia bronquial es una técnica quirúrgica utilizada para el asma grave que no ha mejorado con otros tratamientos. Durante esta técnica, la energía de radiofrecuencia se aplica a las vías respiratorias. El calor que se genera destruye parte del músculo liso que recubre la vía aérea. Esto evita que el músculo de la constricción y el estrechamiento de la abertura.

La termoplastia bronquial se entrega en tres sesiones, cada una administrada tres semanas de diferencia. Aunque no es una cura para el asma, la investigación muestra que hace disminuir los síntomas.

El futuro de los tratamientos de asma grave

Los investigadores siguen buscando nuevos fármacos que sean capaces de prevenir y aliviar los síntomas del asma. Una droga que ha generado mucho entusiasmo es Fevipiprant (QAW039). Aunque los síntomas todavía en desarrollo, este fármaco experimental reduce yla función pulmonar mejoradaen personas con asma alérgica que los corticosteroides inhalados no podía controlar. Si se aprueba Fevipiprant, sería el primer nuevo medicamento oral para el asma que se introducirá en 20 años.

Otros estudios están investigando los factores que juegan un papel en el desarrollo del asma. La identificación de los detonantes de los síntomas del asma podría algún día permitir a los investigadores para detener esos procesos y prevenir el asma antes de que comience.