Publicado en 2 March 2016

La colonoscopia virtual: Propósito, Procedimiento y Riesgos

La colonoscopia virtual se utiliza para identificar anormalidades en el colon y el recto. Estas anormalidades incluyen diverticulosis, sangrado, o signos de cáncer colorrectal. La prueba también se utiliza para localizar pólipos y masas de tejido en el colon y el recto. Estos pólipos y tumores pueden ser precancerosas.

El procedimiento utiliza una tomografía computarizada para construir imágenes de su intestino grueso. Después de la exploración, una computadora combina las imágenes de su colon y el recto para producir dos y tres dimensiones vistas interiores. En algunos casos, una resonancia magnética se utiliza en lugar de una tomografía computarizada.

La colonoscopia virtual y la colonoscopia convencional usan diferentes herramientas para recuperar las imágenes de su colon. colonoscopia convencional utiliza un colonoscopio. Este es un tubo largo, con luz que se coloca dentro de su colon y el recto. Se utiliza una pequeña cámara para enviar imágenes de la zona a un monitor de video. colonoscopia virtual utiliza una tomografía computarizada o resonancia magnética para obtener imágenes del interior del colon desde fuera de su cuerpo.

La colonoscopia virtual se utiliza para diagnosticar enfermedades del colon, como la detección precoz del cáncer de colon en hombres y mujeres. Esto permite a su médico ver el colon y el recto para encontrar áreas anormales. Estas áreas pueden tener pólipos o tumores. Si se detecta a tiempo, algunos pólipos pueden ser removidos antes de que se conviertan en cáncer. Si el cáncer ya está presente, es más probabilidades de curarse si se detecta a tiempo.

Recomendaciones de la Sociedad Americana del Cáncer

La Sociedad Americana del Cáncer recomienda comenzar detección de cáncer colorrectal regulares a los 50 años en los hombres y las mujeres que no tienen una historia familiar de cáncer de colon u otros factores de alto riesgo. También aconsejan la revisión cada cinco años para las personas que han tenido una colonoscopia virtual.

Si usted está en un alto riesgo de cáncer de colon, el médico establecerá un programa de exámenes para usted. Los factores de alto riesgo incluyen:

  • antecedentes familiares de pólipos o cáncer
  • diabetes
  • obesidad
  • enfermedad de Crohn
  • colitis ulcerosa

Recomendaciones Estados Unidos Preventive Services Task Force

El Preventive Services Task Force de Estados Unidos (USPSTF) recomienda el cribado de cáncer colorrectal en adultos de 50-75 años de edad, mediante el uso de las pruebas de sangre oculta en heces, sigmoidoscopia o una colonoscopia. También recomiendan en contra del examen de rutina para el cáncer colorrectal en adultos de 76-85 años. El USPSTF no incluye ni la colonoscopia o de ADN pruebas de heces virtuales como pruebas de detección. Dicen que no hay suficiente evidencia actual para juzgar los daños y beneficios de esta nueva tecnología.

Hay pocos riesgos asociados con la colonoscopia virtual. El aire liberado en el colon puede hacer que se sienta hinchado. Sin embargo, la sensación debe disiparse una vez que pase el aire de su cuerpo. En raras ocasiones, algunos pacientes tienen una reacción negativa al agente de contraste, lo que pone de relieve su intestino grueso. Aunque poco frecuente, reacciones leves pueden incluir:

  • calambres en el estómago
  • Diarrea
  • náusea
  • vómitos
  • estreñimiento

Moderado a respuestas graves al agente de contraste, aunque rara, se parecen a una reacción alérgica. Estas respuestas pueden incluir:

  • ronchas o picazón
  • dificultad para respirar o para tragar
  • angustia o confusión
  • latidos rápidos
  • color de la piel azulada

Hay un pequeño riesgo de que inflar el colon podría causar lesiones. La Sociedad Americana del Cáncer estima que el riesgo es mucho menor con la colonoscopia virtual que la colonoscopia convencional. También, al igual que otros tipos de tomografías computarizadas, esta prueba se somete a una pequeña cantidad de radiación.

Para ayudar a su médico para obtener las imágenes más claras, el colon y el recto deben vaciarse antes de una colonoscopia virtual. Esto se llama preparación del intestino. Para ello, tendrá que:

  • Seguir una dieta de líquidos claros durante uno o dos días antes del examen.
  • No coma ni beba nada la noche antes del examen.
  • Tomar un laxante fuerte, y, posiblemente, un supositorio, para ayudar a limpiar los intestinos.
  • Tomar un agente de contraste en forma de píldora en casa.

Informe a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando al menos una semana antes del examen. Esto da tiempo a su médico para realizar cambios en su programa de medicamentos.

Una colonoscopia virtual se realiza generalmente en un hospital, pero es un procedimiento ambulatorio. No se le registró en el hospital y puede salir más tarde en el día de la prueba. La prueba dura 10 a 15 minutos para completar y no será sedado. El proceso de prueba es el siguiente:

  • Si usted está teniendo una colonoscopia virtual CT, se le puede pedir a beber un agente de contraste líquido. En algunos casos, es posible tomar el contraste en forma de píldora en casa.
  • Un tubo delgado y flexible se coloca en el recto.
  • Para los procedimientos de CT, aire ambiente o el dióxido de carbono se bombea lentamente en el tubo para inflar el recto y para permitir un examen más detallado.
  • Para los exámenes de resonancia magnética, un agente de contraste que se da por vía rectal se usa para ampliar la zona.
  • La tabla que está tumbado en que se desliza dentro de la máquina computarizada o resonancia magnética. Su médico le puede pedir que contenga la respiración por unos momentos con el fin de obtener una imagen estable.
  • Usted tendrá al menos dos exploraciones, con una duración de unos 15 segundos.
  • Después del examen, usted será capaz de liberar el gas en el baño.
  • Puede volver al trabajo o las actividades normales después del examen.

  • La colonoscopia virtual no utiliza un colonoscopio, por lo que puede ser más cómodo para algunas personas.
  • La gente no necesita un sedante durante la colonoscopia virtual, mientras que la colonoscopia convencional por lo general requiere una.
  • Las personas pueden reanudar sus actividades normales después de una colonoscopia virtual, pero la gente suele necesitar tiempo para recuperarse de los sedantes utilizados en una colonoscopia convencional.
  • La colonoscopia virtual dura alrededor de 10 a 15 minutos, frente a aproximadamente 30 a 60 minutos para la colonoscopia convencional.
  • La colonoscopia virtual permite a su médico examinar su colon para ver si está constreñido por la inflamación o el crecimiento anormal.
  • La colonoscopia virtual tiene menos riesgo de desgarro de colon, o perforación, que la colonoscopia convencional.

  • En la colonoscopia virtual, el gas se libera en el recto a través de un tubo, pero el gas no se utiliza durante una colonoscopia convencional.
  • Si se necesita una muestra de tejido, tendrá que someterse a una colonoscopia convencional, ya que su médico no puede extraer una muestra de tejido o un pólipo mediante una colonoscopia virtual.
  • La colonoscopia virtual no es tan sensible como la colonoscopia convencional para la detección de pólipos de menos de 10 milímetros de tamaño.
  • Algunos planes de seguro de salud no pueden cubrir una colonoscopia virtual.

Después de la colonoscopia virtual, un radiólogo examinará su tomografía computarizada o imágenes de resonancia magnética. Si su médico no está satisfecho con las imágenes, es posible que tenga que repetir el escaneado o tener otro tipo de cribado.

Si no hay anormalidades en el colon, la colonoscopia virtual es negativo. Si hay alguna anormalidad o pólipos, la prueba es positiva. El médico puede recomendar una colonoscopia convencional si los resultados son positivos. Durante este procedimiento, las muestras de tejido anormal pueden ser obtenidos y los pólipos se pueden quitar.

Otros problemas abdominales no relacionadas con el cáncer colorrectal también se pueden encontrar durante la colonoscopia virtual. Los tumores en el abdomen o en sus alrededores de su riñón, hígado, páncreas, bazo o se pueden detectar. Estos órganos se encuentran cerca de su intestino grueso.

Los dos colonoscopias virtuales y convencionales tienen sus pros y contras. Es importante que usted es consciente de las diferencias entre los dos. Asegúrese de hablar con su médico acerca de cualquier pregunta que pueda tener y sobre el procedimiento que ellos recomiendan.

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